Cómo cepillarte los dientes te aleja de la hipertensión

Cómo cepillarte los dientes te aleja de la hipertensión
Las personas que pierden dientes tienen más riesgo de padecer presión arterial alta. | Foto: ISTOCK

Mejorar la higiene dental puede reducir el riesgo de un trastorno grave que afecta a más de una cuarta parte de los adultos de todo el mundo.

Aunque suene algo raro, la salud dental y la presión arterial están muy ligadas. Un estudio científico recién publicado sobre más de 36,500 mujeres mayores descubrió que las que habían perdido sus dientes tenían 20% más de probabilidades de desarrollar presión arterial alta. 

La hipertensión es una enemiga silenciosa que puede provocar ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares (ACV), demencia y otras enfermedades potencialmente fatales. 

Hipertensión: cómo se relaciona con la salud dental

Una posible explicación es que a medida que las personas pierden los dientes pueden cambiar sus dietas a alimentos más suaves y procesados, por lo que mastican menos y disminuyen el flujo sanguíneo, un factor clave en la presión arterial. Estas alteraciones en los patrones de alimentación podrían asociarse con más casos de hipertensión, dicen los científicos. 

El autor principal de la investigación mencionada arriba, Jean Wactawski-Wende, de la Universidad de Buffalo en Nueva York, dijo: "Estos hallazgos sugieren que la pérdida de dientes puede ser un factor importante en el desarrollo de la hipertensión".

El estudio, publicado en el American Journal of Hypertension, sigue una serie de investigaciones previas que ligaban a la enfermedad de las encías con la presión arterial alta. Sin embargo, la relación seguía sin estar clara.

Por eso, el Dr. Wactawski-Wende y sus colegas realizaron una encuesta muy exhaustiva sobre mujeres post-menopáusicas en Estados Unidos y siguieron su salud durante 18 años (1998-2015) para buscar más explicaciones.

En ese seguimiento, se anotaban principalmente los cambios en la salud dental y los niveles de presión arterial de las participantes. Los investigadores identificaron un enlace significativo: específicamente, las mujeres que habían perdido uno o más dientes eran un 20% más propensas a tener presión arterial alta que las que conservaban toda su dentadura. 

A cepillarse los dientes

El Dr. Wactawski-Wende dijo que el estudio sugiere que las mujeres post-menopáusicas que están perdiendo sus dientes pueden representar un grupo con mayor riesgo de presión arterial alta, y estos hallazgos servirían para tomar medidas preventivas.

Una mejor higiene dental, sumada a otras pautas saludables como el control más estrecho de la presión arterial, la modificación de la dieta, la actividad física y la pérdida de peso, pueden proteger contra la hipertensión.

La mala higiene dental se ha relacionado con una serie de enfermedades potencialmente fatales, como problemas cardíacos y cáncer, debido a que las bacterias de las encías pueden ingresar al torrente sanguíneo y trasladarse a otras partes del cuerpo, causando inflamación.

Para concluir, los científicos aconsejaron no descuidar la higiene dental: hay que cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental regularmente.

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