Promueven la prueba del VIH en las calles

Equipo de voluntarios
Crédito:Paula Andalo

Equipo de voluntarios

Ellos llevan el voluntariado en la sangre. Son jóvenes, hispanos y activos a la hora de "interceptar" a la comunidad en las calles de Washington, DC, para ofrecerles la prueba del VIH. El programa "Empodérate", junto con la Whitman-Walker Clinic, hacen la diferencia a la hora de informar bien sobre este virus.

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Enfoque comunitario

El programa "Empodérate", de La Clínica del Pueblo, se fundó en 2006 con el apoyo de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) cuenta su gerente de programas jóvenes, el psicólogo social Manuel Díaz-Ramírez (foto). La misión: trabajar con la comunidad gay hispana de DC.

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La meta, la prueba
Crédito:Paula Andalo

La meta, la prueba

Díaz-Ramírez cuenta que otra de las metas del programa, cuya sede está en uno de los barrios latinos de DC, es que los jóvenes gay y transgénero tengan un espacio "en donde puedan ser ellos mismos". Así, tienen un grupo de 30 voluntarios, que trabajan para aliviar el peso del estigma en la comunidad y promover la prueba del VIH.

Qué es el VIH

Información

Según los CDC, en el 2012 los latinos representaron el 20% de los nuevos casos de VIH (unos 9,400). La tasa de contagios fue el triple que para los blancos no hispanos. Y los gay siguen siendo los más afectados. Por miedo al rechazo familiar, a la discriminación, los jóvenes no "salen del clóset" y no se animan a hacerse el test.

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Esencial detección precoz
Crédito:Paula Andalo

Esencial detección precoz

La consecuencia muchas veces es que llegan a la consulta médica cuando ya la condición está avanzada y puede transformarse en sida. Grupos como "Empodérate" y "Aids Walk Washington" (foto) se instalan en días clave en calles de DC (en este caso en la 14 y la Park) para acercar el test a las personas.

Dos avances contra el VIH

Iniciativa nacional

Estas iniciativas tienen un alcance nacional, y logran, en jornadas especiales que miles de personas se realicen la prueba de VIH que es gratuita y cuyos resultados se conocen en minutos.

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Voluntarios y voluntarias
Crédito:Paula Andalo

Voluntarios y voluntarias

Los voluntarios conocen a la comunidad y pueden acercarse a los hispanos como iguales, y en su mismo idioma. Eso ayuda a que el mensaje de prevención se disemine con éxito, y se logren realizar cerca de 700 pruebas de VIH al año, ya sea en la sede del programa, o en las calles de DC.

Un logro de vida

Conocer la propia condición ayuda a, frente a un resultado positivo, encarar rápidamente una terapia y tener así una buena calidad de vida. Desde 1996, cuando se presentaron en sociedad los nuevos tratamientos contra el VIH, la condición pasó a ser crónica, manejable con drogas y con una vida saludable.

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Espacio para los test

En estas jornadas, las pruebas de VIH se realizan dentro de una camioneta que funciona como una unidad de salud móvil. Si se detecta un caso, inmediatamente se lo deriva a la clínica para su atención. La persona no estará sola: un navegador la apoyará y ayudará a conectar con los recursos que necesite.

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Larga jornada
Crédito:Paula Andalo

Larga jornada

En un día de voluntariado, los jóvenes están unas cinco horas charlando con los transeúntes. Y logran que unas 20 o 30 personas se realicen la prueba, cifra que consideran un logro. Sumando los 20 o 30 test que se realizan en distintas esquinas de distintas ciudades, al final del día suman miles.

Prevención y prevención
Crédito:Paula Andalo

Prevención y prevención

Y el lema es "diviértete, pero protégete". El uso del condón sigue siendo la principal forma de prevenir el contagio del VIH. Este mensaje y la promoción de la prueba se realizan activamente en las redes sociales, y ayuda a aquéllas personas que aún no pueden dar el paso de acercarse al programa.

Esfuerzo colectivo

Se trata de un esfuerzo colectivo para no sólo honrar a las víctimas del sida (en la foto la manta homenaje que se desplegó en el Mall de DC durante la Conferencia Internacional de Sida realizada en julio de 2012) sino también a los que viven con el virus, y logran dominarlo para protegerse, y proteger a otros.

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