Qué es el síndrome premenstrual

Definición

El síndrome premenstrual (SPM) se refiere a un amplio rango de síntomas. Los síntomas comienzan durante la segunda mitad del ciclo menstrual (14 días o más después del primer día de su último ciclo menstrual). Ellos usualmente desaparecen de 1 a 2 días después de que el periodo menstrual comienza.

Nombres alternativos

SPM; Síndrome disfórico premenstrual; TDPM

Causas

No se ha identificado la causa exacta del SPM. Los cambios en los niveles de hormonas del cerebro pueden jugar un papel. Sin embargo, esto no se ha demostrado. Las mujeres con SPM también pueden responder de manera diferente a estas hormonas.

El SPM puede estar relacionado con factores sociales, culturales, biológicos y psicológicos.

La mayoría de mujeres experimenta síntomas del SPM durante sus años fértiles. Ocurre con mayor frecuencia en mujeres:

  • Que están entre el final de los 20 y los 40 años
  • Que han tenido al menos un hijo
  • Con antecedentes familiares o personales de depresión grave
  • Con antecedentes de depresión posparto o un trastorno afectivo del estado de ánimo

Los síntomas con frecuencia empeoran al final de los 30 y 40 años, ya que se aproxima a la menopausia.

Síntomas

Los síntomas más comunes del SPM incluyen:

  • Distensión o sensación de gases
  • Sensibilidad en las mamas
  • Torpeza
  • Estreñimiento o diarrea
  • Deseos vehementes por alimentos
  • Dolor de cabeza
  • Menor tolerancia al ruido y las luces

Otros síntomas incluyen:

  • Confusión, dificultad para concentrarse u olvidos
  • Fatiga o sentirse lenta o perezosa
  • Sentimientos de tristeza o desesperanza
  • Sentimientos de tensión, ansiedad o nerviosismo
  • Comportamiento irritable, hostil o agresivo, con arranques de ira hacia sí misma o hacia los demás
  • Pérdida del impulso sexual (puede incrementarse en algunas mujeres)
  • Altibajos en el estado de ánimo
  • Poca capacidad de discernimiento
  • Baja autoestima, sentimientos de culpa o aumento de los miedos
  • Problemas para dormir (dormir demasiado o muy poco)

Pruebas y exámenes

No existen signos o pruebas de laboratorio específicos que puedan detectar el SPM. Para descartar otras posibles causas de los síntomas, es importante tener:

  • Una historia clínica complete
  • Un examen físico (que incluya un examen pélvico)

Un calendario de síntomas puede ayudar a las mujeres a identificar los síntomas más problemáticos. Esto también ayuda a confirmar el diagnóstico del SPM.

Tratamiento

Mantenga un diario o registro diario durante al menos 3 meses. Anote:

  • El tipo de síntomas que tiene
  • Qué tan graves son
  • Cuánto duran

Este diario los ayudará a usted y a su proveedor de atención médica a encontrar el mejor tratamiento.

Un estilo de vida saludable es el primer paso para el manejo del SPM. Para muchas mujeres, las estrategias con respecto al estilo de vida a menudo son suficientes para controlar los síntomas. Para manejar el SPM:

  • Beba muchos líquidos como agua o jugo. No tome refrescos, alcohol u otras bebidas con cafeína. Esto ayudará a reducir la distensión, la retención de líquidos y otros síntomas.
  • Consuma comidas frecuentes y pequeñas. No deje pasar más de 3 horas entre los refrigerios. Evite comer con exceso.
  • Consuma una alimentación balanceada. Incluya más granos enteros, vegetales y frutas en su dieta. Limite su ingesta de sal y azúcar.
  • Su proveedor puede recomendarle que tome suplementos nutricionales. La vitamina B6, el calcio y el magnesio se usan normalmente. El triptófano, que se encuentra en los productos lácteos, también puede servir.
  • Haga ejercicio aeróbico regular a lo largo del mes. Esto ayuda a reducir la intensidad de los síntomas del SPM. Haga ejercicio con más frecuencia y mayor intensidad durante las semanas cuando tenga el SPM.
  • Pruebe cambiar sus hábitos de sueño nocturnos antes de tomar fármacos para los problemas de sueño.

Los síntomas como el dolor de cabeza, el dolor de espalda, los cólicos menstruales y la sensibilidad en las mamas se pueden tratar con:

  • Ácido acetilsalicílico (aspirin)
  • Ibuprofeno
  • Otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Los anticonceptivos orales pueden disminuir o incrementar los síntomas del SPM.

En casos graves, los medicamentos para tratar la depresiòn pueden servir. Los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los que a menudo se prueban primero. Han demostrado ser muy útiles. Usted tal vez necesite buscar consejos de un asesor o terapeuta.

Otros medicamentos que se pueden emplear incluyen:

  • Los ansiolíticos para la ansiedad severa
  • Los diuréticos, que pueden ayudar con la retención grave de líquidos que causa distensión, sensibilidad en las mamas y aumento de peso

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las mujeres que reciben tratamiento para los síntomas del síndrome premenstrual logran un buen alivio.

Los síntomas del síndrome premenstrual pueden llegar a ser tan graves que impiden que usted se desempeñe normalmente.

La tasa de suicidios en mujeres con depresión es mucho más alta durante la segunda mitad del ciclo menstrual. Es necesario diagnosticar y tratar los trastornos del estado de ánimo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si:

  • El SPM no desaparece con las medidas de cuidados personales
  • Los síntomas son tan intensos que limitan su capacidad de desempeño
  • Usted siente deseos de hacerse daño a sí misma y a los demás

Referencias

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Marjoribanks J, Brown J, O'Brien PM, Wyatt K. Selective serotonin reuptake inhibitors for premenstrual syndrome. Cochrane Database Syst Rev. 2013;(6):CD001396. PMID: 23744611 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23744611.

Mendiratta V, Lentz GM. Primary and secondary dysmenorrhea, premenstrual syndrome, and premenstrual dysphoric disorder: etiology, diagnosis, management. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 37.

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