¿Dejar el alcohol puede matar?

¿Dejar el alcohol puede matar?
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Parace que más que el exceso de tragos, fue la abstinencia del alcohol la causa de la muerte de Amy Winehouse. Aunque puede sonar descabellado, los expertos aseguran que es posible.

No es que el cuerpo requiera alcohol para sobrevivir, pero "alguien que ha sido bebedor y ha consumido una gran cantidad de alcohol durante muchos años, puede presentar convulsiones severas a cuasa de la abstinencia", explica el doctor Robert Schwartz, presidente de la División de Medicina Familiar de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

  • Famosos y sus adicciones.
  • Durante las convulsiones, algo del alimento contenido en el estómago puede salir y provocar atragantamiento, lo que podría conducir a una muerte por asfixia; asimismo, los movimientos convulsivos pueden provcar que la persona se golpeé la cabeza, lo que también puede ser mortal.

    Otros padecimientos asociados con la abstinencia del alcohol son dificultades para dormir, sudoración, palpitaciones cardíacas, y, en casos más graves, delirio y alucinaciones, hiperventilación y aumento en la presión sanguínea. También pueden darse casos de arritmia cardíaca y fallo renal o fallo hepático, que también pueden conduciar a la muerte.

    Pero, ¿qué hace de la abstinencia algo tan peligroso? Schwartz agrega que, a pesar que el alcohol es tóxico para el cuerpo, éste desarrolla una homeostasis con la sustancia, lo que le permite adaptarse a un entorno de gran consumo alcohólico. Pero, "al quitar el alcohol de repente, se provoca una alteración en el nuevo equilibrio del cuerpo", dice Schwartz.

    Así, si un alcohólico quiere dejar de beber, lo mejor es buscar ayuda con un médico o en un centro de adicciones, de este modo se puede obtener apoyo médico y psicológico para controlar los síntomas de la abstinencia.

    En estas condiciones el proceso de desintoxicación puede ser monitoreado y tratado, pero cuando uno lo hace por sí mismo, puede haber varios riesgos, explica el doctor Steven Novak, profesor asistente de Psiquiatría en la Universidad del Rochester Medical Center.

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