¿Cuáles son los mitos más comunes sobre las causas del cáncer?

¿Cuáles son los mitos más comunes sobre las causas del cáncer?
El 19% de los encuestados pensaba los hornos de microondas causaba cáncer | Foto: GETTY IMAGES

El estrés, usar el horno microondas o los aditivos alimentarios se encuentran entre los mitos más comunes sobre las causas del cáncer, pero sin una evidencia científica clara que respalde estas creencias, según un nuevo estudio.

La investigación, realizada en el Reino Unido y publicada en el European Journal of Cancer, encuestó a 1,330 personas, preguntándoles si varias de las causas promocionadas sobre el cáncer eran reales o míticas y también indagó sobre su estilo de vida y la salud de los participantes.

Los resultados señalaron que más del 40% erróneamente pensó que el estrés y los aditivos alimentarios causaban cáncer.

Además, un tercio creía erróneamente que las frecuencias electromagnéticas (35%) y comer alimentos genéticamente modificados (34%) eran factores de riesgo, mientras que el 19% pensaba los hornos de microondas causaba cáncer y un 15% dijo lo mismo sobre beber en botellas de plástico, a pesar de la falta de evidencia científica.

"Es preocupante ver a tantas personas respaldar factores de riesgo para los cuales no hay evidencia convincente. Comparado con investigaciones pasadas, parece que el número de personas que creen en causas no probadas de cáncer ha aumentado desde principios de siglo, lo que podría ser el resultado de cambios en la forma en que accedemos a noticias e información a través de Internet y las redes sociales", dijo en un comunicado el doctor Samuel Smith, líder del estudio de la Universidad de Leeds.

Causas comprobadas

Fumar fue, correctamente, seleccionado por el 88% de los encuestados, el 80% eligió el tabaquismo pasivo y el 60% dijo que las quemaduras solares eran las causas del cáncer, todo comprobado.

Los investigadores también relacionaron la probabilidad de identificar correctamente las causas de cáncer reales y míticas con una serie de características demográficas sociales, encontrando que las personas más jóvenes con educación superior tendían a discriminar mejor entre hechos y ficción.

Además, concluyeron que las personas tenían más probabilidades de desarrollar conductas que protegían su salud si podían identificar con precisión las causas las causas comprobadas que provocan cáncer.  Así, quienes sabían más sobre las causas probadas del cáncer eran menos propensos a fumar.

"Es vital mejorar la educación pública sobre las causas del cáncer si queremos ayudar a las personas a tomar decisiones informadas sobre sus vidas y garantizar que no se preocupen innecesariamente", destacó Smith.

 

Factores de riesgo no reconocidos

Por otra parte, una encuesta de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) del año 2017 señaló que la mayoría de los estadounidenses desconoce varios factores de riesgo importantes para el cáncer, en particular la obesidad, que pronto superará al tabaquismo como la principal causa de cáncer prevenible en los Estados Unidos.

La investigación también encontró que menos de uno de cada tres estadounidenses (30%) reconoce el alcohol como un factor de riesgo para el cáncer, a pesar del hecho de que el consumo de alcohol puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres, incluyendo cáncer de boca, hígado y mama.

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