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El chocolate podría vencer el cáncer

Hay evidencias suficientes para afirmar que el chocolate amargo consumido con moderación puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, ralentizar la demencia y bajar la diabetes, todo gracias a que es rico en flavonoles, una sustancia antiinflamatoria y de gran poder antioxidante.

Ahora, un equipo de investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México halló en el chocolate otra sustancia protectora, la epicatequina, que tiene propiedades anticancerígenas, según informaron el domingo 23 de julio en el Foro Consultivo Científico y Tecnológico, en México.

Es sin duda, una muy buena noticia. "Los especialistas han realizado estudios y observaron que esta molécula podía matar células cancerosas de forma selectiva sin afectar células normales", indicó el IPN en un informe. Hace una década, la molécula llamada epicatequina, que se encuentra de manera natural en el chocolate, el vino tinto o el té verde, fue asociada con propiedades antioxidantes benéficas para la salud.

Esto motivó a los científicos del IPN a emprender, hace algunos años, sus propios estudios con epicatequina, pero con una línea de investigación enfocada en el cáncer

Buscar la forma de curar el cáncer

José García Sánchez, investigador de la Escuela Superior de Medicina del Instituto Politécnico Nacional (IPN), identificó que muchos de los compuestos de la epicatequina existen en otros flavonoides (metabolitos secundarios de las plantas) con actividad anticancerígena. 

Es muy curioso cómo actúa esta sustancia: la epicatequina programa a la célula cancerosa para que se autodestruya, ese fue el descubrimiento principal de Sánchez en sus años de estudio. 

"Fue un hallazgo importante porque si bien los tratamientos anticancerígenos actuales provocan esa reacción, no distinguen entre células cancerosas y células normales, por ello, generan efectos secundarios adversos en los pacientes con cáncer", señaló el investigador. 

Hasta ahora, las pruebas fueron realizadas en el laboratorio con cultivos celulares, y ya comenzaron las investigaciones en modelos animales.

Los científicos mexicanos también probaron de combinar la epicatequina con otros fármacos que se utilizan actualmente en terapias clínicas y comprobaron que acelera su efecto y disminuye la cantidad requerida de fármacos. Sin embargo, un estudio con ratones de laboratorio, observaron que la epicatequina modificada puede ser metabolizada y no llegar a la célula cancerígena. Ese es otro desafío a estudiar.

También están comenzando a trabajar sobre un proyecto en fase experimental con nanopartículas que encapsulan la epicatequina con un anticuerpo agregado, que se dirige hacia el tumor dentro del cuerpo. Ellos esperan pasar pronto a la fase de prueba en humanos, anunciaron en el comunicado.

¿Cuál es el mejor chocolate? Según la Clínica Mayo, el chocolate negro contiene más flavonoles que el chocolate con leche. Y sugiere consumirlo con moderación. Es conveniente elegir uno que contenga un 65% o más de cacao y limitarse a 3 onzas diarias (85 gr), la cantidad que se ha demostrado, ofrece beneficios para la salud.

 

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