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¿Hace falta tomar un multivitamínico?



Una nueva gran investigación sugiere que, antes de gastar dinero en multivitamínicos, lo uses comprando alimentos nutritivos. Según los autores, no es mucho lo que estos suplementos aportan a tu salud.

La líder de la investigación, Fang Fang Zhang, profesora asociada en la Universidad de Tufts, Boston, explicó en un comunicado que más de la mitad de la población de Estados Unidos toma multivitamínicos de forma regular, “pero está bastante claro que el uso de complementos no ofrece ningún beneficio para la población general. Los complementos no son un sustituto de una dieta saludable y equilibrada".

En el estudio encontraron que, ciertamente, las vitaminas A y K, el magnesio, el zinc y el cobre disminuyen el riesgo de muerte por enfermedad cardiaca o accidente cerebrovascular, pero esto se cumple cuando los nutrientes provienen de alimentos, no de suplementos. También encontraron que tomar cápsulas de 1,000 miligramos de calcio al día se asociaba con un aumento en el riesgo de morir, algo que no sucedió con el calcio de los alimentos.

Antes, especialistas de Johns Hopkins habían publicado en la revista Annals of Internal Medicine un análisis con resultados similares. Entre los hallazgos encontraron que los multivitamínicos no redujeron el riesgo de enfermedad cardíaca o cáncer, no redujeron el riesgo de deterioro cognitivo (como pérdida de la memoria o el pensamiento lento), ni incidieron en las tasas de ataques, cirugías cardíacas y muertes prematuras.

"Las píldoras no son un atajo para una mejor salud y la prevención de enfermedades crónicas", concluyó uno de los autores, Larry Appel, director del Centro de Prevención, Epidemiología e Investigación Clínica de Johns Hopkins. Y es que, más allá de la ineficacia, los investigadores encontraron evidencias preocupantes, como que los suplementos de vitamina E y betacaroteno parecían ser perjudiciales, especialmente en dosis altas.

El ácido fólico fue la excepción. Las evidencias indican que este suplemento sí previene los defectos del tubo neural en los bebés, cuando las mujeres lo toman antes y durante la primera etapa del embarazo en dosis de 400 microgramos al día.

Por qué son tan populares

Hace unos años, específicamente en 2013, la Oficina de Complementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por su sigla en inglés) investigó las razones de la población para consumir estos productos. Así determinaron que la mayoría de las personas los usan porque creen traerán beneficios a su salud.

El estudio se basó en 2,000 adultos de los cuales, el 45% tomaban un multivitamínico lo hacían porque creían que mejoraría su salud y el 33%, porque creía que conservaría su salud. El 23% dijo que su decisión se basaba en la recomendación del médico. La autora de la investigación, Regan Bailey, explicó que´no tenían clara la efectividad de estos productos, pero sí sabían que los usuarios los toman por una decisión personal, y no por recomendación de un profesional de la salud.

Un ejemplo de esto son los millones de hombres estadounidenses que toman algún suplemento vitamínico para proteger la salud cardíaca. Sin embargo, una investigación hecha en Boston encontró que estas pastillas no benefician al corazón, ni siquiera si el paciente tiene una mala nutrición.

Lo que podrías hacer

Si deseas mantener la salud, lo mejor que puedes hacer es concentrarte en mejorar tu nutrición. Este es el consejo en el que coinciden los investigadores que han analizado los supuestos beneficios de los suplementos nutricionales.

Hay evidencias sólidas de los beneficios de llevar una dieta saludable (reducir la cantidad de grasas saturadas, grasas trans, sodio y azúcar). Además, con una buena alimentación se pueden obtener todos los nutrientes que tu cuerpo necesita.

El experto de Johns Hopkins explicó en un artículo que, en lugar de tomar un suplemento, intenta hacer tres comidas saludables al día para obtener las vitaminas, minerales y cualquier otro nutriente que requiera.

En cada comida trata de incluir dos o más porciones de frutas o verduras, por ejemplo, almorzando o cenando una ensalada varias veces a la semana. Consume regularmente productos lácteos bajos en grasa y granos enteros. Y siempre incluye proteínas como pescado o pollo y, con menos frecuencia, carnes rojas.

Más de la mitad de los estadounidenses mayores toman un multivitamínico al día. Pero muchos de los estudios que se han hecho hasta ahora han mostrado pocas evidencias de algún beneficio para la salud.

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