15 causas del dolor de cabeza y cómo combatirlas

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Dolores de cabeza crónicos o recurrentes, jaquecas, migrañas o cefaleas, todas son sensaciones molestas y dolorosas que en algún momento sentimos. Y si bien existen muchas causas que las originan, la mayoría se pueden evitar. Aquí te mostramos cómo identificar las más comunes y que puedes hacer para aliviarlas:

Remedios para el dolor de cabeza

1. Abuso de analgésicos

Algunas personas utilizan grandes cantidades de analgésicos que contienen cafeína, y, al dejar de tomarlos, experimentan dolores de cabeza. Los profesionales estiman que algunos preparados, como los triptanos, no se pueden utilizar a diario, porque producen dolor de cabeza de rebote.

2. Tensiones

La cefalea causada por tensiones es una de las formas más comunes de dolor de cabeza y puede afectar con más frecuencia a adultos y adolescentes. Se considera una afección crónica si sucede dos o más veces a la semana durante al menos un par de meses.

3. Mala postura
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3. Mala postura

Cualquier actividad que obligue a la cabeza a mantener una sola posición durante mucho tiempo sin moverse, puede ocasionar dolores. Entre las principales, se incluyen trabajos en computadoras, tareas minuciosas con las manos o el uso de otros dispositivos, como microscopios. Se aconseja tomar recreos regulares para aliviar la carga sobre la cabeza.

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4. Esfuerzo excesivo

Existen casos de dolores de cabeza que empeora rápidamente después de realizar ciertas actividades físicas, como, por ejemplo, levantar pesas, o incluso tener relaciones sexuales. Esta molestia, por lo general, es benigna y hereditaria, y puede tratarse con terapias tradicionales.

5. Sinusitis

Se debe determinar mediante un examen médico si los síntomas del dolor de cabeza son atribuibles a la sinusitis. Expertos informan que la jaqueca de origen sinusal o por sinusitis aguda, está asociada con un dolor constante en el seno afectado y un malestar profundo y sordo en ambas sienes.

6. Alergias
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6. Alergias

La relación entre éstas y el dolor de cabeza sigue siendo un tema discutido. Muchos pacientes atribuyen sus dolores de cabeza a ciertos alimentos. Generalmente, las principales opciones señaladas como responsables contienen aminoácidos vasoactivos o neuroactivos como la tiramina o dopamina.

7. Estrés emocional

Los episodios que causan estrés emocional pueden desencadenar dolor de cabeza migrañoso. Cuando las personas son muy sensibles, reaccionan rápida y fácilmente ante el estrés. Los profesionales reconocen que en el estrés emocional se liberan agentes químicos que provocan cambios vasculares y éstos conducen al dolor de cabeza.

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8. Ansiedad y depresión

Estos trastornos pueden causar cefaleas tensionales. Las crisis pueden aparecer temprano, por la mañana, o por la noche, por ejemplo, cuando se anticipan los conflictos en la oficina o en el hogar.

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9. Período

Afecta a las mujeres alrededor del tiempo de su menstruación, aunque la mayoría de éstas también tiene migrañas en otros momentos del mes. Pueden experimentar un dolor pulsátil en un lado de la cabeza, náuseas, vómitos, y aumento de la sensibilidad al sonido y la luz.

10. No dormir lo suficiente
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10. No dormir lo suficiente

A menudo, las cefaleas son un síntoma secundario de un trastorno del sueño. Por ejemplo, la cefalea tensional se ve regularmente en las personas con trastornos del insomnio o ciclos de sueño-vigilia. Cerca de tres cuartos de las personas que padecen de insomnio, también se quejan por dolores de cabeza.

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11. Apnea del sueño

La cefalea despierta a las personas principalmente por la noche, pero también puede interrumpir las siestas de día. Se cree que esto se debe a que los niveles reducidos de oxígeno en las personas con apnea del sueño pueden desencadenar cefaleas tempranas durante la mañana.

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12. Mala alimentación

Los alimentos que comúnmente pueden ocasionar migrañas son: los procesados, fermentados, adobados o marinados, y los que contienen glutamato monosódico. También el chocolate, nueces, mantequilla de maní, productos lácteos y los alimentos que contienen tiramina, como el vino tinto, queso curado, pescado ahumado e hígado de pollo.

13. Cafeína

Consumir cafeína en exceso o dejar de consumirla en forma brusca puede causar dolores de cabeza. Esto se debe a que los vasos sanguíneos se sensibilizan a ella, y, cuando no se toma, puede causar dolor de cabeza.

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14. Abuso de alcohol
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14. Abuso de alcohol

El alcohol disminuye la frecuencia respiratoria y cardíaca, y el buen funcionamiento del cerebro. Estos efectos, que generalmente causan dolor de cabeza al día siguiente, pueden aparecer al cabo de 10 minutos y pueden alcanzar su punto máximo entre los 40 y 60 minutos posteriores al consumo.

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15. Fumar

Fumar y aspirar el humo de segunda mano de los cigarrillos, puros o pipas puede contribuir a los dolores de cabeza, tanto entre los fumadores activos como en los pasivos. La nicotina estimula la actividad vascular del cerebro y los nervios del ganglio de la garganta, causando dolor de cabeza.

Solución 1: Identificar las causas

Considera 3 pasos claves para tratar los dolores de cabeza y evitarlos en el futuro: lleva un diario del dolor de cabeza para identificar los factores desencadenantes, aprende qué hacer para aliviarlos cuando se presentan y toma los medicamentos en forma correcta, siempre consultándolo antes con un profesional.

Solución 2: Analgésicos

Los ingredientes principales que alivian el dolor son ibuprofeno, aspirina, paracetamol, naproxeno y cafeína. Se aconseja tener cuidado al tomar medicamentos que alivian el dolor y no necesitan receta médica, porque pueden contribuir al dolor de cabeza de rebote o crear problemas de dependencia.

Solución 3: Relajación
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Solución 3: Relajación

La terapia sin medicamentos de la migraña incluye biorretroalimentación y capacitación para la relajación, que ayudan a sobrellevar o controlar el desarrollo del dolor y mejorar la respuesta del organismo frente al estrés. También existe evidencia que muestra que algunas técnicas ancestrales, como el yoga, podrían ser de ayuda.

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Solución 4: Cambios en el estilo de vida

Se trata de tener un plan de ejercicios, evitar las comidas y bebidas que desencadenan las cefaleas, comer regularmente, tener una dieta balanceada, estar bien hidratado, suspender ciertos medicamentos y establecer un programa de sueño uniforme. Además, se recomienda un programa de pérdida de peso para las personas obesas.

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Solución 5: Masajes
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Solución 5: Masajes

La terapia craneosacral es un masaje suave del cuello, cabeza y columna para liberar tensiones en el tejido de la cabeza y alrededor de la columna. Otra forma de combatir este problema, estudiada por la ciencia, es la acupuntura, que reduciría efectivamente las proteínas asociadas con el estrés.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina, Clínica Cleveland, Fundación de la Cefalea, Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame cerebral.

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