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Crean implante lumbar que alivia el dolor de espalda

El dolor de espalda es una de las quejas de salud más comunes de los estadounidenses. Afecta a aproximadamente al 80% de la población en algún momento, según los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH).

En algunos casos, las personas sufren del dolor provocado por la compresión de un nervio (una hernia discal). La ciática, en la que el dolor se extiende por la pierna, es habitual, pero muchas veces el dolor de espalda no tiene una causa clara.

La mayoría de las veces, la gente busca alivio en los fármacos, pero en febrero de 2017, por primera vez, el Colegio Estadounidense de Médicos aconsejó tratar el dolor de espalda con terapias que no incluyan medicamentos.

Recomiendan terapias alternativas como con tai chi, yoga, quiropráctica y masajes, antes de recurrir a los analgésicos con receta y de venta libre.

En este contexto, un nuevo producto puede convertirse en la solución para este problema tan extendido: un grupo de científicos han desarrollado un implante que “sacude” la columna vertebral dos veces al día y puede brindar alivio a la lumbalgia.

En un estudio británico del Barts Health NHS Trust, se halló que un nuevo dispositivo denominado gadget ReActiv8 logró reducir significativamente el dolor del 50% de los 53 participantes, en un plazo de tres meses.

Los investigadores del St Bartholomew's Hospital, en Reino Unido, afirman que el dispositivo, que está equipado como un marcapasos debajo de la piel, se coloca en la espalda durante 30 minutos cada mañana y por la noche. Funciona estimulando los nervios cerca de la vértebra L3 utilizando dos cables eléctricos conectados a un pequeño generador de batería.

Este impulso activa los músculos profundos en la espalda, que generalmente quedan inactivos y se debilitan a medida que las personas envejecen.

Los efectos positivos del dispositivo se vieron después de tres meses, y la reducción de la molestia duró todo el año, según el investigador principal, el Dr. Vivek Mehta, consultor en medicina del dolor en el St Bartholomew's Hospital. Él cree que el invento puede ser capaz de erradicar completamente los síntomas del dolor de espalda después de tres años.

Entre los participantes, más del 80% expresó su satisfacción, y el Dr. Mehta declaró que el dispositivo innovador, creado por Mainstay Medical, no interfiere con las actividades cotidianas.

Todos los voluntarios habían recibido previamente medicamentos para combatir sus síntomas, pero no habían sentido alivio.

Los hallazgos fueron presentados el 29 de mayo de 2017 en el congreso mundial de la Sociedad Internacional de Neuromodulación, en Edimburgo, Reino Unido.

 

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