Avances médicos sorprendentes de 2017

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La ciencia no se detiene y día a día nos sorprende con innovaciones que mejoran nuestras vidas, que alivian malestares o nos facilitan el diagnóstico de enfermedades. Conoce lo más sobresaliente de este año que termina.

1. Parche que alivia las migrañas

Un nuevo dispositivo podrá llevar alivio a millones de personas. Utiliza la estimulación eléctrica para bloquear las señales de dolor que llegan al cerebro. Y consta de un chip y de varios electrodos de goma que se colocan en una banda elástica que puede portarse en el brazo.

Conoce más sobre el avance
Muy original
Foto: ISTOCK

Muy original

La otra innovación que introduce este aparato es que el nivel de la estimulación eléctrica cerebral puede controlarse a través del teléfono móvil –desarrollaron una app especial– y la otra ventaja extra del dispositivo es que no necesita ningún cable o hilo conectado al cerebro para funcionar.

El peor dolor de cabeza

2. Lentes de contacto que miden la diabetes

Científicos de EE.UU. crearon unas lentes de contacto sensibles que pueden medir el azúcar en sangre. Utilizando la misma tecnología que proporciona a los teléfonos inteligentes su pantalla interactiva, las lentes tienen un sensor que transmite información a éstos. Esos datos, al ser interpretados en el dispositivo móvil, permiten conocer los niveles de azúcar en sangre al momento.

3. Implante contra el dolor de espalda

En mayo de 2017 desarrollaron un implante que “sacude” la columna vertebral dos veces al día y puede brindar alivio a la lumbalgia. El nuevo dispositivo denominado gadget ReActiv8 logró reducir el dolor en un 50% de los participantes de un estudio, en 3 meses. Está equipado como un marcapasos debajo de la piel, se coloca en la espalda durante 30 minutos y funciona estimulando los nervios cerca de las vértebras.

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4. Tatuajes inteligentes que te cuidan
Crédito:Harvard University

4. Tatuajes inteligentes que te cuidan

Los investigadores de la Universidad de Harvard y del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han desarrollado una tinta inteligente para tatuajes con capacidad para monitorear la salud, ya que cambian de color para avisarle a un atleta si está cerca de la deshidratación o a un diabético si subió su nivel de azúcar en la sangre.

Algo más que una moda
5. Anticonceptivo instantáneo con 2 plantas
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5. Anticonceptivo instantáneo con 2 plantas

Científicos norteamericanos desarrollaron una píldora anticonceptiva con dos plantas medicinales: el diente de león y el vino del Dios del Trueno. Si esta pastilla puede demostrar su eficacia, podría cambiar la forma en que las mujeres se cuidan: en lugar una toma diaria, bastaría con hacer una única toma unos instantes antes o después de tener relaciones sexuales.

Lee cómo funciona

6. Inyección que nivela la glucosa por meses

Una nueva inyección que puede ser el fin de muchas molestias para los diabéticos: consiste en un nuevo fármaco de liberación de insulina que regula los niveles de glucosa en sangre durante un periodo de más de 8 semanas, según las estimaciones.

Una gran idea

7. Parche indoloro para vacunas

Un equipo de investigadores de EE.UU. desarrolló un parche adhesivo con microagujas que se disuelven a los pocos minutos después de insertado en la piel y libera la vacuna encapsulada. "Una característica particularmente atractiva es que este parche de vacunación podría ser entregado por correo y auto-administrado" dijeron los investigadores.

¿Adiós a los pinchazos?
8. Cerveza probiótica que combate bacterias
Crédito:Universidad de Singapur

8. Cerveza probiótica que combate bacterias

Una buena noticia para los (millones) de amantes de esta bebida: un equipo de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) creó una fórmula probiótica de cerveza amarga que incorpora la cepa probiótica Lactobacillus paracasei L26, que tiene la capacidad de neutralizar toxinas y virus, así como también regular el sistema inmunológico.

Burbujas saludables
9. App para medir la diabetes sin una gota de sangre
Crédito:Bioepic LTD

9. App para medir la diabetes sin una gota de sangre

Epic es la primera aplicación para dispositivos móviles del mundo que puede monitorear los niveles de glucosa de las personas sin generar una herida en la piel para extraer sangre. La aplicación también ayudará a saber si podrían desarrollar diabetes -es decir si presentan prediabetes-.

Prueba no invasiva

10. Una cámara que traspasa los tejidos

Esta cámara emite rayos de luz que tienen la capacidad de "espiar" los órganos y tejidos del cuerpo, y podría reemplazar al endoscopio en el futuro, mientras que ahora se puede utilizar como un complemento de éste. Puede detectar la luz a 20 cm de profundidad.

Sorprendente invento
11. Parche que elimina la grasa abdominal
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11. Parche que elimina la grasa abdominal

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC) y la Universidad de Carolina del Norte, en EE.UU. desarrollaron un accesorio que promete combatir la grasa en la zona media: libera un fármaco con la capacidad de convertir la grasa blanca no deseada en grasa marrón, que es más fácil de eliminar.

Parches que mejoran la vida

12. Anticuerpo que mata al 99% de las cepas de VIH

Diseñaron un anticuerpo que ataca al 99% de las cepas del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y que tiene la capacidad de prevenir la infección. Su propiedad es prometedora: puede atacar a tres partes críticas del VIH, y dificultar la resistencia del virus. Está en fase de pruebas.

13. Células artificiales que liberan insulina

Una gran ayuda para tratar la diabetes: desarrollan células artificiales que liberan insulina automáticamente en el torrente sanguíneo cuando aumentan los niveles de glucosa. Estas "células beta artificiales" (AβCs) imitan las funciones de los controladores de glucosa naturales del cuerpo (las células beta secretoras de insulina del páncreas).

14. Súper pegamento para suturas
Crédito:Universidad de Sydney

14. Súper pegamento para suturas

Científicos estadounidenses y australianos crearon un pegamento elástico quirúrgico que puede sellar cortes, heridas e incisiones al instante. Este pegamento inyectable -MeTro- tiene el potencial de salvar vidas mediante el sellado de heridas de pacientes lesionados en tan sólo 60 segundos.

15. Test de sangre que detecta un stroke en minutos

En Inglaterra, un equipo de King's College de Londres desarrolló un nuevo test de sangre que puede diagnosticar un ataque cardíaco en 20 minutos. Se denomina cMyC, ya lo han testeado en pacientes con buenos resultados y los investigadores afirman que si se desarrolla con éxito, en unos pocos años podría ser una prueba de rutina.

Fuentes consultadas

Facultad de Medicina del Instituto Tecnológico de Israel en Haifa; Universidad de Oregón, en EE.UU. ; St Bartholomew's Hospital, Reino Unido; Universidad de California en Berkeley, EE.UU.; Nature Biomedical Engineering; Universidad de Singapur; Bioepic LTD; Universidad de Edimburgo; Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. (NIH); Sanofi; Universidad de Carolina del Norte.

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