¿Por qué nos duele la espalda?

Es muy común

Es muy común

El dolor de espalda es uno de los problemas médicos más comunes: afecta a 8 de cada 10 personas en algún momento de sus vidas. Conoce a los causantes del dolor de espalda y aprende a prevenirlos con cambios sencillos y a tu alcance. Y entérate de cuándo es momento de consultar al médico.

¿Cómo es el dolor que padeces?

¿Cómo es el dolor que padeces?

Puede variar desde un dolor sordo y constante, hasta un dolor súbito e intenso. El agudo aparece repentinamente y suele durar algunos días o semanas y es crónico cuando dura más de 3 meses. El reposo puede ayudar, sin embargo, permanecer en cama por más de 1 ó 2 días puede empeorar el cuadro.

¿Debo llamar al médico?

¿Debo llamar al médico?

Si el dolor de espalda es severo o no mejora al cabo de 3 días, debes llamar a un médico. También debes recurrir si aparece después de una lesión, o cuando además se presentan fiebre y problemas digestivos, aconseja el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, su sigla en inglés).

Culpable Nº 1: falta de ejercicio

Culpable Nº 1: falta de ejercicio

Cualquiera puede sufrir de dolor de espalda, pero hay varios factores que aumentan el riesgo de padecerlo, como envejecer, dado que es más común desde los 30 y 40 años de edad. Pero peor aún es tener una pobre condición física. El dolor de espalda es más común entre aquellas personas que no realizan ejercicio con regularidad.

Culpable Nº 2: el sobrepeso

Culpable Nº 2: el sobrepeso

Una dieta alta en calorías y grasas puede hacerte aumentar de peso. Y el sobrepeso puede hacer que la espalda se esfuerce demasiado y esto causa dolor. Además, influyen los factores hereditarios, es el caso de la espondilitis anquilosante, un tipo de artritis que afecta a la columna vertebral y que puede ser genética. Fuente: NIAMS.

Culpable Nº 3: tu trabajo

Culpable Nº 3: tu trabajo

Hacer algunos trabajos como levantar, empujar y jalar al mismo tiempo que se tuerce la columna vertebral, causa dolor de espalda. Si trabajas en un escritorio todo el día y no te sientas derecho, también lo padecerás. Y cuidado si fumas: es posible que tu cuerpo no pueda llevar suficientes nutrientes a los discos de la espalda.

Culpable Nº 4: las lesiones

Culpable Nº 4: las lesiones

Los problemas relacionados con la mecánica de la espalda misma pueden causar dolor. Por ejemplo, discos lesionados, espasmo, tensión muscular y hernia discal. Las lesiones causadas por esguinces, fracturas, accidentes y caídas pueden resultar en dolores de espalda. Aquí se debe consultar al médico.

Culpable Nº 5: las enfermedades

Culpable Nº 5: las enfermedades

El dolor de espalda también puede ocurrir junto con algunas otras condiciones y enfermedades tales como: escoliosis, espondilolistesis, artritis, estenosis lumbar, embarazo, piedras en los riñones, infecciones, endometriosis y fibromialgia. Las infecciones, los tumores y el estrés también los podrían causar, según el NIAMS.

¿Cómo prevenirlo?

¿Cómo prevenirlo?

El Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel aconseja: hacer ejercicio regularmente para fortalecer los músculos de la espalda, mantener un peso saludable, tomar suficiente calcio y vitamina D todos los días, mantener una buena postura y evitar levantar objetos pesados mientras sea posible.

Ciática

Ciática

El tipo de dolor de espalda que surge después de levantar peso o hacer ejercicio demasiado fuerte, es causado por tensión muscular. Pero otras veces puede estar relacionado con un disco que se rompe o se inflama; entonces éste presiona el nervio ciático y se siente dolor en la nalga hacia abajo de una pierna, a esto se llama ciática.

Los mejores tratamientos

Los mejores tratamientos

El tratamiento dependerá del tipo del tipo de dolor que padezcas. Si es intenso, podrías tomar acetaminofeno, aspirina o ibuprofeno por unos pocos días. El médico podrá indicar relajantes musculares, antinflamatorios, aplicarte inyecciones o cremas sobre la zona para aliviar el dolor si es muy intenso.

Compresas calientes o frías

Compresas calientes o frías

Estas pueden aliviar la rigidez y el dolor de espalda. El calor reduce los espasmos musculares y el dolor. El frío ayuda a reducir la hinchazón y adormece el dolor profundo. Si bien las compresas calientes o frías alivian el dolor, no pueden corregir las causas del dolor de espalda crónico. Fuente: NIAMS.

El ejercicio hace bien

El ejercicio hace bien

El ejercicio adecuado puede aliviar el dolor de espalda crónico, pero debes evitarlo en casos de dolor agudo. Tu médico o quiropráctico puede recomendarte ejercicios adecuados para tu caso. El yoga es una disciplina muy utilizada para aliviar estos dolores.

Medicina alternativa

Medicina alternativa

Las opciones más conocidas son: manipulación, cuando un profesional utiliza las manos para ajustar o dar masaje a la columna vertebral. Estimulación eléctrica transcutánea: una caja colocada en el lugar del dolor envía pulsaciones eléctricas a los nervios y acupuntura, se colocan agujas delgadas en puntos clave.

¿Cuándo es para cirugía?

¿Cuándo es para cirugía?

La mayoría de las personas con dolor de espalda crónico no necesita cirugía. El NIAMS informa que sólo se utiliza cirugía cuando otros tratamientos fracasaron o hay lesiones y enfermedades: discos herniados, estenosis espinal, espondilolistesis, fracturas vertebrales o enfermedad degenerativa de los discos.

Cambios sencillos que te ayudan

Cambios sencillos que te ayudan

Debes aprender a levantar, empujar y jalar sin esforzar tanto la espalda. Intenta distribuir el peso que llevas. Hacer cambios en la forma en que haces ejercicios, descansas o duermes, también pueden ayudar a disminuir el dolor. Dejar de fumar y llevar una dieta sana, son otras medidas preventivas muy saludables.

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