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Remolacha, una opción contra la hipertensión



Si eres de aquellos que aborrecen la remolacha, tal vez haya un motivo para que cambies de opinión. Un estudio encontró que agregar pequeñas dosis en alimentos salados podría ayudar a prevenir la hipertensión.

A la gran mayoría de nosotros nos gusta la sal, es un hecho. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), a nivel mundial el grueso de la población consume aproximadamente el doble del nivel recomendado (5 gramos diarios).

Un alto consumo de sodio y una falta de potasio pueden contribuir al desarrollo de hipertensión arterial y aumentar el riesgo de problemas cardíacos.

La presión arterial es la fuerza que la sangre ejerce sobre las paredes de las arterias o vasos sanguíneos. Las pautas emitidas por la American Heart Association (AHA), consideran hipertensión a una presión arterial superior a 130 sobre 80 milímetros de mercurio (mmHg).

Según la OMS, esta enfermedad es responsable del 13% de las muertes anuales a nivel global. También estima que es la causa de por lo menos el 45% de las muertes por cardiopatías, y el 51% de las que ocurren por accidente cerebrovascular. Solamente en EE. UU. 85 millones de personas la padecen.

Los médicos recomiendan a las personas no solo consumir menos sal, sino también comer más frutas y verduras ricas en potasio, que disminuyen los efectos del sodio en la salud cardiovascular. Pero la gente no siempre sigue ese consejo.

Por ello, un grupo de especialistas de la Universidad de California analizó los efectos de la remolacha y un compuesto llamado nitrato, en dietas ricas en sal, con el objetivo de encontrar una nueva herramienta para combatir a la hipertensión. Sus hallazgos se publicaron en American Heart Association Hypertension.

"Tuvimos campañas educativas durante años, pero la gente no está incorporando más potasio, y el consumo promedio de sal en la población hipertensa de EE. UU. ha aumentado. Necesitamos encontrar nuevas formas de prevenir esta enfermedad", dijo el Dr. Theodore W. Kurtz, autor principal del estudio y profesor de medicina en la Universidad de California.

Una opción natural

Los expertos realizaron su estudio en ratas genéticamente modificadas para que fueran sensibles a la sal. Estas recibieron junto a sus dietas altas en sodio, pequeñas cantidades de jugo de remolacha y de nitrato, un compuesto que se encuentra en las raíces y en las hortalizas de hoja verde, como la espinaca, la lechuga y el apio.

Los investigadores encontraron que tanto el jugo como el suplemento de nitrato eran 100 veces más potentes que el potasio para proteger a los roedores contra los aumentos de la presión arterial inducidos por la sal.

"Sugerimos que los fabricantes de productos cargados con sal (salsa de soja, salsa picante y salsa de barbacoa) agreguen cantidades muy pequeñas de extractos vegetales ricos en nitrato, para reducir el riesgo de hipertensión inducido por la sal, sin alterar el sabor del producto ", dijo Kurtz.

El Dr. Stephen Juraschek, especialista en medicina interna de la Escuela de Medicina de Harvard afirmó que este se trata de un estudio que podría resultar muy útil para tratar la epidemia de sodio, que normalmente contribuye a un aumento de las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares en todo el mundo.

Sin embargo, el especialista, que no participó en la investigación, dijo que los hallazgos no son suficientes, por lo que deben profundizarse los ensayos clínicos e incluso trabajar con humanos en el futuro.

También aseguró que "La innovación es importante, pero, es difícil destinar una dieta saludable a un solo elemento". Por lo tanto, debemos aumentar nuestro consumo de frutas y verduras en general, más allá de sus potenciales beneficios para reducir la hipertensión o el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

"Todos queremos saber cuál es la bala de plata que podría corregir la presión arterial. Creo que comer alimentos nutritivos sigue siendo la mejor respuesta", concluyó Juraschek.

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