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El chocolate amargo te vuelve más listo y más fuerte



Además de ser delicioso y apreciado a nivel universal como símbolo de momentos inolvidables, el chocolate puede proteger tu salud. 

Se sabe que el cacao es una fuente importante de flavonoides, (un antioxidante) y dos investigaciones estadounidenses analizaron por primera vez el efecto en las personas para determinar cómo puede apoyar la salud cognitiva, endocrina y cardiovascular.

Pero cuidado, no es cualquier chocolate: la nueva investigación muestra que los beneficios para la salud se observan al consumir chocolate amargo con una alta concentración de cacao. 

Los hallazgos de dos estudios presentados el 23 y 24 de abril de 2018 en la reunión anual Experimental Biology 2018 en San Diego, EE.UU. muestran que consumir chocolate amargo con una alta concentración de cacao (mínimo un 70% de cacao y 30% de azúcar de caña orgánica) tiene efectos positivos sobre los niveles de estrés, inflamación, estado de ánimo, memoria y sistema inmune. 

"Durante años, hemos analizado la influencia del chocolate negro en las funciones neurológicas desde el punto de vista del contenido de azúcar: cuanto más azúcar, más felices somos", dijo el Dr. Lee Berk, de la Escuela Allied Health Professions de la Universidad de Loma Linda, e investigador principal en ambos estudios. 

Simplemente una barrita de chocolate

"Ésta es la primera vez que observamos el impacto de grandes cantidades de cacao en dosis tan pequeñas como una barra de chocolate de tamaño regular en humanos durante cortos o largos períodos de tiempo, y con hallazgos muy alentadores. Estos estudios nos muestran que cuanto mayor es la concentración de cacao, más positivo es el impacto sobre la cognición, la memoria, el estado de ánimo, las defensas del organismo y otros efectos beneficiosos" declaró Berk.

Los flavonoides que se encuentran en el cacao son antioxidantes extremadamente potentes y grandes agentes antiinflamatorios, con mecanismos conocidos beneficiosos para la salud cerebral y cardiovascular. 

Por un lado, se examinó el impacto del consumo de chocolate con un 70% de cacao en la expresión de genes de células inmunes, con énfasis en las citoquinas pro y antiinflamatorias. Y se halló que el cacao regula las múltiples vías de señalización intracelular implicadas en la activación de las células T, claves en la respuesta inmune. En pocas palabras, el chocolate amargo fortalece las defensas del organismo. 

El otro estudio evaluó la respuesta a través de electroencefalograma (EEG) tras el consumo de 48 g de chocolate amargo (70% de cacao) después de un período de 30 minutos y después de un período de 120 minutos, al modular las frecuencias cerebrales 0- 40Hz. Los resultados muestran que este alimento mejora la neuroplasticidad, con los consiguientes beneficios en la salud mental y el comportamiento. En síntesis, también mejora el estado de ánimo, la sincronización, el procesamiento, la memoria y la atención.

Berk dijo que se necesita hacer más investigaciones, específicamente para determinar la importancia de estos efectos en las células inmunes y el cerebro en poblaciones más grandes de estudio. 

Mientras tanto, puedes disfrutar sin culpa del chocolate amargo, considerado por los científicos como un superalimento.

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