Usos y beneficios de la cáscara de limón

Usos y beneficios de la cáscara de limón
Las cáscaras o ralladuras de limón puede aprovecharse con fines gastronómicos y medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

El limón es una de las frutas más consumidas en el mundo, pero no solamente por su jugo. Su cáscara o ralladura está repleta de nutrientes y es usada para múltiples propósitos, desde gastronómicos y medicinales hasta limpieza o higiene. Aquí profundizamos en sus usos y beneficios:

La cáscara del limón es la capa exterior colorida del fruto del árbol Citrus × limon, así como la delgada médula blanca que se encuentra por debajo. Esta última es amarga y tiene un sabor desagradable, aunque se la requiere para algunas recetas gastronómicas.

Si lo que buscas es obtener el aroma y sabor del limón, se debe usar su ralladura, es decir, solamente la capa de piel de color amarillo. Es muy común su uso en tragos o cócteles, sopas, ensaladas, guisos, curry, bollos y tortas.

Cómo pelar o rallar un limón

Tanto las tiras de cáscaras como la ralladura son fáciles de obtener. Para las primeras, solo necesitas un pelador de papa y, tras lavar y secar bien el limón, pasarlo con cuidado sobre la superficie mientras aplicas presión (de esta forma evitas obtener solo la ralladura).

En caso de que efectivamente solo busques conseguir ralladura de limón, frota con un rallador de vegetales sobre toda la capa, aplicando una presión progresiva hasta que comiences a ver la médula blanca.

Se recomienda, aunque solo vayas a usar una pizca o pequeña porción, que ralles o cortes todo el limón y guardes el excedente en bolsas herméticas en el congelador. De esta forma las tendrás siempre listas para cuando quieras preparar un platillo en particular.

Calidad nutricional de la cáscara de limón

Al igual que ocurre con el limón, su cáscara presenta altos niveles de calcio, potasio, vitamina C, y fibra dietética. También tiene una mayor concentración de compuestos como limoneno o flavonoides. Por esta combinación de nutrientes, se ha vinculado a ciertos beneficios para la salud:

1. Cáscara de limón para piel, uñas y cabello

Uno de los compuestos que se encuentra en mayor concentración en la cáscara de limón es el limoneno. Este es un poderoso antioxidante que, junto a la vitamina C, puede favorecer la salud de la piel, ya que combatiría a los radicales libres y al estrés oxidativo, que se traducen en arrugas, líneas y manchas de envejecimiento.

La cáscara de limón también puede usarse como exfoliante, para blanquear uñas, aliviar la piel seca y preparar enjuagues para el cabello.

Puedes aprovechar las ralladuras para obtener el sabor y aroma del limón. | Foto: Getty Images.


2. ¿La cáscara de limón es desintoxicante?

Por sus compuestos antioxidantes y la importante presencia de vitamina C, se cree que la cáscara de limón promovería la eliminación de las toxinas del organismo. También se ha vinculado con propiedades antinflamatorias, reducción de la hinchazón abdominal y una reducción de las flatulencias.

¿Puede la cáscara de limón reducir el colesterol?

El alto contenido de fibra de la cáscara de limón cumple una doble función, por un lado, ayuda a optimizar la digestión, mejorando la absorción de nutrientes, por el otro, previene comer en exceso. Por ello, sería buena para complementar un dieta saludable, y así conseguir reducir los niveles de colesterol en sangre.

3. ¿La cáscara de limón fortalece los huesos?

Esta es una bondad muy difundida, aunque la evidencia científica disponible es escasa. Los pocos registros que analizaron este vínculo señalan que el aumento de la densidad ósea y la prevención de la osteoporosis a medida que se envejece podría deberse a la gran cantidad de oligoelementos que posee la cáscara de limón, pero aún se necesitan más estudios que expliquen un posible vínculo.

Otros usos de la cáscara de limón

Los ingredientes activos, el fuerte y agradable aroma, y la naturaleza antibacteriana de la cáscara de limón, permiten que se la utilice para diferentes fines, como limpiador de los cerámicos, baño o bañera, desodorante de ambiente, repelente de insectos (especialmente contra las hormigas), e incluso un medio para encender fuego.

La próxima vez que uses limones y vayas a tirar sus cáscaras, ¡Piénsalo dos veces!

Resumen

Aunque los limones son muy apreciados por su jugo ácido, sus cáscaras o ralladuras también puede aprovecharse con fines gastronómicos y medicinales. La evidencia científica muestra que, gracias a su contenido de calcio, potasio, fibra y vitamina C, podría mejorar la salud de la piel, ayudar a controlar o perder peso, aumentar la densidad ósea y estimular la depuración del organismo.

Fuentes consultadas: Asociación Estadounidense del Corazón, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Escuela de Medicina Harvard, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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