Helicobacter pylori, la bacteria que puede darte una úlcera

Una molestia para el estómago
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Una molestia para el estómago

Esta bacteria es la principal responsable de la aparición de úlceras gástricas y muchos casos de gastritis crónica, causando un característico ardor al comer. Es una amenaza muy común, ya que afecta aproximadamente a dos tercios de la población mundial y cerca del 35% de las personas en EE.UU. Sin embargo, en la mayoría de los casos no genera problemas.

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Cómo nos afecta
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Cómo nos afecta

La H. pylori ingresa al estómago y se adhiere a su superficie, causando un aumento en la producción de jugos gástricos, sangrado, infecciones y mala digestión. De esta manera se dañan las paredes estomacales y se forman heridas, llamadas úlceras. También puede derivar en inflamación crónica (gastritis) y, en ciertos casos, en cáncer de estómago.

Un contagio temprano
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Un contagio temprano

Aunque no está claro, en la mayoría de los casos la transmisión suelen ser de persona a persona, normalmente durante la niñez. También se puede contagiar por el contacto bucal, heces, comida y agua contaminada. Si no se trata la infección, podría volverse crónica.

Factores de riesgo
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Factores de riesgo

Están relacionados principalmente con las condiciones de vida en la infancia, como vivir con muchas personas, sin una fuente segura de agua limpia, en zonas insalubres o con alguien que tiene infección por H. pylori.

Manténla alejada
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Manténla alejada

Para prevenir esta bacteria, los especialistas recomiendan que laves tus manos después de usar el baño o antes de comer. También es importante que prepares tus alimentos adecuadamente y bebas agua de fuentes limpias y seguras.

Cómo y cuándo lavarte las manos
Cómo identificarla
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Cómo identificarla

Es normal que esta bacteria produzca la sensación de hambre y de tener el estómago vacío, (aproximadamente de 1 a 3 horas después de comer). También puede causar problemas para tomar líquido, pérdida involuntaria del peso y apetito, vómitos y heces oscuras o con sangre.

Otros síntomas
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Otros síntomas

También puede causar una la sensación de ardor o dolor en el abdomen, normalmente de mayor intensidad cuando el estómago está vacío. Aproximadamente del 10% al 15% de las personas infectadas, desarrollan la enfermedad de úlcera péptica, dónde los jugos gástricos dañan el revestimiento del tracto digestivo.

Exámenes para detectarla
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Exámenes para detectarla

Las úlceras pépticas o molestias y dolores en el estómago durante más de un mes, serán motivos suficientes para que tu médico realice pruebas de H. pylori. Estas pueden ser de aliento, sangre, heces o biopsia (donde se toman muestras del tejido que recubre el estómago). Es importante informar a los profesionales si tomas algún medicamento, antes de realizar los exámenes.

Tratamiento
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Tratamiento

En caso de ser detectada, la infección por Helicobacter es curable. Pero, esta bacteria es muy resistente y para eliminarla es necesario un tratamiento de 2 semanas, que consta de varios antibióticos y un medicamento que disminuye la secreción del ácido estomacal. Aunque es extenso, este tratamiento es la mejor manera para deshacerte de la bacteria y prevenir la formación de futuras úlceras.

Alimentos beneficiosos
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Alimentos beneficiosos

Sin ser un sustituto, algunas comidas pueden ayudarte a combatir esta bacteria durante el tratamiento, principalmente aquellas antiinflamatorias, no ácidas o de rápida digestión. Algunos ejemplos son las frutas y vegetales cocidos (brócoli, coles, frambuesas, moras, arándanos, peras, manzanas y bananas), carnes blancas y pescado, yogures, frutos secos, semillas y aceite de oliva.

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Lo que debes evitar
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Lo que debes evitar

Por otro lado, puedes ayudar a tu cuerpo a combatir la bacteria evitando ciertos alimentos, principalmente aquellos que irritan el estómago, aumentan la producción de los jugos gástricos o tardan en ser digeridos. Esto incluye refrescos y bebidas alcohólicas, pimienta y condimentos, carnes rojas o procesadas, café, chocolate, alimentos ricos en fibra o enlatados y quesos amarillos.

Fuentes consultadas
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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIH).

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