Suplementos de vitaminas y minerales, ¿ayudan durante la pandemia de COVID-19?

Suplementos de vitaminas y minerales, ¿ayudan durante la pandemia de COVID-19?
Vitamina D, Zinc y vitamina C claves en este tiempo de pandemia de Covid19 | Foto: GETTY IMAGES

Además de seguir las normas y procedimientos en el manejo y la preparación de alimentos en casa, compras seguras y el lavado frecuente de manos para protegerte del nuevo coronavirus, también es importante saber qué papel tiene la dieta y la nutrición en tu sistema inmune y tu salud.

Relación entre nutrición e inmunidad

El estado de nutrición y el sistema inmune, así como la predisposición a adquirir infecciones, son factores que están relacionados. Las personas desnutridas tienen más riesgo de contraer infecciones virales y bacterianas. 

A la inversa, las infecciones crónicas o severas repercuten sobre el estado nutricional de las personas.

De ahí la importancia de mantener una buena alimentación durante esta pandemia de COVID-19. 

La experiencia médica con otras condiciones crónicas, como hipertensión, diabetes, incluso personas que viven con VIH u otras afecciones inmunodeficientes, sugiere que una dieta de buena calidad y una suplementación con multivitamínicos podría contribuir a reducir el riesgo de desarrollar COVID-19

Una alimentación diaria equilibrada, completa y variada es importante en cualquier caso, y más durante esta pandemia de COVID-19.

En sí, una alimentación saludable apunta al consumo de vegetales, frutas, granos enteros, legumbres, nueces y semillas.

También a un consumo moderado de pescado, aves, lácteos bajos en grasa, así como cantidades limitadas de carne roja, carne procesada, alimentos procesados, carbohidratos simples y azúcar. 

Todo con cantidades moderadas de aceites vegetales como aceite de oliva, aceite de canola o aceite de soja o soya para cocinar.

Una dieta saludable adecuada en calorías que proporciona nutrientes para cubrir tus requerimientos de proteínas, carbohidratos complejos, grasas saludables, vitaminas y minerales puede ayudar a mantener un peso adecuado para tu estatura y constitución física.

Si alguien contraer el nuevo coronavirus, tendría mayor protección si tiene una alimentación saludable y de calidad. 

En especial si cuenta con la cantidades adecuadas de minerales y vitaminas que proporciona la dieta, lo cual ayuda a asegurar un suficiente número de células del sistema inmune y anticuerpos, esenciales para que el organismo tenga una mejor capacidad de respuesta a infecciones.

Aún falta mucho por conocerse en lo relacionado a nutrientes y COVID-19, sin embargo hay estudios previos respecto a nutrientes específicos y otras infecciones como:

Zinc

Es fundamental para una adecuada respuesta inmune. En estudios múltiples meta-análisis realizados en diversos países, se ha demostrado que un suplemento de zinc puede reducir la incidencia de infecciones agudas respiratorias en un 35%, acorta la duración en dos días de síntomas como gripe y contribuyen a la recuperación. 

La dosis diaria de zinc en estos estudios varía de un rango de 20 mg a 92 mg y se administró durante 92 días. Por lo que en caso de requerir un suplemento sería mejor seguir recomendaciones en la dosis individual y prescripción médica.

Vitamina C

La vitamina C actúa como un antioxidante limitando la inflamación y daño de los tejidos asociados con la respuesta inmune. En algunos estudios se ha mostrado que reduce significativamente la incidencia de infecciones de las vías respiratorias. En el uso clínico en terapia intensiva ha dado buenos resultados. La dosis empleada varió de 1 a 3 gramos al día en estos estudios. Dosis de vitamina C de más de 2 g al día deben limitarse a uso clínico.

Vitamina D

Evidencia de estudios clínicos ha mostrado que la suplementación de vitamina D ayuda a reducir infecciones agudas del tracto respiratorio (por virus) en un 12 a 75%. Estos estudios incluyeron gripe de temporada y pandémica causada por el virus H1N1 en 2009.

El efecto benéfico de esta suplementación se ha visto en pacientes de todas las edades y en personas condiciones preexistentes. Por ejemplo, personas con infecciones se recuperaron más rápido si habían tomado dosis mayores de vitamina D de 1000 UI. Mayores beneficios se observan en personas que presentaron deficiencia previa de vitamina D.

Se ha visto que las personas mayores que generalmente pueden tener deficiencia de vitamina D podrían tener mayores beneficios al tomar un suplemento. Revisa con tu médico para una suplementación adecuada.

Suplementos de vitaminas y minerales, ¿cuándo tomarlos?

Las encuestas dietéticas en EE.UU. muestran que muchas personas tienen una alimentación deficiente que no cubre las recomendaciones de vitaminas y minerales de las Guías de Alimentación Nacionales. A veces por falta de disponibilidad, costo o por malos hábitos alimentarios.

Situación que se agudiza aún más durante la pandemia de COVID-19, por falta de disponibilidad de algunos productos agrícolas.

¿Cuándo tomar un suplemento de vitaminas y minerales?

Por su posible beneficio en algunas infecciones virales, algunos suplementos de vitaminas y minerales podrían beneficiar en especial a personas con ciertas deficiencias. Siempre es recomendable consumirlos bajo prescripción médica para dosis adecuadas.

Algunos tips clave:

-Suplemento multivitamínico/multimineral

Que cubra los estándares de las recomendaciones diarias (RDA) de vitaminas y minerales podría ser de ayuda.

-Mantener adecuados los niveles de vitamina D

Si puedes asolearte, puedes obtener tus requerimientos de vitamina D, ya que la vitamina D se produce normalmente en la piel.

Bastan 15 minutos diarios de exposición al sol con ropa ligera para producir grandes cantidades de vitamina D para personas con piel clara. Personas con piel oscura pueden requerir de 3 a 4 veces más tiempo.

La hora de exposición solar idónea es antes de las 10 am. O después de las 4 pm. Se recomienda evitar otros horarios o exponerse por mucho tiempo al sol sin usar protector solar para reducir el riesgo de cáncer de piel. Así mismo, evita usar camas solares.

En especial los niveles de vitamina D en sangre tienden a disminuir si no te asoleas por estar en confinamiento o durante el invierno.

A pesar que no hay evidencia confirmada que los suplementos de vitamina D reducen la severidad de los síntomas de COVID-19, podría ayudar en especial en personas con bajos niveles en sangre de vitamina D.

Muchos suplementos multivitamínicos/multiminerales ya contienen de 1000 a 2000 UI de vitamina D. Revisa la etiqueta.

Las personas de piel oscura tienden a tener niveles en sangre más bajos de vitamina D porque el pigmento melanina de la piel bloquea la luz ultravioleta, por lo que podrían necesitar más vitamina D. De 2000 a 4000 UI por día.

Vitamina D, ¿es necesario un suplemento o basta con el sol? 

Evita tomar suplementos con megadosis de vitaminas y minerales, basta sólo los que cubren la recomendación diaria o (RDA, por sus siglas en inglés). Dosis excesivas de vitamina D podrían causar efectos nocivos para la salud.

Evita tomar suplementos de alguna vitamina o mineral o suplementos “mágicos” que prometen prevención, cura o tratamiento de COVID-19 no avalados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos.

Recuerda que los suplementos de vitaminas y minerales no son sustitutos de una buena alimentación. Los suplementos no contienen todos los beneficios que te brindan los alimentos saludables.

Fuente: Escuela de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard.

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