Astaxantina: qué es y cuáles son sus propiedades

Astaxantina: qué es y cuáles son sus propiedades
La astaxantina se utiliza con fines medicinales, ya que es un potente antioxidante. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la astaxantina

La astaxantina es un pigmento rojo que pertenece a un grupo de sustancias químicas llamadas carotenoides. Se encuentra en forma natural en ciertas algas y es responsable del color rosado o rojizo de ciertos pescados, como el salmón y la trucha, de la langosta, camarones y otros mariscos. También se aprovecha como suplemento de los alimentos para las gallinas ponedoras.

Existe evidencia científica sobre las propiedades antioxidantes de la astaxantina, por lo que se cree que podría brindar protección contra el daño celular y mejorar el funcionamiento del sistema inmunológico.

Otros nombres:

Astaxanthine, Dihydroxy-3,3’ dioxo-4,4’ bêta-carotène, Microalgae, Microalgue, Micro-Algue, Ovoester, 3,3'-dihydroxy-4,4'-diketo-beta-carotene, 3S,3'S-astaxanthin, 3R,3'R-astaxanthin, 3R,3'S-astaxanthin.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Visión

Investigación preliminar muestra que la ingesta de un producto que contiene astaxantina, luteína, zeaxantina, vitamina E y C, zinc y cobre (Azyr by Sifi S.p.A) durante 12 meses disminuye el daño en el centro de la retina en personas con degeneración macular relacionada con la edad.

Indigestión

Se halló que la ingesta de 40 miligramos (mg.) de astaxantina (AstaCarox by AstaReal AB) todos los días durante 4 semanas disminuye los síntomas del reflujo en personas con indigestión. Incluso parece funcionar mejor en personas con indigestión debido a una infección por la bacteria Helicobacter pylori. Sin embargo, ninguna dosis disminuye el dolor estomacal, la indigestión o la cantidad de H. pylori en el estómago.

Colesterol alto

La investigación preliminar sugiere que la ingesta de entre 6 y 18 mg. de astaxantina disminuye la grasa en sangre, denominada triglicéridos, y aumenta el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL o "bueno") en personas con colesterol alto.

Otro estudio mostró que la ingesta de una combinación de astaxantina, berberina, policosanol, arroz de levadura roja, coenzima Q10, y ácido fólico aumenta los niveles de colesterol HDL y disminuye los niveles de colesterol total, colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL o "malo") y triglicéridos en personas con niveles anormales de colesterol.

Infertilidad masculina

Ciertas investigaciones muestran que la ingesta de astaxantina aumenta la tasa de embarazo en parejas con hombres considerados infértiles.

Síntomas menopáusicos

Se cree que consumir un producto que contiene astaxantina, vitamina D3, licopeno y bioflavonoides cítricos todos los días disminuye los síndromes menopáusicos, como sofocos, dolor articular, cambios en el estado de ánimo y problemas en la vejiga.

Artritis reumatoidea

Investigación preliminar muestra que la ingesta de un producto que contiene astaxantina, luteína, vitamina A y E, y aceite de girasol disminuye el dolor y mejora la sensación de satisfacción en personas con artritis reumatoidea.

Quemadura por el sol

La ingesta de astaxantina durante 9 semanas parece reducir el enrojecimiento y la pérdida de hidratación de la piel causadas por los rayos del sol.

Arrugas en la piel

Investigación preliminar señala que la ingesta de astaxantina mejora la elasticidad de la piel, y disminuye las líneas finas y arrugas en mujeres y hombres de mediana edad. También parece mejorar el contenido de humedad de la piel.

Otra investigación muestra que la ingesta de astaxantina junto con la aplicación de una crema de astaxantina en la cara 2 veces por día mejora la apariencia de las arrugas faciales.

Otros beneficios

La astaxantina también se consume para tratar la enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, síndrome metabólico, prevenir accidentes cerebrovasculares, enfermedades hepáticas, cáncer, diabetes, y mejorar el sueño.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de astaxantina para adultos o niños, por lo que se recomienda consultar con un médico antes de consumirla.

Sin embargo, existen registros de su uso de manera segura en dosis de 4 a 40 mg. todos los días durante un máximo de 12 semanas, o 12 mg. por día durante 6 meses. También se usó de manera segura en una combinación de 4 mg. todos los días con otros carotenoides, vitaminas, y minerales durante un máximo de 12 meses

Preocupación sobre su uso

La astaxantina se considera segura cuando se consume en cantidades presentes en los alimentos o cuando se toma como suplemento. Entre sus efectos secundarios, se encuentra un mayor movimiento intestinal, heces de color rojo y dolor estomacal.

No se tiene suficiente información sobre el uso de la astaxantina durante el embarazo o en los períodos de lactancia, por lo que se recomienda precaución o evitar su uso.

La astaxantina podría aumentar la velocidad con que el hígado descompone algunos medicamentos, como ketamina (Ketalar), fenobarbital, orfenadrina (Norflex), secobarbital (Seconal), dexametasona (Decadron), bloqueadores de los canales de calcio (diltiazem, nicardipina, verapamil), agentes quimioterapéuticos (etoposida, paclitaxel, vinblastina, vincristina, vindesina), antimicóticos (ketoconazol, itraconazol), glucocorticoides, fentanil (Abstral, Actiq, Duragesic, Fentora, Sublimaze, otros), losartán (Cozaar), fluoxetina (Prozac), midazolam (Versed), omeprazol (Prilosec), ondansetron (Zofran), propranolol (Inderal), y fexofenadina (Allegra), entre otros.

Otros suplementos de carotenoides, como betacaroteno, canthaxantina, luteína y licopeno, pueden disminuir la absorción de astaxantina. Esta advertencia también se extiende para algunos alimentos, especialmente zanahorias y tomates.

Recuerda, la astaxantina es un suplemento nutricional y como tal no está sujeto a las mismas estrictas reglamentaciones requeridas para los fármacos de venta libre y sin receta. Por consiguiente, es recomendable que consultes a tu médico antes de consumirla.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Clínica Mayo.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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