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"Es una hierba fantástica, la consumo todos los días"



Ashwagandha, ginseng indio o bufera, son algunos de los nombres con los que se conoce a la hierba insignia de la Ayurveda o medicina tradicional de la India. Los nativos reconocen que esta hierba logra un balance corporal único.

Si bien su uso es milenario, su popularidad comenzó a crecer en los últimos años, debido a nuevos estudios y ensayos clínicos que han estado probando sus beneficios.

Para conocer más sobre esta hierba, HolaDoctor conversó en exclusiva con Chris Kilham, escritor, educador e investigador que promueve los medicamentos basados en plantas. Es fundador de Medicine Hunter y fue columnista de Fox News durante casi una década.

"Soy un cazador de medicinas, viajo alrededor del mundo estudiando los diferentes remedios naturales. Investigué principalmente plantas en India, China, el sureste de Asia, Norte y Sudamérica, y África. También intento educar a las personas sobre hierbas y sobre sus beneficios saludables", nos explicó.

Kilham reconoce que supo transformar la fascinación que sentía de adolescente sobre el uso de las hierbas en un interés, y ese interés pronto se convirtió en una profesión. A lo largo de su carrera, investigó muchas plantas, pero una de ellas robó su atención: la ashwagandha.

"Proviene de las antiguas tradiciones ayurvédicas de la India. Se usó durante 4,000 años para obtener mayor energía, fuerza y agudizar la mente. Es muy buena para reducir el estrés para mejorar tus capacidades físicas y funciones sexuales".

Y agregó "Durante miles de años se ha usado por millones y millones de personas y es bueno que la ciencia moderna pueda corroborar esos usos tradicionales".

Chris Kilham. | Foto: Jeff Skeirik

Una hierba con grandes propiedades

Actualmente existe una amplia variedad de productos con extracto de ashwagandha en EE.UU., que pueden conseguirse en cualquier mercado o portales de venta online.

Según Kilham, "Pasó de ser desconocida a tener una gran presencia entre los suplementos de las compañías".

La forma más sencilla de consumir esta hierba es en forma de píldoras, aunque en India suelen prepararse bebidas, similares a las infusiones, para aprovechar sus beneficios.

El autor explicó que hay muchos estudios sobre los beneficios de la ashwagandha. Varios son a nivel celular, pero también existen ensayos clínicos en humanos. Un ejemplo son los realizados a partir del extracto KSM-66, con el que Kilham trabajó. Aquí compartimos sus principales beneficios:

Combate el estrés y la ansiedad

Para analizar esta propiedad, se realizó un ensayo en el Hospital Asha, en Hyderabad, India. Se dividieron a 64 adultos sanos en dos grupos: uno consumió 300 mg. de comprimidos de ashwagandha durante 2 meses y el otro placebo. Los resultados mostraron que el primer grupo redujo significativamente distintas medidas que calculan el nivel de estrés, como la escala de estrés percibido o de ansiedad y el nivel de cortisol sérico.

Los especialistas reconocieron que el extracto de raíz de ashwagandha "mejora la resistencia de un individuo al estrés y, por lo tanto, mejora la calidad de vida autoevaluada".

Mejoraría la resistencia cardiorrespiratoria

En este caso, se realizó un ensayo en Hyderabad Spine Clinics, en Secunderabad, India. Se dividieron a 50 adultos sanos, que tenían entre 20 y 45 años, en dos grupos: uno consumió 300 mg. de comprimidos de ashwagandha (KSM-66) durante 3 meses y el otro placebo.

Aquellos que consumieron la hierba obtuvieron mejores resultados en pruebas de ejercicio, análisis del consumo de oxígeno y calidad de vida evaluada por un cuestionario de la Organización Mundial de la Salud.

