Qué beneficios tiene comer palomitas de maíz

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Ricas, crujientes, e incluso divertidas, pero ¿también son sanas? Para alegría de muchos, las palomitas de maíz son perfectas para calmar el apetito y más nutritivas de lo que se creía, pues aportan una cantidad modesta de calorías y son una abundante fuente de polifenoles, antioxidantes y fibra. Aquí te mostramos qué beneficios pueden aportar:

1. Antioxidantes

Diferentes investigaciones hallaron que las palomitas de maíz son más ricas en polifenoles que muchas frutas y vegetales. Además, entre los cereales integrales, el maíz es uno de los que tiene la mayor cantidad de antioxidantes. Estos reducen el riesgo de muchas enfermedades, protegiendo las estructuras celulares del daño de los radicales libres.

2. Mejoran la circulación
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2. Mejoran la circulación

Son ricas en vitamina E, en 100 gramos (g.) encontramos 11 miligramos (mg.) de esta, lo que las convierte en un alimento beneficioso para el sistema circulatorio. Esto se debe a que la vitamina E juega un rol importante en el sistema inmune y en los procesos metabólicos del cuerpo, a la vez que es un vasodilatador, es decir, facilita la circulación de la sangre por las venas y arterias.

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3. Contra el estreñimiento

Las palomitas de maíz tienen una alta cantidad de fibra (10 g. por cada 100 g.) composición que le permite favorecer el tránsito intestinal y combatir el estreñimiento. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda consumir 30 g. de fibra al día para tener un buen tránsito, evitar problemas estomacales y prevenir complicaciones digestivas.

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4. Reductoras del colesterol
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4. Reductoras del colesterol

Una porción de palomitas de maíz (alrededor de 100 g.) contiene 300 mg. de polifenoles. Estas sustancias serían capaces de reducir el colesterol alto en sangre, y evitar que las grasas se oxiden y depositen en las paredes de las arterias. La cáscara de las palomitas es la porción que más polifenoles y fibra contiene. Pero recuerda, solo sirve si son caseras y con aceite vegetal.

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5. Contra la diabetes

Gracias a su alto contenido en fibra, las palomitas de maíz caseras ayudarían al cuerpo a mantener niveles saludables de azúcar e insulina en el organismo. Es importante resaltar lo de caseras, ya que, de esa forma no tendrán los azúcares, sales y otros saborizantes artificiales que suelen añadirle al producto.

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6. Nutritivas

Los especialistas señalan que 100 g. de palomitas de maíz aportan al organismo alrededor de 9 g. de proteínas, 4 de grasas, 2 de fibra dietética y 72 de carbohidratos, entre otros nutrientes. Esto las vuelve una opción fácil de digerir y de la cual el intestino puede absorber diferentes sustancias útiles para el cuerpo.

7. Fortalecimiento nervioso

Las palomitas de maíz son ricas en tiamina o vitamina B1, una sustancia que ayuda a las células del organismo a convertir carbohidratos en energía. También es esencial para el funcionamiento del corazón, músculos y sistema nervioso. La falta o deficiencia de tiamina puede causar debilidad, fatiga, psicosis y daño neurológico.

8. Calidad mineral
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8. Calidad mineral

Las palomitas de maíz contienen muchos minerales esenciales para la salud: hierro (para prevenir la aparición de anemia), magnesio (para mantener una buena salud cardíaca), fósforo (para fortalecer el crecimiento óseo), cobre y zinc. Todos son necesarios para conservar el correcto funcionamiento neuromuscular y mantener el equilibrio hidroelectrolítico.

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9. ¿Buenas para la dieta?

Además de su bajo nivel calórico, comer palomitas de maíz ofrece un efecto saciante. Por ello, pueden funcionar muy bien para prevenir antojos poco sanos. Solo debes tener en cuenta que, al prepararlas, no se les añade sal, mantequilla o caramelo.

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Recuerda

Las palomitas de microondas tienen el doble de calorías que las caseras. Prepararlas en casa es la manera más saludable de hacerlas porque se puede obtener toda la fibra mientras se controla la presencia de sal y aceite. Además, las palomitas preparadas con este método tienen menos conservantes y químicos que las marcas para microondas.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud, Organización Mundial de la Salud.

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