Una píldora nueva promete acabar con la resaca

Una píldora nueva promete acabar con la resaca
Ayudaría a metabolizar el alcohol y a disminuir los síntomas posteriores. | Foto: GETTY IMAGES

Entre el año 2017 y este año sonaron varias alarmas respecto del consumo de alcohol en EE.UU.: por un lado, se incrementó el índice de alcoholismo fetal, un grupo donde uno de cada 10 niños se ve afectado.

Por otro lado, se observó que entre los hombres, la prevalencia promedio de atracones de bebida se mantuvo estable entre 1997 y 2014, mientras que aumentó en un promedio de casi un 4% al año entre las mujeres, según los investigadores del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas y el Alcoholismo de EE. UU. (NIDA). 

A nivel general, cada vez se bebe más: entre 2001-2002 y 2012-2013, la prevalencia del consumo de alcohol aumentó un 11,2% en el país, pasando de 65,4% a casi un 73%, según la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas. 

Las consecuencias del abuso de alcohol para la salud son graves. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) reportaron que el consumo excesivo de alcohol causó en promedio más de 88,000 muertes en EE.UU. cada año entre 2006 y 2010. Además, fue responsable de 1 de cada 10 muertes de adultos en edad laboral de entre 20 y 64 años. 

A pesar de los riesgos de consumir alcohol, los tratamientos actuales para la sobredosis de bebida dependen en gran medida de la capacidad de las enzimas propias para descomponerlo, dice Yunfeng Lu, profesor e ingeniero en la Universidad de California en Los Ángeles.

Pero pronto, una píldora anti resaca podría estar al alcance de los bebedores. “Decidí diseñar un antídoto que podría ayudar a las personas a disfrutar del vino, los cócteles o cerveza sin resaca, y al mismo tiempo crear una terapia que salve vidas para tratar las víctimas de intoxicación y sobredosis en la sala de emergencias. Por eso desarrollé cápsulas con enzimas naturales que generalmente se encuentran en las células del hígado para ayudar al cuerpo a procesar el alcohol más rápido” señala Lu. 

Junto con Lu, otros colaboradores de la Universidad del Sur de California y un estudiante, desarrollaron un antídoto y lo probaron en ratones.

¿Cuál es la fórmula de la píldora?

“Inspirados por el enfoque del cuerpo para descomponer el alcohol, elegimos tres enzimas naturales que convierten el alcohol en moléculas inocuas que luego se excretan” explica Lu, en un artículo presentado en The Conversation.

“Luego inyectamos las nanocápsulas en las venas de ratones ebrios, donde se precipitaron a través del sistema circulatorio, llegando finalmente al hígado donde sirvieron como mini-reactores para digerir el alcohol” comentó el creador de la píldora. 

Al probarla, ellos observaron que en ratones ebrios, el tratamiento disminuyó el nivel de alcohol en sangre en un 45% en solo 4 horas en comparación con los ratones que no recibieron ninguno. 

Mientras tanto, la concentración en sangre de acetaldehído, un compuesto altamente tóxico que es cancerígeno, causa dolores de cabeza y vómitos, permaneció extremadamente bajo, según explicó el científico. 

Una esperanza para reducir los malestares

Lu cree que la capacidad de descomponer el alcohol rápidamente de manera eficiente debería ayudar a los pacientes a despertarse antes, prevenir el envenenamiento por alcohol, y proteger el hígado del estrés y daño asociados con el consumo.

Por ahora, creen que están el buen camino. “Actualmente estamos completando pruebas para garantizar que nuestras nanocápsulas sean seguras. Si nuestros tratamientos demuestran ser efectivos en animales, podríamos comenzar ensayos clínicos en humanos en un año” dijo Lu.

“Este tipo de antídoto no evitará que la gente vaya demasiado lejos al consumir alcohol, pero podría ayudarlos a recuperarse más rápido. Mientras tanto, planeamos beber de manera responsable y esperamos que tú también lo hagas” concluyó el investigador.

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