¿Será gripe o resfriado? Conoce las diferencias

¿Será gripe o resfriado? Conoce las diferencias
Aunque son causadas por distintos virus, ambas son enfermedades respiratorias. | Foto: ISTOCK

La gripe y el resfriado tienen algo en común pero varias diferencias. Las dos son enfermedades respiratorias, sin embargo son causadas por diferentes virus. 

La gripe es una infección viral que ataca el sistema respiratorio, incluyendo la nariz, la garganta, los bronquios y los pulmones. Puede ser provocada por tres tipos de virus: la influenza A, B y C. Para prevenirla, las personas deben vacunarse desde los 6 meses de edad, una vez por año. 

El resfrío común es una infección viral del sistema respiratorio superior, que incluye nariz y garganta. La mayoría de los adultos se resfría entre 2 a 4 veces por año, mientras que los niños tienen anualmente entre 6 y 10 resfriados. Éste es causado por al menos 200 virus, por eso los síntomas pueden variar.

Algunas diferencias notables

Como estos dos tipos de enfermedades tienen síntomas similares, puede ser difícil distinguir la diferencia entre ambos basándose únicamente en los síntomas. Algunas diferencias, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) son:

  • En general, la gripe es peor que el resfriado y los síntomas son más comunes e intensos. 
  • Los resfriados suelen ser más leves que la gripe. 
  • Las personas con resfriados tienen más probabilidades de tener secreción o congestión nasal. 
  • Los resfriados generalmente no causan problemas de salud graves, como neumonía, infecciones bacterianas u hospitalizaciones.  
  • La gripe puede tener complicaciones asociadas muy graves.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de la gripe pueden incluir fiebre o sensación de fiebre/escalofríos, tos, dolor de garganta, escurrimiento o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza, fatiga (cansancio) y malestar general. Puede haber dolor en el pecho y tos en una forma más severa que en el resfriado común. 

¿Cuáles son los síntomas de un resfriado?

Los síntomas del resfriado suelen ser más leves que los de la gripe. Las personas con resfriados tienen más probabilidades de tener secreción o congestión nasal, estornudos y dolor de garganta. Los resfriados generalmente no causan problemas serios de salud. También puede aparecer una tos seca y algo de molestia en el pecho. 

Alimentarte bien puede ayudar

Debido a que -tanto en el caso de la gripe como del resfriado- el organismo tiene que luchar contra el virus que lo está afectando, la dieta puede ayudar a proporcionarte más defensas.

Según sugiere la Clínica Mayo, es importante tomar suficientes líquidos, preferentemente agua, jugo o sopas, para evitar la deshidratación, descansar para ayudar al sistema inmune a luchar contra la infección, y tomar sopa de pollo para mejorar la congestión. 

Además, en el caso de la gripe, se pueden tomar: 

Equinácea: Es una hierba que se utiliza para reforzar el sistema inmunológico del cuerpo. Ayuda a aliviar los síntomas del resfrío y puede acortar su duración.

Vitamina C: Tomar esta vitamina (hasta 6 gramos por día) puede acortar el tiempo del resfriado.

Zinc: los aerosoles nasales o las pastillas de zinc al principio del resfriado pueden reducir los síntomas.

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