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Nueva prueba ocular para detectar la demencia

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Detectar en forma precoz la demencia es vital para iniciar el tratamiento lo antes posible, y hay que buscar en los signos vitales los síntomas tempranos. Hay un tipo de demencia que afecta principalmente el frente y los lados del cerebro, que presenta como signo el adelgazamiento de la retina externa.

Ésta es conocida como demencia frontotemporal o degeneración del lóbulo frontotemporal (FTD). Es difícil de diagnosticar porque inicialmente no causa problemas de memoria y como otros tipos de demencia, tiende a desarrollarse lentamente y a empeorar gradualmente durante varios años.

En una nueva investigación publicada en Neurology, científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, en EE.UU. encontraron la forma de detectar la demencia tipo FTD midiendo los cambios oculares que pueden indicar la presencia de la enfermedad.

Hasta ahora, el diagnóstico de la FTD se basaba en una evaluación de los síntomas y habilidades mentales, análisis de sangre para descartar condiciones con síntomas similares, escáneres cerebrales y pruebas de líquido cefalorraquídeo para descartar la enfermedad de Alzheimer.

Pero el nuevo examen de la vista desarrollado por los investigadores estadounidenses es una simple prueba de imagen de retina que mejora la precisión de un diagnóstico mediante la detección de un adelgazamiento de la retina externa -las capas con los fotorreceptores a través del cual vemos- que puede verse afectada potencialmente por trastornos neurodegenerativos porque es una proyección del cerebro.

Una nueva herramienta para detectar la demencia

En el futuro, el test podría relacionarse a otros tipos de demencia, ya que estudios previos encontraron una pérdida de fibras nerviosas ópticas y un adelgazamiento asociado de la retina interior en algunos casos de Alzheimer y demencia de cuerpos de Lewy.

El Dr. Murray Grossman, profesor principal de Neurología y co-autor del estudio dijo a Dailymail: "A medida que entramos en una era de tratamientos modificadores de la enfermedad para los trastornos neurodegenerativos, es esencial disponer de herramientas que puedan identificar las patologías específicas que se acumulan en el cerebro para poder administrar los tratamientos a los pacientes que puedan beneficiarse”.

El estudio analizó 38 pacientes FTD y 44 que no tenían ninguna enfermedad neurodegenerativa. Los investigadores emplearon entonces una tecnología de imágenes oculares llamada tomografía de coherencia óptica de dominio espectral (SD-OCT), que utiliza un haz de luz seguro para el tejido del ojo y que es un método económico, no invasivo y rápido.

Las mediciones mostraron que las retinas externas de los pacientes con FTD eran más delgadas que las de las personas sanas.

Los científicos explicaron que la FTD no es un trastorno neurodegenerativo único, sino más bien un grupo de trastornos distintos, pero la prueba de imagen de retina puede distinguir los diferentes subtipos.

¿Qué es la demencia frontotemporal (FTD)?

La FTD es una enfermedad degenerativa de la parte frontal o anterior del cerebro y a veces puede detectarse en la tomografía cerebral. Se presenta generalmente después de los 40 años y usualmente antes de los 65 años.

Los lóbulos frontales o anteriores del cerebro cumplen funciones muy importantes: gobiernan el razonamiento, la personalidad, el movimiento, el habla, el lenguaje, el comportamiento social y algunos aspectos de la memoria. 

En la FTD, los síntomas podrían conducir al diagnóstico erróneo de un problema psicológico o de carácter emocional.

Los síntomas pueden manifestarse de dos maneras opuestas: algunos pacientes son hiperactivos, inquietos, se distraen fácilmente y muestran una conducta desinhibida (que indica una deficiente percepción social), mientras que otros son apáticos, inertes y emocionalmente indiferentes, informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

 

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