Récord de hospitalizaciones por la gripe

Récord de hospitalizaciones por la gripe
El número de personas internadas por la influencia es uno de los más altos registrados. | Foto: ISTOCK

Funcionarios federales de salud dicen que al menos 16 niños más murieron de gripe durante la última semana y que más estados informan niveles altos de enfermedad. En una sesión informativa, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) expresaron que el brote de gripe es responsable de al menos 53 muertes infantiles desde que comenzó la temporada 2017/2018.

"Las hospitalizaciones son ahora las más altas que hemos visto" dijo la directora interina de los CDC, Dra. Anne Schuchat, que calificó a la gripe como una de las mayores amenazas actuales para la salud en Estados Unidos. Dijo que la tasa acumulada de hospitalizaciones por casos graves de gripe es ahora mayor que la temporada más alta antes registrada (2014-15). En esta temporada, las personas de 65 años o más tienen la tasa más alta de hospitalización por la gripe.

Los CDC informaron que 1 de cada 14 visitas a médicos y clínicas fue por síntomas de la gripe. Ese es el nivel más alto desde la pandemia de gripe porcina en 2009, señaló la Associated Press (AP).

Se reportaron altos niveles de enfermedad similar a la gripe en 42 estados, en comparación con los 39 estados de la semana anterior, y los casos se distribuyeron geográficamente en todos los estados, excepto en Oregón y Hawaii.

Las posibles complicaciones

Los médicos advierten que se debe prestar atención sobre cómo evoluciona una persona con gripe: si parecía estar mejorando y de repente empeora, esto es una señal de que necesita atención médica de inmediato.

"La influenza o gripe puede ser seguida por una infección bacteriana como neumonía", explicó Schuchat.
Ese peligroso patrón de mejorar y luego empeorar, se vio en el caso de Eli Snook, de 5 años. Después de que el niño de Georgia resultó positivo para la gripe, fue tratado con el medicamento antiviral Tamiflu y antibióticos y parecía estar recuperándose.

Pero luego todo se complicó. "Después de recuperarse de la gripe, pasaron unos días y se enfermó nuevamente", dijo su madre Leota. Eli fue hospitalizado y colocado en coma inducido. Tras realizarle los estudios, descubrieron que el virus se había extendido a su cerebro, y finalmente falleció.

Señales que indican emergencia en los niños

Según los CDC

  • Respiración rápida o dificultad para respirar

  • Color de piel azulada
  • No beber suficientes líquidos
  • No despertar o no interactuar
  • Estar tan irritable que rehuye al contacto
  • Síntomas similares a los de la gripe que mejoran pero que luego vuelven con fiebre y peor tos
  • Fiebre con sarpullido

En los adultos

  • Dificultad para respirar o ahogo

  • Dolor o presión en el pecho o el abdomen
  • Mareos repentinos
  • Confusión
  • Vómitos severos o persistentes
  • Síntomas parecidos a la gripe que mejoran pero que luego vuelven con fiebre y peor tos

Si tú o tu hijo tienen estos síntomas, busca tratamiento médico de inmediato.

Todavía puedes vacunarte

Los CDC siguen recomendando que las personas se vacunen contra la gripe, a pesar de que la eficacia de la vacuna de este año es menor que en algunos años anteriores. Pero aun así, Schuchat dijo que la vacuna ofrece cierta protección y puede reducir la gravedad de la enfermedad si te contagias.

La recomendación oficial es que todas las personas desde los 6 meses en adelante se vacunen cada año contra la gripe, ya que las cepas cambian y las vacunas se adaptan a los virus que circulan en cada temporada.

"La vacuna, aunque no prevenga (totalmente) el desarrollo de la gripe, puede prevenir algunas de las consecuencias posteriores de una influenza grave, como la hospitalización, la necesidad de admisión a la UCI, la necesidad de ventilación mecánica, la muerte, e incluso las infecciones de oído", dijo el Dr. Amesh Adalja, miembro principal en el Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins en Baltimore.

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