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15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas

Por HolaDoctor -
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas -

Más de 45 millones de estadounidenses padecen dolores de cabeza crónicos y recurrentes, una cifra superior a los 33 millones que alcanzan los asmáticos, diabéticos y cardíacos. De ese número, 28 millones sufren ataques de jaquecas cada año. El 70% se da en mujeres, según datos de la Fundación de la Cefalea.

Números que dan dolor de cabeza

Además, alrededor del 12 % de la población sufre de migrañas, una forma común del dolor de cabeza. Existen muchas causas que lo originan, pero la mayoría se pueden evitar: aprende a identificar las más comunes y haz un cambio de hábitos para no padecer este dolor una y otra vez.
El ABC de los dolores de cabeza

1: Las tensiones

La cefalea causada por tensiones es una de las formas más comunes de dolor de cabeza y puede afectar con más frecuencia a adultos y adolescentes. Se considera una afección crónica si sucede 2 o más veces a la semana durante algunos meses o más, según estima la Biblioteca Nacional de Medicina.

Un dolor común

El Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral (NINDS, su sigla en inglés) informa que cualquiera puede tener una cefalea. Cerca de 2 de cada 3 niños habrán tenido una cefalea a los 15 años y más de 9 de cada 10 adultos tendrán una cefalea en algún momento de su vida.

2: Abuso de analgésicos

Algunas personas utilizan grandes cantidades de analgésicos que contienen cafeína. Y si dejan de tomarlos experimentan dolores de cabeza relacionados al retiro del medicamento. La Fundación de la Cefalea estima que algunos preparados, como los triptanos, no se pueden utilizar a diario, porque producen dolor de cabeza de rebote.
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - ¿Es lo mismo cefalea que jaqueca?

¿Es lo mismo cefalea que jaqueca?

A diferencia de las cefaleas, las jaquecas son dolores de cabeza fuertes que generalmente están acompañados de otros síntomas, como cambios en la visión o náuseas. El dolor puede ser palpitante, saltón o pulsátil. Tiende a comenzar en un lado de la cabeza, aunque se puede propagar a ambos lados.
Mensajes del dolor de cabeza
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - 3: Malas posturas

3: Malas posturas

Cualquier actividad que obligue a la cabeza a mantener una sola posición durante mucho tiempo sin moverse, puede ocasionar dolor de cabeza, informa la Fundación de la Cefalea. Y sugiere que esas actividades incluyen por ejemplo trabajos en computadoras, tareas minuciosas con las manos y uso de microscopio por muchas horas.

4: Consumo de alcohol

El alcohol disminuye la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca y el buen funcionamiento del cerebro. Estos efectos, que generalmente causan dolor de cabeza al día siguiente, pueden aparecer al cabo de 10 minutos y pueden alcanzar su punto máximo en 40 a 60 minutos.
Dolor de cabeza, alcohol y café

5: Esfuerzo excesivo

Es un cuadro que empeora rápidamente después de realizar ciertas actividades físicas, como por ejemplo, al levantar pesas o tener relaciones sexuales. Este dolor, por lo general, es benigno y hereditario. Puede tratarse con terapias tradicionales de dolor de cabeza, según la Fundación de la Cefalea.
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - 6. Sinusitis

6. Sinusitis

Se debe determinar mediante un examen médico si los síntomas del dolor de cabeza son atribuibles a la sinusitis. La Fundación de la Cefalea informa que el dolor de cabeza de origen sinusal o sinusitis aguda, está asociado con un dolor constante en el seno afectado y un dolor profundo y sordo en ambas sienes.

7: Fumar

Fumar y aspirar el humo de segunda mano de los cigarrillos, cigarros y pipas puede contribuir a los dolores de cabeza de la gente fumadora y también de los que no fuman. La nicotina estimula la actividad vascular del cerebro y los nervios del ganglio de la garganta, causando dolor de cabeza, según la Fundación de la Clínica Cleveland.

8: Estrés emocional

Los episodios que causan estrés emocional pueden desencadenar dolor de cabeza migrañoso. Cuando las personas son muy sensibles, reaccionan rápida y fácilmente ante el estrés. La Fundación de la Cefalea afirma que en el estrés emocional se liberan agentes químicos que provocan cambios vasculares y éstos conducen al dolor de cabeza.
10 formas de ganarle al estrés
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - Dolor de cabeza del fin de semana

Dolor de cabeza del fin de semana

Muchas veces se presenta dolor de cabeza durante el fin de semana. La Fundación de la Cefalea explica que los ataques que ocurren durante un período de relajación, después del estrés, pueden aliviarse modificando los períodos de estrés y manteniéndose más ocupado durante los momentos de ocio, es decir, buscando una “nivelación”.

