Bayas de saúco, una opción natural contra la gripe

Bayas de saúco, una opción natural contra la gripe
| Foto: ISTOCK

En el mundo de los remedios podemos encontrarnos con dos grandes categorías, una que es respaldada por las tradiciones y los conocimientos populares, y otra que lo es por la evidencia científica.

Según los resultados de un nuevo estudio, el uso de baya de sauco para combatir la gripe podría encontrarse en este último grupo.

La Sambucus nigra o saúco negro es un árbol originario de Europa que tiene como fruto unas pequeñas bayas oscuras. Estas se utilizan para preparar mermeladas y vinos, característicos por su sabor ácido.

Los especialistas señalan que el tiempo de cosecha es muy importante porque las bayas del saúco no cocidas y sin madurar pueden ser tóxicas, y su consumo en estas condiciones podría producir náuseas, vómitos y diarrea.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los casos de envenenamiento por saúco pueden deberse a una cosecha demasiado temprana o una preparación inadecuada.

No obstante, los postres y bebidas preparados a partir de estos frutos continúan siendo una costumbre entre muchas comunidades. Además, también se le adjudican propiedades medicinales, específicamente para fortalecer el sistema inmunológico.

Un nuevo estudio de la Universidad de Sydney, en Australia, encontró que esta creencia podría ser cierta y que las bayas de saúco tendrían propiedades antivirales. Según muestran sus resultados, publicados en Journal of Functional Foods, las sustancias presentes en las bayas de saúco podrían impedir que un virus de la gripe entre y se replique en las células humanas.

"Lo que nuestro estudio ha demostrado es que el saúco común tiene un potente efecto antiviral contra el virus de la gripe. Inhibe las etapas tempranas de una infección bloqueando proteínas claves, tanto para la unión viral como para la entrada a las células del huésped", explicó Golnoosh Torabian, uno de los autores del estudio.

Una posible opción

Para examinar el efecto de las bayas de saúco, los investigadores las procesaron en un suero y administraron en células humanas in vitro que se encontraban en diferentes etapas del ciclo de la influenza.

Los científicos descubrieron que los fitoquímicos, sustancias propias de las plantas y que se encontraban en el suero de saúco, tenían un "efecto inhibitorio leve" cuando el virus de la gripe estaba por o ya había infectado una célula.

Para los autores, que el suero de saúco pueda bloquear el ciclo viral en diferentes etapas, significa una mayor probabilidad de reducir la infección viral total.

Otro de los investigadores, Fariba Deghani, señaló que también identificaron una estimulación causada por el suero de saúco, que permitió a las células "liberar ciertas citoquinas, que son mensajeros químicos que el sistema inmunológico usa para la comunicación entre diferentes tipos de células, con el objetivo de coordinar una respuesta más eficiente contra el patógeno invasor".

Los investigadores creen que las propiedades antivirales de las bayas de saúco se deben a unos pigmentos llamados antocianidinas. Otros estudios encontraron que estos también tendrían efectos antioxidantes, por lo que podrían proteger a las células contra distintos tipos de daños.

La amenaza de la gripe

Según estiman los CDC, durante el período de octubre de 2018 y abril de 2019:

  • Entre 37 y 42 millones de personas enfermaron por influenza.
  • Entre 518,000 y 630,000 personas fueron hospitalizadas por influenza.
  • Entre 36,500 y 59,500 personas murieron a causa de la influenza.

Los profesionales coinciden en que la mejor forma de prevenir esta enfermedad es vacunándote todos los años. En caso de que ya padezcas gripe, puedes adoptar los siguientes hábitos para detener la proliferación de gérmenes y prevenir nuevos casos:

  • Mantén la distancia con otras personas para evitar que ellos también se enfermen.
  • Guarda reposo en tu hogar.
  • Cúbrete la nariz y la boca con un pañuelo al toser o estornudar, así evitaras que quienes se encuentren cerca tuyo se enfermen. 
  • Duerme bien. 
  • Controla tu estrés. 
  • Bebe mucho líquido y consume alimentos nutritivos.

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