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Nuevo tratamiento para prevenir el dolor de cabeza

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Las migrañas son un tipo de dolor de cabeza frecuente que afecta al 12% de las personas en EE.UU. y a 1 de cada 7 personas en el mundo. Es un dolor punzante o vibrante en un área de la cabeza, que vuelve a quienes lo padecen, muy sensibles a la luz y al sonido, y también pueden sentir nausea y vómitos.

Hasta ahora, los tratamientos apuntaban a combatir el dolor cuando se presentaban los episodios, pero un nuevo enfoque puede cambiar esa historia y llevar alivio a millones de personas en el mundo: prevenir el número de ataques y a la vez, reducir la gravedad de los mismos.

Este tipo de tratamiento es el primero específicamente diseñado para prevenir la migraña y utiliza anticuerpos para alterar la actividad de los químicos en el cerebro. Dos compañías presentaron fármacos basados en esta línea, cuyos resultados fueron publicados en New England Journal of Medicine.

Las investigaciones han demostrado que una sustancia química en el cerebro, el péptido relacionado con el gen de la calcitonina o CGRP, está involucrado en el dolor y la sensibilidad al sonido y la luz en la migraña. Y las farmacéuticas están desarrollando anticuerpos que neutralicen al CGRP. 

Dos nuevos tratamientos en el horizonte

Uno de los anticuerpos, Erenumab fabricado por Novartis, se probó en 955 pacientes con migraña episódica. Al comienzo del ensayo, los pacientes tenían migrañas con un promedio de 8 días al mes.

El estudio encontró que en el 50% de los participantes que recibieron las inyecciones de anticuerpos, se redujo a la mitad el número de días de migraña por mes.

Aproximadamente el 27% tuvo un efecto similar sin tratamiento, lo que refleja el flujo natural de la enfermedad.

Otro anticuerpo, Fremanezumab producido por Teva pharmaceuticals, se probó en 1.130 pacientes con migraña crónica y se halló que en alrededor del 41% de los pacientes se redujo a la mitad el número de días de migraña en comparación con el 18% sin tratamiento.

Prevenir es la mejor opción

El profesor Peter Goadsby, quien dirigió los ensayos con Erenumab en el centro de investigación NIHR del King's College Hospital, en Inglaterra, dijo a BBC: "Es un gran negocio porque ofrece un avance en la comprensión del trastorno y un tratamiento diseñado para la migraña".

El investigador dio un mensaje de esperanza para un tipo de dolor muy común y a veces incapacitante. "Reduce la frecuencia y la gravedad de los dolores de cabeza. Estos pacientes recuperarán parte de su vida y la sociedad volverá a funcionar" comentó.

Dijo que otros datos, no publicados en los últimos estudios, sugirieron que una quinta parte de los pacientes no tenían migrañas después del tratamiento.

Los anticuerpos no son los únicos medicamentos preventivos para la migraña. Otros incluyen pastillas para la epilepsia y fármacos que se utilizan para enfermedades cardíacas, y también se utiliza el botox.

Pero la esperanza de un tratamiento preventivo con anticuerpos debería provocar menos efectos secundarios, creen los científicos. Ambos estudios señalan que los datos de seguridad a largo plazo aún deben ser estudiados y que el problema que existe con los anticuerpos es que serán más caros que otro tipo de terapias.

 

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