Mueren más personas por Hepatitis que por VIH ¿Cómo evitarlo?

Informarte para protegerte
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Informarte para protegerte

Las Hepatitis víricas cobraron 1,340,000 vidas en 2015, una cifra comparable a las muertes por tuberculosis y superior a las provocadas por el VIH, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). En el Día Mundial de la Hepatitis, conoce cómo se puede prevenir esta infección y quién está en mayor riesgo de padecerla.

Un verdadero flagelo

Se calcula que en 2015 unas 257 millones de personas tenían infección crónica por el Virus de la Hepatitis B (VHB) en todo el mundo y 71 millones tenían infección crónica por el Virus de la Hepatitis C (VHC). El consumo de drogas inyectables es la principal ruta de transmisión del VHC en algunas regiones, según la OMS.

Señales de alerta

¿Qué es la Hepatitis?

Es una inflamación del hígado a causa del virus de la Hepatitis, aunque la Hepatitis también puede deberse a otras infecciones, sustancias tóxicas (alcohol o drogas) o a enfermedades autoinmunes. Las más frecuentes son la Hepatitis A, B, C, D y E (menos frecuente).

EL ABC de virus
Hepatitis C, en ascenso en EE.UU.
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Hepatitis C, en ascenso en EE.UU.

Los informes de infecciones nuevas de Hepatitis C en Estados Unidos casi se triplicaron a lo largo de cinco años, alcanzando su punto máximo en 15 años, según datos de mayo de 2017 del gobierno federal.

Comidas que dañan el hígado
Las causas
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Las causas

La mayor cantidad de infecciones nuevas se reportaron en las personas de 20 a 29 años. Muchas se debieron al creciente uso de drogas inyectadas vinculado con la epidemia actual de opiáceos. La cantidad de casos de Hepatitis C aumentó de 850 en 2010 a 2,436 en 2015.

Crisis de opiáceos

Cuesta miles de vidas

Por la crisis de opiáceos, hay más estadounidenses que mueren de Hepatitis C que de ninguna otra enfermedad infecciosa reportada. Casi 20,000 personas murieron por causas relacionadas con la Hepatitis C en 2015.

Opiáceos: zonas calientes

Síntomas

Son similares en los distintos tipos de Hepatitis: fiebre. dolor abdominal, vómitos, náuseas, erupciones en la piel, pérdida de apetito e ictericia (color amarillento en la piel). A veces no se presentan síntomas hasta años más tarde, pero mientras tanto, se daña el hígado, informa La OMS.

Cómo se daña el hígado
Hepatitis A
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Hepatitis A

Puede contraerse por tomar agua o consumir alimentos contaminados, falta de higiene y contacto directo con una persona infectada. Los síntomas aparecen entre las 2 a 3 semanas de infectarse, y es posible prevenirla con una vacuna.

Hepatitis B

Se contagia por vía sexual, a través de la sangre (transfusiones o compartir jeringas), de una madre a su hijo en el parto, por compartir máquinas de afeitar o cepillos de dientes con una persona infectada. Los síntomas aparecen de 1 a 3 semanas y se previene con una vacuna.

Hepatitis C

Se transmite a través de la sangre, por tener relaciones con una persona que tiene el virus o por compartir jeringas. Los síntomas pueden aparecer entre las 2 semanas a 2 meses de infectarse, pero a veces no aparecen nunca. No hay una vacuna para prevenirla, pero hay un fármaco que cura la enfermedad en sólo 3 meses.

Hepatitis D

Sólo es posible contraerla si has tenido Hepatitis B y también se transmite por vía sexual o a través de la sangre. Si te vacunas contra la Hepatitis B, también te proteges de la Hepatitis D.

Hepatitis E
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Hepatitis E

Se transmite igual que la Hepatitis A, por consumir alimentos o agua contaminada. Para prevenirla, es importante conservar la buena higiene de las manos, los utensilios y los alimentos, indica la OMS.

Pruebas y exámenes

Hay pruebas de sangre para cada tipo de hepatitis viral. Algunas detectan anticuerpos, las proteínas de la sangre que el sistema inmunitario produce en respuesta al virus. Otros exámenes buscan partes del virus, como proteínas o material genético. Hay pruebas que muestran que lo has tenido en algún momento, o que tienes inmunidad frente al virus de la Hepatitis.

¿Quién está en riesgo?
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¿Quién está en riesgo?

Cualquier persona que tome agua o consuma alimentos contaminados (sobre todo en algunas regiones), que no tenga las vacunas, que tenga relaciones sin condón con alguien infectado, que comparta jeringas infectadas o no practique buenos hábitos de higiene, puede contraer alguno de los tipos de Hepatitis mencionados.

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