Comer frutas y verduras te puede subir el ánimo

Comer frutas y verduras te puede subir el ánimo
No se sabe la causa exacta, pero el consumo de frutas y verduras mejora tus emociones. | Foto: GETTY IMAGES

Sabemos que incluir frutas y verduras en al dieta diaria trae beneficios que van desde aportar nutrientes que fortalecen tu cuerpo hasta tener una piel suave, pero hay más. Una investigación reciente encontró que comerlas también podría ser bueno para tu bienestar emocional.

El nuevo estudio fue llevado a cabo por investigadores ingleses, quienes demostraron que aumentar el consumo de frutas y vegetales se relacionó con un incremento en el bienestar mental y la satisfacción con la vida. Estos resultados, además, se mantuvieron a lo largo del tiempo: a los participantes los siguieron durante cinco años.

“Las estimaciones de nuestro trabajo sugieren que agregar una porción a tu dieta por día podría ser tan beneficioso para el bienestar mental como salir a caminar en un período adicional de siete a ocho días al mes”, escribieron los autores de la investigación, Neel Ocean y Peter Howley, en The Conversation. Cuando hablan de una porción se refieren a una taza de verduras crudas (más o menos del tamaño de un puño) o media taza de verduras cocidas o de fruta picada, o una pieza de fruta entera.

“Este resultado es alentador, ya que significa que una posible forma de mejorar su salud mental podría ser algo tan simple como comer una fruta extra todos los días o comer una ensalada con una comida”, dicen los investigadores de la Universidad de Leeds. Sin embargo, todavía no pueden explicar el vínculo entre alimentos y un mayor bienestar psicológico.

Más vegetales, menos depresión y suicidios

Parte de la motivación de Ocean y Howley viene de un estudio anterior hecho en Australia y publicado en Journal of Physiological Anthropology en 2016, cuyos autores encontraron mejoras en el bienestar psicológico después de aumentar en el consumo de frutas y verduras. Los ingleses hicieron una investigación similar, pero con una muestra más grande: 40,000 participantes.

Hasta la fecha son varios los estudios que han buscado definir la relación entre frutas, verduras y salud mental. Otra investigación australiana, encontró que una dieta saludable influye en el riesgo de desarrollar una depresión. Se trató de una revisión de 21 estudios sobre el tema y los autores llegaron a la conclusión de que un alto consumo de frutas y vegetales, así como de pescados y granos integrales, puede proteger de desarrollar depresión, ansiedad y trastorno bipolar.

En 2013 se publicaron en el British Journal of Psychiatry los hallazgos de un estudio que analizó la dieta de cerca de 90,000 japoneses: su dieta, a base a vegetales, frutas, papas, soja, pescado y algas, se asoció con un menor riesgo de suicidio. Y en Nueva Zelanda, un ensayo de 2014 encontró que varios indicadores de bienestar mental, como la motivación y la vitalidad, mejoraron cuando se les pidió a los participantes comieran dos porciones adicionales de frutas y verduras al día, durante dos semanas

Todas estas evidencias apuntan a que posiblemente es más probable que comer frutas y verduras influya en el estado de ánimo, no al revés, y la investigación de Ocean y Howley lo reafirma: “No estamos sugiriendo que comer frutas y verduras sea un sustituto del tratamiento médico, pero una forma sencilla de mejorar tu salud mental podría ser agregar un poco más de frutas y verduras a tu dieta diaria”.

Más para leer sobre frutas y verduras:

Comparte tu opinión