LGBT+ y COVID: más riesgo físico, mental y económico

LGBT+ y COVID: más riesgo físico, mental y económico
| Foto: GETTY IMAGES

La comunidad LGBT+, lesbianas, gays, bisexuales y transgénero están sufriendo de manera desproporcionada el impacto físico, mental y económico de la pandemia de COVID-19.

Un reporte de Human Rights Campaign y PBS Research encuestó a 4,000 miembros de la comunidad entre el 16 de abril y el 6 de mayo, y comprobó que l7% de las personas LGBT+ habían perdido sus empleos a causa de la pandemia, en comparación con el 13% de la población general.

Y dentro  de esta comunidad, la inequidad por raza o etnia también se revela en las cifras. Las personas LGBT+ de color son las que están sufriendo el impacto más fuerte de la pandemia: el 22% reportó haber perdido sus fuentes de trabajo, comparado con el 14% de las personas LGBT+ blancas no hispanas.

El informe también encontró que el 42% de las personas LGBT+ dijo que su situación financiera era "algo o mucho peor ahora que hace un año", en comparación con el 36% de las personas no LGBT+.

Esta situación de inequidad ya existía antes de la pandemia, pero la crisis sanitaria la ha profundizado. El Center for American Progress lanzó un informe en mayo, que también reveló que las personas LGBT+ se encuentran entre las que "están siendo más afectadas por la recesión económica causada por la pandemia COVID-19". 

Pero, además, utilizando datos de la Encuesta de Población actual del gobierno, la organización descubrió que entre 2014 y 2019, las parejas del mismo sexo experimentaron tasas más altas de desempleo en comparación con otros estadounidenses. 

Esto significa que incluso durante los períodos de recuperación económica, las parejas homosexuales tienen menos recursos para superar la crisis financiera y salir adelante.

Crisis de salud invisible

Las tasas de VIH y cáncer,  más altas en la población homosexual en general, hacen que las personas LGBT+  sean susceptibles al virus, dijo la  Red Nacional de Cáncer LGBT en una carta abierta firmada por grupos como Human Rights Campaign, Lambda Legal y GLAAD que se dio a conocer en marzo.

Con presupuestos famélicos, las clínicas especializadas en la salud de la comunidad LGTB+ siguen ofreciendo servicios, un desafío en medio de cuarentenas y de espacios de salud pública con poco apoyo oficial.

La semana del 15 de junio, un fallo histórico de la Corte Suprema prohibió la discriminación en el lugar de trabajo contra las personas homosexuales y transgénero. Pero pocos días después, la administración Trump eliminó las protecciones federales contra la discriminación en la atención médica para las personas transgénero y prohibió su participación en el servicio militar, salvo bajo ciertas circunstancias.

En el contexto de la pandemia, las cifras locales, estatales, y federales no ayudan a movilizar fondos para la comunidad: en medio de la crisis del coronavirus, funcionarios de salud estatales que registran los datos sobre COVID-19 no están recopilando información sobre la identificación sexual de los pacientes

Algo que reclaman los defensores de la comunidad LGBT+ que dicen que esas respuestas podrían proporcionar información importante para combatir la enfermedad.

Mientras los casos de COVID-19 están resurgiendo en varios estados, los defensores dicen que la falta de información sobre el impacto del virus en la comunidad LGBT+ está cegando al público sobre el verdadero alcance de la pandemia, y su impacto en las comunidades más vulnerables.

Para personas LGTB+ que necesiten asesoramiento o que estén viviendo una situación de crisis y quieran hablar con alguien, TransLife.org ofrece una línea gratuita de ayuda 877-565-8860.

En un año regular, recibe unas 75,000 llamadas, número que se ha incrementado dramáticamente desde el comienzo de la pandemia.

La Gay & Lesbian Alliance Against Defamation (GLAAD) tiene un espacio web con recursos en español en https://www.glaad.org/familia.

Unity Coalition/Coalició Unida tiene un apartado con recursos para la comunidad LGBT+ por estado en https://www.unitycoalition.org/Directory.html

El 28 de junio se celebra el Día Internacional del Orgullo LGBT.

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