Aprende a reconocer las señales de la presbicia

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La presbicia, que literalmente significa "ojo envejecido", es una condición ocular relacionada con la edad que hace difícil ver las cosas de cerca. La vista cansada, como también se le conoce, suele manifestarse entre la cuarta y la quinta década de la vida y el momento de aparición suele estar supeditado a que el paciente tenga otras afecciones. Si la persona es miope aparecerá en los 50 años, si es hipermétrope, por los 40.

Bolsas en los ojos

A medida que se envejece

La vista cansada puede aparecer prácticamente en el cien por cien de la población, a medida que envejece. Es como las canas, la alopecia o las arrugas, según Carlos Veiga de la Jara, oftalmólogo español, especialista en cirugía refractiva.

Cuándo comenzamos a envejecer
Poco qué hacer
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Poco qué hacer

Los oftalmólogos alertan que la presbicia es un problema que no se puede prevenir, ya que es inexorable y va íntimamente relacionado con la edad, que hace que el lente del ojo pierda su flexibilidad. A pesar de ello, corregir sus efectos es sencillo con el uso de lentes. No usarlos no retarda la aparición de la presbicia, al contrario, causa una mayor fatiga ocular.

¿Necesito lentes?

¿Qué ocurre en el ojo?

La Academia Americana de Oftalmología (AAO) explica que cuando se es joven, el cristalino del ojo es suave y flexible. Éste cambia su forma fácilmente, lo que le permite enfocar objetos cercanos y lejanos. Después de los 40 años de edad, el cristalino se vuelve más rígido. Debido a que el lente no puede cambiar de forma tan fácilmente como antes, actividades como la lectura o ver cosas a corta distancia es más difícil.

La vista y la tecnología

Causas del ojo envejecido

La presbicia es causada por un proceso relacionado con la edad que hace que el lente del ojo pierda su flexibilidad. En general, se cree que a medida que envejeces, los cambios en las proteínas del lente lo hacen más rígido y menos flexible con el tiempo. Además, los músculos que rodean el lente pierden su elasticidad. A medida que el cristalino se vuelve menos flexible el ojo tiene una mayor dificultad para enfocar objetos cercanos.

Tus ojos y tu salud

Primeros síntomas

Algunas de las primeras señales y síntomas de la presbicia incluyen fatiga visual, dolores de cabeza o sentirse cansado al realizar una actividad que requiera ver de cerca. Uno de los signos más evidentes de la presbicia es la necesidad de mantener los materiales de lectura a distancia con el fin de enfocarlos correctamente.

Mitos sobre el dolor de cabeza
Mientras más lejos, mejor
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Mientras más lejos, mejor

Quizás la primera señal que puedas advertir es tener que poner tu material de lectura más lejos para ver con claridad. José Miguel Román Guindo, oftalmólogo español, refiere que si tienes presbicia verás las letras borrosas, sentirás cansancio ocular, visión doble o incluso dolor de cabeza al leer. También se te hace bastante difícil ensartar una aguja sin anteojos. Ante esas manifestaciones deberás acudir al médico para una evaluación.

Pruebas y exámenes
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Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo una evaluación general de los ojos. Esto incluye mediciones para determinar la prescripción de gafas o lentes de contacto. Los exámenes pueden abarcar: Examen de la retina, examen de integridad muscular, examen de refracción, examen con lámpara de hendidura y agudeza visual.

Errores con lentes de contacto

Cuando hay poca luz

Otros síntomas del ojo envejecido son: dificultad para la lectura en ambientes poco iluminados (los pacientes dicen: por la mañana o con mucha luz, no tengo problemas para leer) y cansancio visual (astenopia) o cefaleas frontales al final de jornadas donde has estado mirando constantemente de cerca o a media distancia la computadora.

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Más iluminado

La cantidad de luz que llega a la parte posterior del ojo disminuye con la edad. Por lo tanto, las personas mayores reciben luz reducida a través de una pupila más pequeña y densidad aumentada. Éste es un problema que puede remediarse mejorando las condiciones de la iluminación. Como promedio, una persona mayor necesita 4 veces más de luz que una persona joven. Eso significa que debes tener más de una fuente de luz y bombillas de más voltaje.

Tratamientos recomendados
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Tratamientos recomendados

El abordaje inicial se centra en recurrir a lentes para poder compensar la falta de enfoque. Hay oftalmólogos que optan por esperar a que el brazo no se pueda estirar más para leer, lo que corresponde aproximadamente a una 1.5 dioptrías de presbicia, para que empiecen a utilizarlas. También se puede recurrir a lentes de contacto.

Opciones quirúrgicas

Si quieres reducir la dependencia de las gafas, cada vez son más amplias y efectivas las opciones quirúrgicas que permiten prescindir de corrección óptica. La cirugía refractiva para la presbicia es una alternativa en creciente demanda por parte de los pacientes. Existen diferentes técnicas, aunque la más común es la implantación de lentes intraoculares que sustituyen el cristalino y que pueden ser de distintos tipos según las necesidades.

Mitos sobre los ojos
Estudio personalizado
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Estudio personalizado

Para determinar la técnica más adecuada, es muy importante realizar un estudio personalizado del paciente que permita detectar factores clave, como la edad, la profesión o las preferencias y necesidades personales. El éxito de la cirugía refractiva dependerá en alto grado de la individualización del tratamiento, con base en un buen diagnóstico y a una correcta indicación.

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