10 exámenes que revelan tu salud cardíaca

Conocer para cuidar

Conocer para cuidar

En Estados Unidos, más de un tercio de los adultos (92 millones) tienen una enfermedad cardiovascular. En 2014, 808,000 personas murieron por esta causa, informa la Asociación Americana del Corazón (AHA). En el Mes Nacional del Corazón, el Dr. Héctor Michelena, cardiólogo de la Clínica Mayo, habló con HolaDoctor sobre 10 exámenes médicos para cuidar mejor tu corazón.

Las 10 enfermedades cardíacas más comunes

¿Quién los necesita?

“Hay sintomas que pueden sugerir problemas del corazón como dificultad para respirar cuando se realiza esfuerzo, dolor o presión en el pecho con esfuerzo o en reposo, palpitaciones, hinchazón en las piernas, mareos o desmayos”, explica el Dr. Michelena,

Mitos sobre males cardíacos
1. Electrocardiograma (EKG o ECG)

1. Electrocardiograma (EKG o ECG)

El ECG reconoce los impulsos eléctricos del corazón, y es uno de los exámenes más comunes para detectar problemas cardíacos. De acuerdo con la Clínica Mayo, este examen permite detectar arritmias, defectos cardíacos e incluso estrechamiento de las arterias. Es un estudio básico que todo cardiólogo obtiene en los pacientes que examina.

Enfermedades cardíacas
2. Ecocardiograma (ECHO)

2. Ecocardiograma (ECHO)

“El ecocardiograma es un ultrasonido que permite observar la estructura y la morfología del corazón, así como el funcionamiento del músculo cardíaco y sus cuatro válvulas”, dice el Dr. Michelena. Este examen permite detectar problemas en en la contracción del músculo cardíaco, estimar las presiones dentro del corazón, y provee información completa del funcionamiento de las válvulas.

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3. Rayos X del tórax

Según el Dr. Michelena, “Esta prueba permite detectar problemas relativos al tamaño, posición y forma del corazón, así como en los grandes vasos sanguíneos que llegan y salen de él”. Además, permitiría diferenciar si los síntomas están relacionados con el corazón o con problemas en los pulmones.

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4. Prueba de esfuerzo

Para esta prueba el paciente camina sobre una banda o utiliza una bicicleta fija mientras se graba un electrocardiograma continuo. Éste es el test más utilizado para diagnosticar enfermedad coronaria, y también permite observar la cantidad de oxígeno que recibe el corazón durante el esfuerzo, la frecuencia cardíaca y la presión arterial, informa la AHA.

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Con limitaciones, para ellas

Con limitaciones, para ellas

El Dr. Michelena puntualiza que esta prueba podría arrojar resultados falsos en el caso de las mujeres: “Se trata de falsos positivos (sugerir que existe un problema cuando no lo hay) o falsos negativos (sugerir que no existe un problema cuando sí lo hay). Para evitarlos, la prueba de esfuerzo debe incluir imágenes ecocardiograficas o nucleares del corazón”.

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¿Qué pasa si no tengo síntomas?

No tener síntomas de enfermedad cardíaca no significa no tener riesgos, destaca la Fundación para la Investigación Cardiovascular (CRF). “Los pacientes asintomáticos deben discutir con su médico cuál es su riesgo cardiovascular”, afirma el Dr Michelena. Algunos pueden beneficiarse de pruebas para conocer su riesgo y tomar acciones preventivas.

Señales de ataque cardíaco
5. Examen de calcio coronario

5. Examen de calcio coronario

“En este examen se realiza una tomografía computarizada para observar si existen depósitos de calcio en las arterias coronarias”, explica el Dr. Michelena. La presencia de calcio en las arterias ayudaría a predecir el riesgo de accidentes cardíacos en el futuro. Se recomendaría a pacientes con riesgo intermedio y sin síntomas.

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6. Ultrasonido carotídeo

6. Ultrasonido carotídeo

Este examen consiste en un ultrasonido sobre el cuello; el objetivo es medir las capas internas de las arterias carótidas: si son muy gruesas, existiría un mayor riesgo de problemas cardiovasculares. Se recomienda a pacientes con riesgo intermedio que presentan hipertensión, diabetes o colesterol alto..

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¿Qué significa riesgo intermedio?

De acuerdo con el Dr. Michelena, el riesgo intermedio consistiría en presentar entre dos y tres factores de riesgo de enfermedad cardíaca, pero no tener síntomas. Algunos factores de riesgo principales son hipertensión, diabetes, un historial familiar de enfermedad cardíaca, obesidad y sedentarismo y colesterol alto.

Sano por fuera...

"Se puede pensar que al no tener síntomas y poseer sólo un par de factores de riesgo, el paciente no corre gran peligro; sin embargo, puede haber un riesgo que no se ve. Para eso son los exámenes: para determinar el riesgo real y tomar acciones para contrarrestarlo", explica el Dr. Michelena.

7. Examen de colesterol

“Un examen que indique los niveles totales de colesterol, así como el nivel de triglicéridos y de colesterol LDL y HDL es imprescindible a partir de los 20 años”, asegura el Dr. Michelena. Si es alto, el colesterol podría adherirse a las arterias formando una placa, lo que elevaría riesgo de infarto o ataque cerebral.

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Una amenaza silenciosa

Una amenaza silenciosa

El Colegio Americano de Cardiología informa que ni el colesterol alto ni la placa que provoca producen síntomas, por lo que es importante que los pacientes se hagan pruebas de colesterol al menos cada cinco años para conocer su riesgo o, si están bajo tratamiento, la efectividad del mismo.

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¿Y si salgo mal en los exámenes?

Para el Dr. Michelena, “La ventaja de estos exámenes es que muestran los riesgos antes de que sean graves; si el médico nota que algo anda mal, puede recomendarte cambios en tu estilo de vida: controlar tu peso, hacer ejercicio, reducir tu colesterol y presión arterial o dejar de fumar. Según del riesgo, también podría recomendar algún medicamento”.

Pasos para tener un corazón saludable

8. PCR de alta sensibilidad

La proteína C-reactiva (PCR) es una sustancia producida en el cuerpo en respuesta a la inflamación; altos niveles de PCR estarían relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. “Esto se debería a que la enfermedad de las arterias coronarias tiene un componente inflamatorio muy importante”, explica el Dr. Michelena.

9. Examen de glucosa A1C

Este examen mide el promedio de glucosa en la sangre de los últimos tres meses, y se recomienda a pacientes diabéticos para saber si tienen un correcto control de la glucosa. Podría parecer ajeno al corazón, pero “La diabetes está estrechamente relacionada con la enfermedad coronaria”, explica el Dr. Michelena.

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10. Pruebas genéticas

10. Pruebas genéticas

Se conocen pocos genes que eleven el riesgo de males cardíacos, por lo que estas pruebas sería poco útiles si se busca prevenir. Sin embargo, según el Dr. Michelena, “Un test genético ayudaría a elegir el tratamiento de algunos pacientes cuyos genes los hacen resistentes a algunos medicamentos; en estos casos, un examen permitiría conocer qué drogas son las más adecuadas para ellos”.

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