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¿Gastarías tu dinero para comprar tiempo libre?

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El ritmo de vida moderno, con obligaciones múltiples y demandas laborales agobiantes, están generando estrés y ansiedad en la gente.

¿Pero qué pasaría si se pudiera comprar tiempo libre? Un grupo de investigadores de varios países llevó esta pregunta a un estudio científico y obtuvo interesantes conclusiones.

En el experimento, las personas reportaron mayor felicidad si usaron 30 libras esterlinas ($40) para ahorrar tiempo -como pagar por las tareas que deberían hacer- en lugar de gastar el dinero en bienes materiales.

Los psicólogos que abordaron el tema, creen que el estrés por falta de tiempo provoca un menor bienestar y contribuye a la ansiedad y al insomnio, los principales males de esta época.

Sin embargo, expresaron que incluso las personas muy ricas a menudo son reacias a pagar a la gente para hacer los trabajos que no les gustan.

"En unas encuestas encontramos que las personas que gastan dinero para comprar tiempo libre son más felices, es decir, tienen mayor satisfacción con la vida", dijo la doctora Elizabeth Dunn, profesora de psicología de la Universidad de Columbia Británica, en Canadá.

Qué es el hambre de tiempo

El aumento de los ingresos en muchos países y el ritmo de vida han dado lugar a un nuevo fenómeno: de Alemania a Estados Unidos, la gente reporta "hambre en el tiempo", porque se estresan con las demandas diarias, dijeron los investigadores.

Psicólogos en los EE.UU., Canadá y los Países Bajos se dispusieron a probar si el dinero puede aumentar los niveles de felicidad mediante la liberación de tiempo. Entonces, a más de 6,000 adultos de EE.UU., Canadá, Dinamarca y los Países Bajos, incluidos 800 millonarios, se les preguntó acerca de cuánto dinero gastaban en la compra de tiempo.

Así se descubrió que menos de un tercio de las personas gastaban dinero para comprar tiempo cada mes (es decir, pagar por tareas a otras personas), y éstos sí reportaron mayor satisfacción con la vida que los demás.

Los investigadores entonces idearon un experimento de dos semanas entre 60 adultos que trabajaban en Vancouver, Canadá.

En un fin de semana, se les pidió a los participantes que gastaran 30 libras ($40) en una compra que les ahorraría tiempo. Por ejemplo, comprar almuerzos para llevar al trabajo, pagar a los niños del barrio para hacer recados para ellos, o pagar por los servicios de limpieza.

El otro fin de semana, se les dijo que gastaran esa suma en bienes materiales. Las compras incluían vino, ropa y libros.

Como conclusión de la investigación, publicada en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, se encontró que el ahorro de tiempo comparado con las compras de bienes materiales, estuvo asociado a una mayor felicidad, al reducir los sentimientos de estrés por falta de tiempo.

Para qué sirve el dinero

"El dinero puede, de hecho, ayudar a ganar tiempo, y el tiempo es bastante efectivo", dijo Dunn a Time, quien trabajó con colegas de la Harvard Business School y Maastricht University.

"Y así que mi mensaje es, 'piense en el hogar, ¿hay algo que usted odia hacer, que le llena del temor y que podría pagar a alguien más para hacer eso por usted?' Si es así, entonces la ciencia dice que ése es un buen uso del dinero'' agregó.

Los investigadores creen que el estudio puede ayudar a resolver el tema del "segundo turno" es decir, tener que realizar de las tareas del hogar al regresar del trabajo.

Otros estudios anteriores han encontrado que las personas que priorizan el tiempo sobre el dinero , tienden a ser más felices.

 

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