¿Tienes depresión? El problema podría estar en tu almohada

¿Tienes depresión? El problema podría estar en tu almohada
La apnea obstructiva del sueño podría ser responsable de la depresión resistente al tratamiento. | Foto: ISTOCK

Aunque la depresión es la principal causa de discapacidad en el mundo, se estima que entre el 20% y el 30% de las personas que la padecen, junto a otros trastornos del estado de ánimo, no reciben la ayuda necesaria. Por esta razón, crear terapias efectivas es primordial.

Recientemente, un estudio investigó porqué estos tratamientos pueden llegar a fallar y encontró que los problemas del sueño, específicamente la apnea obstructiva, serían los principales responsables.

Según informa el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) la apnea del sueño es un trastorno común, caracterizado por la interrupción de la respiración durante unos pocos segundos, aunque también puede llegar a minutos. Se calcula que esto ocurre más de 30 veces en una hora.

La variedad más común es la apnea obstructiva del sueño (AOS), donde se produce un colapso o una obstrucción en las vías respiratorias mientras se duerme. Luego, la respiración vuelve con un ronquido o resoplido, sin embargo, esto no quiere decir que las personas que roncan tienen apnea.

Se cree que ser hombre, tener sobrepeso, antecedentes familiares de este problema o vías respiratorias pequeñas, podrían aumentar el riesgo de padecer apnea. La principal consecuencia de este trastorno es la irrupción del sueño, que, a su vez, puede causar un estado somnoliento y generar otros problemas, como mayor riesgo de sufrir accidentes de tránsito o laborales.

Ahora, la nueva investigación liderada por el doctor William V. McCall, presidente del Departamento de Psiquiatría y Comportamiento de la Salud de la Facultad de Medicina de Georgia, en la Universidad de Augusta, encontró que la AOS también podría ser culpable de la depresión resistente al tratamiento.

Junto a su equipo sugirieron que la detección y el tratamiento de este trastorno del sueño podría aliviar los síntomas de la depresión. "Nadie habla de evaluar la AOS como una posible causa de depresión resistente al tratamiento, que ocurre en aproximadamente el 50% de las personas con trastorno depresivo mayor". Sus hallazgos se publicaron en The Journal of Psychiatric Research.

Vínculo inesperado

En un ensayo clínico aleatorizado, McCall examinó junto a su equipo la tasa de AOS sin diagnosticar en 125 participantes con trastorno depresivo mayor y tendencias suicidas. El trabajo excluyó a personas con riesgo de AOS, como aquellos que toman pastillas para dormir, son obesos o sufren el síndrome de piernas inquietas.

Tras evaluar a los voluntarios, los especialistas encontraron que 17 de los 125 (aproximadamente el 14%) tenían AOS. Además, estos no presentaban los indicadores habituales que se asocian a la apnea, como la somnolencia diurna. Por ejemplo, 6 de las 17 personas eran mujeres no obesas, en contraste con el grupo demográfico que generalmente caracteriza a la AOS: hombres con sobrepeso.

"Quedamos totalmente sorprendidos de que la gente no encajaba en la imagen de cómo se supone que se ve la AOS", afirmó McCall.

Los investigadores también señalaron que ciertas enfermedades subyacentes, como el hipotiroidismo, el cáncer y la enfermedad de la arteria carótida, a menudo pueden ser la causa de la depresión resistente al tratamiento.

Por ello, muchas personas con depresión se someten a una serie de pruebas invasivas y costosas en un intento por descubrir la causa del fracaso del tratamiento de esta enfermedad mental.

Para evitar esta situación, los especialistas proponen primero realizar pruebas de sueño. "Estoy pensando que antes de hacer una punción espinal para la depresión resistente al tratamiento, es posible que tengamos que hacer una prueba de sueño".

Y agregaron "Sabemos que hay casos ocultos de apnea del sueño en personas que están deprimidas y tienen tendencias suicidas".

Sin embargo, reconocieron que otros factores, como los efectos secundarios de medicamentos, como betabloqueantes o corticosteroides, pueden causar depresión resistente al tratamiento. Incluso las tendencias suicidas podrían ser un aspecto clave.

Por ello, consideran que es necesario continuar esta línea de investigación y tomar muchas precauciones a la hora de elaborar diagnósticos. En sus próximos trabajos, intentarán evaluar si el tratamiento de la apnea del sueño también ayudaría a reducir los pensamientos suicidas.

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