¿Cubre Medicare una nueva dentadura?

¿Cubre Medicare una nueva dentadura?
| Foto: GETTY IMAGES

Medicare no cubre la mayoría de la atención dental, los procedimientos de rutina como limpiezas, empastes, o extracciones, ni tampoco suministros dentales como dentaduras postizas, placas o dispositivos para tratamientos de los dientes.

Los beneficiarios del programa pueden utilizar Medicare Parte A, que cubre la internación y atención hospitalaria, para ciertos servicios relacionados con la boca:

  • Puede pagar por determinados servicios dentales que el paciente necesite recibir durante su estadía en el hospital. 
  • También puede hacerse cargo de la atención hospitalaria para pacientes internados si necesitan someterse a procedimientos dentales complicados o de emergencia, aunque la atención dental en sí no esté cubierta. 

Medicare no fue diseñado originalmente para incluir atención dental de rutina; por eso la cobertura de Medicare de los gastos dentales se limita a situaciones en las que el tratamiento dental es parte integral de otro tratamiento médico. Por ejemplo:

  • Una extracción antes de un tratamiento de radiación para el cáncer oral o 
  • La reconstrucción de la mandíbula después de un accidente

Desafortunadamente, si no se tiene otro seguro, el gasto de bolsillo para los procedimientos dentales es del 100%.

Algunos beneficiarios deciden adquirir algún plan de Medicare Advantage o Medigap que cubra procedimientos dentales. Pero esto significa desembolsar más dinero al mes en primas.

Para las personas mayores de bajos ingresos que tienen doble elegibilidad, Medicaid puede proporcionar beneficios dentales limitados, pero la cobertura varía considerablemente de un estado a otro.

Cerca de dos tercios de los beneficiarios de Medicare no tiene un plan dental alternativo. Más del 20% de los adultos mayores de 65 años o más tienen caries no tratadas.

Los problemas dentales librados a su suerte pueden acarrear riesgos de salud mayores.

Opciones para el tratamieno dental "senior"

  • Dental Life Network es un programa nacional sin fines de lucro que cuenta con odontólogos voluntarios que ayuda especialmente a mejorar la salud dental de las poblaciones vulnerables, las personas con capacidades diferentes y los adultos mayores.
  • Algunos centros comunitarios de salud tienen dentistas en su planta de personal. Suelen ofrecer servicios gratuitos o una escala de acuerdo al salario del paciente.
  • Las escuelas de odontología también cuentan con servicios realizados por estudiantes avanzados.
  • Muchos consultorios odontológicos ofrecen planes de pago, y facilidades para pagar el tratamiento en cuotas.

Qué es y quiénes califican para Medicare

Medicare es un programa de salud federal que cubre a las personas de 65 años y más; a ciertas personas más jóvenes con discapacidades y a pacientes con enfermedad renal avanzada.

Al 2020, el Medicare tiene 44 millones de beneficiarios. Pero se espera que la inscripción se eleve a 79 millones para 2030.

El programa está compuesto de tres partes que cubren diferentes servicios:

  • Medicare Parte A (seguro hospitalario). Cubre estadías en el hospital para pacientes hospitalizados, atención en un centro de enfermería especializada, atención de hospicio y algunos cuidados de salud en el hogar.
  • Medicare Parte B (seguro médico). Cubre ciertos servicios médicos, atención ambulatoria, suministros médicos y servicios preventivos.
  • Medicare Parte D (cobertura de medicamentos recetados). Ayuda a cubrir el costo de los medicamentos recetados, incluidas muchas vacunas o vacunas recomendadas).

Cuando se realiza la inscripción a Medicare, Se debe elegir qué tipo de cobertura se desea. Son dos opciones:

Medicare Original. Incluye Medicare Parte A (seguro hospitalario) y Medicare Parte B (seguro médico). El beneficiario paga los servicios a medida que los recibe. Cuando recibes servicios, pagarás un deducible al comienzo de cada año, y generalmente pagas el 20% del costo del servicio aprobado por Medicare, llamado coseguro. Si deseas cobertura de medicamentos, puedes agregar un plan de medicamentos por separado (Parte D).

Este tipo de Medicare paga gran parte, pero no todo, del costo de los servicios y suministros de atención médica cubiertos. Una póliza de seguro suplementario de Medicare (Medigap) puede ayudar a pagar algunos de los costos restantes de atención médica, como copagos, coseguros y deducibles. 

Algunos planes de Medigap también cubren servicios que el Medicare original no cubre, como la atención médica cuando viajas fuera de los Estados Unidos.

Medicare Advantage. Estos planes "integrados" incluyen la Parte A, la Parte B y, por lo general, la Parte D. La mayoría de los planes ofrecen beneficios adicionales que el Medicare original no cubre, como visión, audición y atención dental. Los planes de Medicare Advantage tienen contratos anuales con Medicare y deben seguir las reglas de cobertura de Medicare. 

Cada plan Medicare Advantage puede cobrar diferentes costos de bolsillo. También pueden tener diferentes reglas sobre cómo obtener servicios.

El Período de Inscripción Abierta de Medicare se extiende desde el 15 de octubre al 7 de diciembre de cada año. 

Fuentes: Medicare, American dental Association, Dental Life Network.

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