Ayudaría en la fertilidad masculina

Durante 90 días, se realizó un ensayo en cinco centros de fertilidad en Mumbai, India, que incluyó a 46 hombre de entre 22 y 40 años con oligospermia (baja cantidad de espermatozoides). Estos se dividieron en un grupo que consumió 225 mg. de ashwagandha, tres veces al día, y otro que tomó placebo. El primer grupo demostró mejorías en la producción del semen y en los niveles hormonales.

Estimularía la fuerza muscular

Para analizar esta propiedad, ser reclutaron a 57 hombres de 18 a 50 años con poca experiencia en entrenamiento de resistencia. De ellos, 29 consumieron comprimidos de la hierba y 28 placebo, durante 2 meses.

Los resultados mostraron aumentos significativos del primer grupo en sus niveles de masa muscular y fuerza. Por ello, los autores detallaron que la ashwagandha "Es un complemento útil para un programa de entrenamiento de resistencia, ya que puede afectar tanto el desarrollo como la recuperación muscular".

Tendría un rol en la función sexual femenina

Otro ensayo clínico realizado en el Hospital Trupti y el Centro de Fertilidad Santati, en Thane, India, encontró que tomar 300 mg. de ashwagandha durante 2 meses sería útil para el tratamiento de la escala de angustia sexual femenina.

Los especialistas dividieron a 50 mujeres, de 21 a 50 años, en dos grupos, uno que consumió placebo, y el otro, comprimidos de la hierba. Este último grupo presentó mejoras en su función y cantidad de encuentros sexuales. Tampoco se registraron efectos adversos.

Controlaría la relación peso y estrés

Se realizó un ensayo en un centro de estudio en Pune, India, que incluyó a 52 hombres y mujeres de entre 18 y 60 años. Estos se caracterizaban por tener altos niveles de estrés percibido y de índice de masa corporal (IMC). Luego de consumir 300 mg. de ashwagandha dos veces al día, los voluntarios presentaron mejorías en estos aspectos.

"El extracto de raíz de Ashwagandha puede ser útil para el control del peso corporal en pacientes que experimentan estrés crónico", explicaron los autores del trabajo.

Mejoraría la función cognitiva

Otro de los ensayos clínicos incluyó el seguimiento de 50 adultos mayores de 35 años con deterioro de memoria moderado a grave. Los participantes se dividieron en dos grupos, uno consumió placebo, mientras que otro tomó comprimidos de la hierba de 300 mg. dos veces al día.

A partir de los resultados obtenidos, los investigadores concluyeron que la ashwagandha "Puede ser eficaz para mejorar la memoria inmediata y general, la función ejecutiva, la atención y la velocidad de procesamiento de la información sin ningún efecto secundario".

Raíces de ashwagandha, con las que se preparan sus extractos| Foto: Medicine Hunter.

En el archivo digital de los Institutos Nacionales de la Salud (PubMed), pueden encontrarse más de 2,000 investigaciones sobre esta hierba.

En rasgos generales, estas informan que los beneficios de la ashwagandha también incluyen reducir el colesterol, combatir la generación de tumores y controlar ciertos problemas psicológicos, como trastorno por déficit de atención o trastorno bipolar. Sin embargo, Natural Standard considera que son necesarios más estudios que corroboren esas propiedades.

También informa que se necesita más información para probar sus efectos secundarios. Por lo pronto, recomienda precaución a la hora de consumir cualquier extracto de ashwagandha, si también se toman medicamentos para la diabetes, la presión arterial o sedantes.

Próximos objetivos

Con respecto a sus estudios, Kilham reconoció que aún quedan muchos lugares que le gustaría visitar, como es el caso de Argentina o Colombia, ya que disfruta sumergirse en las distintas culturas y continuar aprendiendo sobre los usos medicinales locales.

Por ello, continua en movimiento, sus próximas actividades incluyen compartir en presentaciones sus resultados sobre el Ayahuasca (trabajo que le tomó 2 años en el Amazonas), investigar sobre el té verde de China y volver a la India para estudiar las propiedades de la cúrcuma.

Más información sobre hierbas:

 

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