Y tú, ¿qué tanto sabes de la hepatitis?

Para conocer

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Cada año, la hepatitis viral afecta la vida de millones de personas en todo el mundo y causa la muerte de 1,400 millones. Pero son muy pocas las personas que saben cómo cuidarse para prevenir esta enfermedad. Un proyecto de la Organización Mundial de la Salud (OMS) describe con claridad sus causas, tratamientos y formas de prevención.

Objetivo en la mira

De acuerdo con la OMS el principal propósito es fortalecer las actividades de prevención, detección y control de la hepatitis viral y sus enfermedades conexas, aumentar la vacunación contra el tipo B e incorporar la vacuna en los programas nacionales de inmunización, y coordinar una respuesta mundial.

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¿Qué es la hepatitis?

¿Qué es la hepatitis?

Es una inflamación del hígado, que hace que deje de funcionar adecuadamente, lo que puede desencadenar en una cirrosis o en cáncer, ya que el hígado ayuda a digerir los alimentos, almacenar energía y eliminar los venenos, indica el Instituto Nacional de Salud (NIH por sus siglas en inglés).

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Causas

Los virus son los principales causantes de esta enfermedad en sus diferentes tipos como A, B y C. Además, consumir drogas y alcohol también puede conducir a este padecimiento. En otros casos, nuestro cuerpo ataca por error a los tejidos propios. Todo esto puede prevenirse con una vacuna, indica el NIH.

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Sintomatología

Si presentas pérdida de apetito, náuseas, vómito, diarrea, heces pálidas y pigmentación amarilla en la piel es importante que consultes a tu médico. En algunos casos la hepatitis desaparece por sí sola, pero también puede volverse crónica.

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Hepatitis A

Este tipo es causado por el virus VHA, puede causar inflamación en el hígado, pero rara vez causa daño duradero, aunque te puedes sentir como si tuvieras gripe, o puedes no tener síntomas en absoluto. La vacuna puede prevenir el VHA y los hábitos saludables también hacen una diferencia.

Enfermedades hepáticas

Contagio

Se puede contraer por comer alimentos preparados por alguien con VHA que no se lavó las manos tras usar el baño, tener sexo anal/oral con algún infectado, no lavarse las manos después de cambiar un pañal o beber agua contaminada, asegura el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón.

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¿Cuál es la mejor vacuna?

¿Cuál es la mejor vacuna?

Se denomina Havrix o VAQTA. Después de recibir la vacuna, el cuerpo aprende a atacarla si se está expuesto. Se administra en 2 dosis de inyecciones en el brazo.

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Obligatoria

Esta vacuna es necesaria para todos los niños mayores de un año de edad. También se recomienda a las personas que trabajan o viajan a áreas donde predomina más la hepatitis A, como África, Asia, el Mediterráneo, Europa del Este, Oriente Medio, América Central y América del Sur.

Graves problemas

La hepatitis viral es una fuerte carga para el sistema de salud, debido a los altos costos del tratamiento contra el cáncer de hígado y la insuficiencia derivada de la cirrosis. En muchos países es la principal causa de trasplantes de hígado, lo que llega a costar miles de dólares, de acuerdo con la OMS.

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Hepatitis B

La hepatitis B es una enfermedad del hígado causada por el virus VHB. Las formas de contagio son por medio del contacto con sangre, semen u otro líquido corporal de una persona infectada. Al igual que en el tipo A, se puede contagiar a través del embarazo.

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Para siempre

Para siempre

La hepatitis B puede convertirse en crónica, debido a que el VHB que dura toda la vida, puede conducir a la cicatrización del hígado, insuficiencia hepática o cáncer de hígado. Puede presentar síntomas como los de la gripe o ninguno, al igual que en la hepatitis A.

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Ante todo la protección

Ante todo la protección

La vacuna contra la hepatitis B se produce a partir del virus inactivado (muerto), son 3 dosis distribuidas a lo largo de los 6 primeros meses de edad. Los adultos pueden recibir la vacuna contra el tipo B solamente, o una vacuna llamada Twinrix que protege contra la hepatitis A y B.

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Estar alerta

La Organización Mundial de la Salud asegura que este tipo de virus representan un importante riesgo sanitario mundial que se ve reflejado en los 240 millones de personas que padecen la infección crónica con el virus de la hepatitis B, y unos 150 millones más que deben lidiar con el de la hepatitis C.

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Hepatitis C

Es generada por la contracción de virus VHC que se disemina a través del contacto con sangre infectada. También se puede propagar a través de relaciones sexuales con una persona infectada y de madre a hijo durante el parto. Aún no existe una vacuna contra este padecimiento.

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Con un poco de ayuda

La mayoría de las personas que están infectadas con hepatitis C no tienen ningún síntoma durante años. Una prueba de sangre puede determinar si la padeces. Por lo general no mejora por sí sola. La infección puede durar toda la vida y causar cáncer de hígado. Informó el Instituto Nacional de Salud (NIH).

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Alerta roja

Alerta roja

La cirrosis y otras enfermedades hepáticas crónicas son causas comunes de muerte en Estados unidos. Casi 27 mil personas mueren cada año a causa de esto, aunque la mayoría de los casos de cirrosis podrían haberse evitado dejando el alcohol, asegura la Fundación Americana del Hígado.

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Para preocuparse

Cerca de 3,2 millones de personas en EE.UU. tienen Infección crónica de hepatitis C. Entre 10 y 12 mil personas mueren cada año. El tipo B mata alrededor de 5 mil personas anualmente y 46 mil se infectan por año, asegura el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics).

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