¿Sientes fatiga y mal humor? Podría ser la tiroides

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¿Sabías que el mal funcionamiento de la tiroides puede afectar desde tu humor o la salud del cabello, hasta tu peso? Muchas veces, por síntomas como esos, se llega al diagnóstico de una enfermedad. Aquí te contamos todo sobre esta glándula y por qué es necesario que funcione correctamente.

Produce hormonas

Las hormonas son los mensajeros químicos del cuerpo y viajan por el torrente sanguíneo hacia los tejidos y órganos. La glándula tiroidea elabora, almacena y libera dos hormonas: T4 (tiroxina) y T3 (triyodotironina), encargadas de controlar el metabolismo. Cuando la glándula funciona correctamente el cuerpo mantiene un ritmo constante, es decir, ni demasiado rápido ni demasiado lento.

Alimentos para una tiroides saludable
Procesos vitales
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Procesos vitales

Las hormonas surten su efecto lentamente y afectan muchos procesos, como el crecimiento y desarrollo, el metabolismo (la forma en que el cuerpo obtiene la energía de los alimentos), la función sexual, la reproducción e incluso el estado de ánimo.

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Reguladora

La glándula tiroidea, a su vez, es controlada por la glándula pituitaria (que se halla en el cerebro). Esta se encarga de elaborar la hormona estimulante de la tiroides (abreviada en inglés, TSH), la cual le indica a la glándula tiroidea que elabore más hormona de ser necesario.

¿Tus hormonas están equilibradas?
Principales problemas
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Principales problemas

Si no hay suficiente hormona tiroidea en la sangre, se reduce el ritmo del metabolismo del cuerpo. Esta enfermedad se denomina hipotiroidismo (tiroides con actividad deficiente). Si hay demasiada, se acelera el metabolismo y se conoce como hipertiroidismo (tiroides con actividad excesiva). Algunos trastornos hacen que la tiroides libere una cantidad excesiva o insuficiente de hormonas.

Otras complicaciones

También es posible que se presente agrandamiento de la tiroides, que se denomina bocio, cáncer de tiroides, nódulos, que son bultos en la glándula y tiroiditis que es la hinchazón de la glándula. Las enfermedades de la glándula tiroidea pueden afectar a casi todos los órganos del cuerpo y ser perjudiciales para la salud. Suelen presentarse a razón de ocho veces más en mujeres que en hombres.

En riesgo

Las mujeres con mayor tendencia a sufrir problemas de la tiroides son aquellas que tienen o han tenido una enfermedad autoinmunitaria (por ejemplo, diabetes). Cada 5 años, a partir de los 50, es importante hacerse exámenes regulares para detectar las enfermedades de la tiroides. Las mujeres que corren un mayor riesgo necesitan hacer estos exámenes antes de este período.

Embarazo

Las enfermedades de la tiroides implican ciertos riesgos durante el embarazo. Si no se controla es probable que surjan problemas: el bebé puede nacer más pequeño de lo normal, por parto prematuro o con capacidad mental deficiente. En la mujer puede haber preeclampsia, hinchazón por retención de líquidos, función renal anormal, latidos cardíacos irregulares o insuficiencia cardíaca.

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Diagnóstico

Para el diagnóstico de enfermedades de la tiroides, los médicos recurren al historial clínico, un examen físico y pruebas para la tiroides, y, en algunos casos, pueden optar por una biopsia. El tratamiento depende del problema, pero puede incluir medicamentos, terapia con yodo radiactivo o cirugía de tiroides.

Examen paso a paso
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Examen paso a paso

El médico que sospeche que hay un problema con la tiroides seguramente te pedirá que tragues para examinar el movimiento de la tiroides. También puede revisar la piel y los ojos, pesarte y tomarte la temperatura. Adicionalmente solicitará exámenes de sangre, ecografía de la tiroides y otras pruebas exploratorias.

Síntomas de hipotiroidismo

Los síntomas de hipotiroidismo aparecen lentamente, es decir, podrías tener la enfermedad y no presentar ningún malestar por meses o años. Cuando aparecen puedes sentir: debilidad, aumento de peso, falta de apetito, cambio en los periodos menstruales, poco deseo sexual, sensación de frío, estreñimiento, dolores musculares, hinchazón alrededor de los ojos, uñas quebradizas y caída del cabello.

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Síntomas de hipertiroidismo

Entre sus señales más comunes se encuentra: agotamiento, pérdida de peso, nerviosismo, latidos acelerados, aumento en la sudoración, sensación de calor cuando los demás no lo sienten, cambio en los periodos menstruales, evacuaciones intestinales más frecuentes, temblores y ojos saltones.

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Tratamiento
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Tratamiento

En casi todos los casos, el hipotiroidismo se puede tratar con medicamentos que contienen la hormona tiroidea. La dosis del medicamento se aumenta lentamente hasta lograr normalizar los niveles en sangre. Casi todas las personas con hipotiroidismo tienen que tomar esta hormona el resto de su vida, sin embargo, la dosis puede variar cada cierto tiempo.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, Oficina para la Salud de la Mujer en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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