9: Las alergias

La relación entre éstas y el dolor de cabeza sigue siendo un tema discutido. Muchos pacientes atribuyen sus dolores de cabeza a ciertos alimentos como una reacción alérgica. La mayor parte de alimentos que producen migraña contienen aminoácidos vaso-activos o neuro-activos como la tiramina o dopamina, entre otros.
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10: El período

Afecta a las mujeres alrededor del tiempo de su menstruación, aunque la mayoría de éstas también tiene migrañas en otros momentos del mes. Pueden experimentar un dolor pulsátil en un lado de la cabeza, náuseas, vómitos, y aumento de la sensibilidad al sonido y a la luz. Fuente: Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame cerebral.

11: No dormir lo suficiente

A menudo, las cefaleas son un síntoma secundario de un trastorno del sueño. Por ejemplo, la cefalea tensional se ve regularmente en las personas con trastornos del insomnio o ciclos de sueño-vigilia. Cerca de tres cuartos de las personas que padecen de insomnio, se quejan de migraña o cefalea en racimo.
Hierba de límón alivia el dolor de cabeza
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - 12: Apnea del sueño

12: Apnea del sueño

La cefalea despierta a las personas principalmente por la noche, pero también puede interrumpir las siestas de día. El Instituto Nacional de desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral indica que los niveles reducidos de oxígeno en las personas con apnea del sueño, pueden desencadenar cefaleas temprano en la mañana.

13: Los alimentos

Los que más comúnmente causan migrañas son: los procesados, fermentados, adobados o marinados, y los que contienen glutamato monosódico; también el chocolate, nueces, mantequilla de maní y productos lácteos. Y los alimentos que contienen tiramina, como el vino tinto, el queso curado, el pescado ahumado y el hígado de pollo.
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - 14: Ansiedad y depresión

14: Ansiedad y depresión

Estos trastornos pueden causar cefaleas tensionales. Las crisis pueden aparecer temprano por la mañana o por la noche, cuando se anticipan los conflictos en la oficina o en el hogar, según el Instituto Nacional de desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral.

15: La cafeína

Consumir cafeína en exceso o dejar de consumirla en forma brusca puede causar dolores de cabeza; sucede cuando el nivel varía. Los vasos sanguíneos se sensibilizan a la cafeína, y cuando no se toma puede causar dolor de cabeza. Aunque la cafeína, por sí misma, ayuda a tratar ataques de migraña agudos.
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - Solución 1: tomar analgésicos

Solución 1: tomar analgésicos

Los ingredientes principales que alivian el dolor son ibuprofeno, aspirina, paracetamol, naproxeno y cafeína. La Fundación de la Clínica Cleveland aconseja tener cuidado al tomar medicamentos que alivian el dolor y no necesitan receta médica, porque pueden contribuir al dolor de cabeza de rebote o crear problemas de dependencia.

2: Identificar las causas

La Biblioteca Nacional de Medicina considera 3 pasos clave para tratar los dolores de cabeza y evitarlos en el futuro: llevar un diario del dolor de cabeza para identificar los factores desencadenantes, aprender qué hacer para aliviar un dolor de cabeza cuando se presenta y tomar los medicamentos en forma correcta.

3: Relajación

La terapia sin medicamentos de la migraña incluye biorretroalimentación y capacitación para la relajación, que ayudan a sobrellevar o controlar el desarrollo del dolor y mejorar la respuesta del organismo frente al estrés, informa el Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral.
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - 4: Cambios en el estilo de vida

4: Cambios en el estilo de vida

Se trata de tener un plan de ejercicios, evitar las comidas y bebidas que desencadenan las cefaleas, comer regularmente, tener una dieta balanceada, estar bien hidratado, suspender ciertos medicamentos y establecer un programa de sueño uniforme. Además, se recomienda un programa de pérdida de peso en las personas obesas.

5: Los masajes

La terapia craneosacra (TCS) es un masaje suave del cuello, la cabeza y la columna para liberar tensiones en el tejido de la cabeza y alrededor de la columna. Algunos estudios muestran un beneficio importante de estos masajes en un grupo de personas con migraña, informa el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Derrame Cerebral.
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - 6: Acupuntura

6: Acupuntura

Mucho más que una técnica de relajación, la acupuntura ayudaría a reducir efectivamente las proteínas asociadas con el estrés, encontró un estudio llevado a cabo por la Universidad de Georgetown. Y está demostrado que el estrés el uno de los factores principales en el dolor de cabeza por tensión.
15 causas del dolor de cabeza... y cómo combatirlas - 7: Yoga

7: Yoga

“La investigación demuestra que el yoga puede ayudar a las personas que enfrentan problemas de salud diversos como dolor de espalda, dolores de cabeza crónicos, insomnio, dolores de cuello, ansiedad y depresión”, señaló Sat Bir Singh Khalsa, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de la Harvard y neurocientífico.
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