Banaba: cuáles son sus beneficios para la salud

Banaba: cuáles son sus beneficios para la salud
Las hojas de banaba podría ser útiles para controlar el peso y los niveles de azúcar en sangre. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la banaba

La banaba (Lagerstroemia speciosa), también llamada reina de las flores, es una planta nativa del sur asiático, específicamente de la zona tropical. Pertenece a la familia Lythraceae y suele cultivarse para ser utilizada con fines ornamentales, ya que posee flores que varían en tonalidades blancas y púrpuras.

Sin embargo, en los últimos años estudios preliminares señalaron que sus hojas podrían aprovecharse en el ámbito medicinal. Las investigaciones hallaron que la banaba podría reducir la glucosa en sangre de personas con diabetes tipo 2, ya que ayudaría al cuerpo a utilizar de forma más eficiente la insulina. También se la asoció a un mejor control del peso.

Las hojas de banaba pueden encontrarse en forma de extractos, cápsulas o comprimidos.

Otros nombres:

Banaba Extract, Banabalean, Corosolic acid, Crape Myrtle, Crepe Myrtle, Extrait de Banaba, Lagerstroemia flos-reginae, Lagerstroemia speciosa, Munchausia speciosa, Myrte de Crêpe, Pride-of-India, Pyinma, Queen's Crape Myrtle.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Investigación preliminar sugiere que la ingesta de un extracto específico de banaba (Glucosol) durante 2 semanas disminuye el azúcar en sangre en un 10% en personas con diabetes de tipo 2. Aunque también existe evidencia que muestra que tomar una dosis única de ácido corosólico, un químico presente en la banaba, antes de comer no mejora la tolerancia al azúcar después de las comidas.

Desde la medicina tradicional, también se recurre al uso de la banaba para perder o controlar el peso, ya que se cree que aumentaría la sensación de saciedad. Sin embargo, se necesitan más estudios para comprobar este beneficio.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de banaba para adultos y niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un profesional de la salud antes de consumirla.

Preocupación sobre su uso

La banaba se considera segura para la mayoría de las personas cuando se toma por vía oral a corto plazo. La seguridad a largo plazo es desconocida, al igual que sus efectos durante el embarazo o la lactancia, por lo que se aconseja precaución o evitar su consumo.

Interacciones

Se registró que la banaba puede interactuar con los siguientes tipos de medicamentos, por lo que se recomienda no combinarlos:

  • Medicamentos utilizados para la diabetes, como glimepirida (Amaryl), gliburida (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), insulina, pioglitazona (Actos), rosiglitazona (Avandia), clorpropamida (Diabinese), glipizida (Glucotrol), y tolbutamida (Orinase), entre otros. Esta advertencia se extiende para hierbas que puedan afectar los niveles de glucosa en sangre, como ácido alfa-lipoico, garra del diablo, fenogreco, ajo, goma guar, castaño de Indias, ginseng Panax, psyllium y ginseng siberiano.
  • Medicamentos para la presión arterial alta, como nifedipina (Adalat, Procardia), verapamil (Calan, Isoptin, Verelan), diltiazem (Cardizem), isradipina (DynaCirc), felodipina (Plendil) y amlodipina (Norvasc), entre otros. Esta advertencia se extiende para hierbas y suplementos que tengan efectos sobre los niveles de presión arterial, como andrographis, péptidos de caseína, uña de gato, coenzima Q10, aceite de pescado, L-arginina, licio, ortiga brava, y teanina, entre otros.
  • Medicamentos transportados por bombas en las células, como bosentan (Tracleer), celiprolol (Celicard, otros), etopósido (VePesid), fexofenadina (Allegra), antibióticos fluoroquinolonas, gliburida (Micronase, Diabeta), irinotecan (Camptosar), metotrexato, nadolol (Corgard), paclitaxel (Taxol), saquinavir (Fortovase, Invirase), rifampina, estatinas, talinolol, torsemida (Demadex), troglitazona y valsartán (Diovan).

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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