¡Levántate y anda! Nueva guía oficial de actividad física

¡Levántate y anda! Nueva guía oficial de actividad física
Cualquier actividad física es mejor que no hacer nada, dicen los expertos. | Foto: GETTY IMAGES

Todo el mundo debe moverse y cada paso cuenta. El 12 de noviembre, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS), dio a conocer nuevas pautas después de una década sin cambios, donde sugieren que cualquier actividad física es mejor que ninguna, y que unos pocos minutos de ejercicio sumarán para lograr el objetivo diario

La guía anterior estipulaba que para acceder a los beneficios de la actividad física se debía realizar una sesión de al menos 10 minutos cada vez. Pero "ahora sabemos que cualquier cantidad de actividad física tiene algunos beneficios para la salud", dijo el Dr. Brett Giroir, Subsecretario de Salud de HHS, en una conferencia sobre las nuevas pautas de actividad física en las Sesiones Científicas de la American Heart Association (AHA) realizadas el 10 y 11 de noviembre de 2018 en Chicago, EE.UU.

Los beneficios de la actividad física están bien establecidos y comprobados. Sin embargo, demasiadas personas -la cuarta parte de la población mundial o 1,400 millones de personas- no hacen suficiente actividad física, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado en The Lancet en setiembre de este año. 

La falta de actividad física suficiente es el principal factor de riesgo para las enfermedades no transmisibles, tiene un efecto negativo en la salud mental y la calidad de vida, y es una preocupación a nivel mundial, expresó la OMS

Pautas nuevas Vs. Pautas antiguas ¿qué cambia?

Algunas pautas básicas se mantuvieron casi igual: los adultos deben realizar de 150 a 300 minutos de actividad aeróbica moderada a vigorosa cada semana, es decir, alrededor de 7,000 a 9,000 pasos cada día, y complementar con actividades para fortalecer los músculos, tales como flexiones, abdominales o levantamiento de pesas, al menos 2 veces por semana.  

Para niños y adolescentes de 6 a 17 años, las pautas también se mantuvieron igual: sugieren practicar al menos una hora de actividad moderada a vigorosa cada día.

Un cambio importante es que las pautas actuales incluyen a un nuevo grupo: los niños pequeños. Los que tienen de 3 a 5 años deben realizar al menos 3 horas de actividad al día para promover el crecimiento y el desarrollo, especialmente para sus huesos, dijo Giroir.

Actualmente, solo un 26% de los hombres, el 19% de las mujeres y el 20% de los adolescentes en EE.UU. cumplen con las pautas de actividad física, dijo Giroir. 

El ejercicio salva vidas

Girior resumió las recomendaciones en pocas palabras: "Muévete más y siéntate menos". Y enfatizó que la inactividad es responsable de al menos un 10% de todas las muertes prematuras en EE. UU. Entonces, "si podemos lograr que sólo el 25% de las personas inactivas estén activas y cumplan con las recomendaciones mencionadas, se podrían prevenir casi 75,000 muertes en el país", dijo Giroir. 

La actividad física a veces se llama "la droga maravillosa", dijo Janet Fulton, jefe de Actividad Física y Salud en los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Y agregó que algunos médicos ahora están usando los blocks de recetas para prescribir actividad física a sus pacientes.

Beneficios comprobados de hacer actividad física

1. Mejora la salud mental y previene el deterioro cognitivo por la edad
2. Protege el corazón y la salud ósea
3. Te mantiene joven
4. Ayuda a bajar y a mantener el peso saludable
5. Previene la diabetes
6. Cuida las defensas del cuerpo y la circulación
7. Previene algunos tipos de cáncer

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