Peligra el suministro de sangre por el brote de coronavirus

Peligra el suministro de sangre por el brote de coronavirus
| Foto: GETTY IMAGES

Las crecientes advertencias de que los estadounidenses deben quedarse en casa y evitar las multitudes para detener la propagación del nuevo y altamente contagioso coronavirus están provocando un inconveniente inesperado, y potencialmente siniestro: una caída en el suministro de sangre de la nación.

Ya se han cancelado docenas de donaciones de sangre y los donantes regulares no se presentan, dijeron funcionarios de la industria, especialmente en estados como Washington y California, donde el virus se está propagando más ampliamente dentro de las comunidades y los funcionarios de salud están instando a los residentes a evitar eventos públicos para reducir el riesgo.

El brote que en los Estados Unidos ya ha enfermado a 240 personas y ha causado 14 muertos plantea un problema para los funcionarios de la industria de la sangre preocupados no solo por el control de infecciones, sino también por una disminución en las donaciones. 

Cada año en el país se recolectan 13 millones de unidades de sangre completa y de glóbulos rojos. Y se usan comúnmente en transfusiones para traumatismos, cirugías y manejo de enfermedades.

"Definitivamente es una amenaza para el suministro de sangre", dijo el doctor Louis Katz, quien lidera la respuesta al brote de AABB, una organización sin fines de lucro que aboga por las transfusiones seguras. "Vamos a perder donantes que tengan miedo de exponerse en público".

Katz y otros expertos están trabajando para reafirmar a las personas que es seguro donar sangre en medio del brote de COVID-19 y que hay poco riesgo conocido de propagar la enfermedad a través de transfusiones de sangre.

A partir del jueves 5 de marzo por la tarde, el 17% de los centros de sangre que monitorea America's Blood Centers tenían un suministro de un día o menos. La mayoría de los centros de sangre intentan mantener un inventario de tres a cinco días como mínimo.

El problema es especialmente grave en Seattle, el epicentro de los casos de COVID-19 en el país. El miércoles 4, funcionarios de salud locales emitieron las primeras recomendaciones para las llamadas "estrategias de distanciamiento social", diciéndoles a las personas vulnerables que eviten las reuniones públicas e instando a las empresas a permitir que los empleados que trabajen desde sus casas, si es posible.

En Bloodworks Northwest, que recolecta y distribuye sangre a casi 100 hospitales del noroeste, se perdieron más de 200 donaciones a principios de semana después de seis campañas de donación de sangre locales y se cancelaron más de una docena de citas individuales, dijeron las autoridades. La organización necesita alrededor de 1,000 donantes por día para mantenerse al día con la demanda.

"Estamos un poco preocupados", dijo la doctora Kirsten Alcorn, directora médica de servicios de sangre de la organización. "Sabemos que los grupos están cancelando y reprogramando fechas para más adelante".

Las cancelaciones también son una preocupación creciente en Vitalant, que opera 125 centros de sangre en todo el país, dijo el doctor Ralph Vassallo, director médico y científico. Vitalant recolecta sangre en varios de los casi 20 estados con casos confirmados de COVID-19.

"California, Arizona y el estado de Washington son los más afectados hasta ahora", dijo Vassallo. "los organizadores de donaciones han hablado están pidiendo posponer hasta que el riesgo de coronavirus disminuya".

En San Bernardino, California, un evento de donación sangre que esperaba atraer a 500 donantes se canceló inesperadamente, dijo. "Hemos tenido toda la gama desde un sitio de donación grande a un sitio muy pequeño que está considerando cancelar", dijo Vassallo. 

Los ciudadanos tienen dos preocupaciones clave sobre el suministro de sangre, dijeron las autoridades: si los donantes potenciales tienen un mayor riesgo de contraer infecciones como COVID-19 al donar; y si los donantes infectados con coronavirus corren el riesgo de contaminar el suministro de sangre.

Varios expertos entrevistados dijeron que, según la evidencia disponible, el riesgo de propagación del nuevo virus a través de la sangre y los componentes sanguíneos parece bajo. Un estudio preliminar de casos en China mostró que aproximadamente el 15% de los pacientes enfermos tenían marcadores genéticos del virus en su plasma sanguíneo o suero, según un informe del 25 de febrero del comité de enfermedades transmitidas por transfusión de AABB.

Pero eso no es lo mismo que un virus infeccioso, dijo Katz. Y los virus respiratorios, en general, incluidos otros dos coronavirus peligrosos, SARS y MERS, no se transmiten por transfusiones de sangre.

"No hay datos que sugieran que ninguno de estos virus se transmite por transfusión", dijo Katz.

En ciertos casos, una persona muy enferma puede mostrar signos de virus en la sangre, pero esa persona obviamente estaría enferma y no sería aceptada como donante, dijo Katz. "La transmisión por transfusión es teóricamente posible, pero es poco probable según el precedente", dijo.

En el condado de Santa Clara, California, donde se está propagando el virus del SARS-CoV-2, que causa el COVID-19, la doctora Suchi Pandey, directora médica del Centro de Sangre de Stanford, está trabajando para disipar los temores de que la sangre implique un riesgo para los donantes y el personal. 

"Los eventos de donación de sangre no son reuniones masivas", dijo.

Pandey enfatizó que donar sangre es tan seguro como siempre. Desde principios de febrero, siguiendo el consejo de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), los centros de sangre han diferido a las personas consideradas en riesgo de contraer infecciones por COVID-19. 

Las personas no deben donar sangre si están enfermas, si tienen fiebre, si tienen un alto riesgo de infecciones por COVID-19 o si se sospecha o se les diagnostica el virus. Se les pide a las personas que donan sangre y luego se enferman que avisen de inmediato a los centros de sangre.

Después de la donación, la sangre se separa en glóbulos rojos, plaquetas y plasma y se analiza para detectar enfermedades infecciosas. Debido a que este coronavirus es nuevo, no hay pruebas de detección en sangre. Las unidades están etiquetadas, almacenadas y distribuidas. Las plaquetas tienen una vida útil de aproximadamente cinco días; Los glóbulos rojos se pueden almacenar durante 42 días.

Los coordinadores de centros de sangre y de donaciones pueden reducir el riesgo al mantener a los donantes más separados, limpiar áreas y equipos a fondo y asegurarse que el personal y los pacientes se laven las manos, dijo Vassallo.

"Mientras habla de esto, recuerde, la donación de sangre es crítica", dijo. "Podemos practicar un buen distanciamiento social y, al mismo tiempo, no devastar el suministro de sangre por una reacción exagerada".

No obstante, la situación está llevando a los funcionarios a revisar los planes de preparación implementados después de la pandemia de gripe H1N1 de 2009, que también generó temores sobre una caída en el inventario de productos sanguíneos. Los brotes afectan a los donantes que se quedan en casa o se enferman, y también al personal que no puede venir a trabajar.

Podría haber llamadas para limitar las cirugías electivas y no de emergencia si el suministro de sangre se agota. En situaciones severas, los funcionarios de salud podrían clasificar las transfusiones de sangre a los pacientes más enfermos o aquellos que se beneficiarían más.

La clave es estar preparado para lo que suceda, finalizó Katz.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.

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