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Vivir en pareja reduce el riesgo de demencia

El matrimonio se asocia con conductas más saludables y con una mortalidad más baja, y puede reducir el riesgo de demencia debido a factores que influyen en la forma de vida, según halló una revisión científica recién publicada.

Es muy importante conocer a fondo las causas del problema. El número creciente de personas que viven con demencia convierte a este tema en la prioridad actual de salud pública mundial, y existe una necesidad apremiante de identificar factores de riesgo modificables. Aunque en general hay más personas con demencia, en muchos países desarrollados ha disminuido levemente la incidencia de la enfermedad por edad, lo que sugiere que hay factores en el estilo de vida que inciden sobre el riesgo, escribieron los autores del estudio.

Para ahondar en este tema, investigadores de la Universidad Nacional de Singapur y la Universidad China de Hong Kong realizaron una revisión sistemática de estudios sobre la asociación entre el estado civil (soltero, casado o viudo) y el riesgo de desarrollar demencia.

Ellos analizaron 15 estudios con 812,047 participantes de Europa, América del Norte, América del Sur y Asia. Y encontraron que, en comparación con las que están casadas, las personas solteras de por vida tienen un riesgo de un 42% más elevado de desarrollar demencia. Por su lado, los viudos tendrían un 20% más de probabilidades de desarrollar demencia que las personas casadas. No se encontró una asociación en personas divorciadas.

El estado civil influye

El estado civil tiene potencial de afectar el riesgo de demencia al aumentar la interacción social diaria. Esto puede mejorar la reserva cognitiva y ayudar a tener un cerebro físicamente más resistente para hacer frente a los desafíos diarios, escribieron los científicos.

¿Por qué sucede eso? El matrimonio puede dar lugar a un contacto social más frecuente, y se contrapone al duelo o al divorcio en personas que han estado casadas, que puede promover el desarrollo de la demencia a través del estrés.

Pero según los científicos, ser soltero se asocia con comportamientos adversos para la salud y una gama de resultados más pobres. Otros estudios han encontrado una menor mortalidad para las personas casadas que entre las solteras, otro encontró que la salud de los estadounidenses solteros es peor que la de las personas casadas. También existe evidencia de que estar casado se asocia con una mejor supervivencia del cáncer; y quedar vuido/a está ligado con la discapacidad en las personas mayores.

“Nuestra hipótesis es que las personas casadas tienen un menor riesgo de desarrollar demencia en comparación con las personas solteras y que las personas anteriormente casadas tienen un riesgo menor que aquellos que han sido solteros de por vida” describieron los investigadores.

Como conclusión, los autores señalan que quienes viven en pareja se benefician con un menor riesgo de demencia que las personas viudas y solteras de por vida, y que esto no es tenido en cuenta en la práctica clínica habitual. Y creen que la prevención de la demencia en las personas solteras debe enfocarse en la educación y la salud física, y debe considerar el posible efecto del compromiso social como un factor de riesgo modificable.

 

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