La sobredosis de opioides en niños se duplicó en la última década

La sobredosis de opioides en niños se duplicó en la última década
Cada vez son más los niños que se convierten en "víctimas secundarias" de la epidemia de opioides, señalaron los autores del estudio | Foto: ISTOCK

Las hospitalizaciones de niños debido a sobredosis de opioides casi se duplicaron en la última década, según un nuevo estudio publicado en la revista Pediatrics.

La investigación, que analizó los registros de 49 hospitales infantiles en 27 estados en EE.UU. y el distrito de Columbia, reveló que entre 2004 y 2015 hubo un total de 3,647 hospitalizaciones relacionadas con opioides en 31 hospitales diferentes. Durante ese período de tiempo, el número total de hospitalizaciones casi se duplicó: de 797, entre 2004 y 2007, a 1,504, entre 2012 y 2015.

También su duplicaron los ingresos a las unidades de cuidados intensivos pediátricos. De esos pacientes, el 37% requirió de asistencia mecánica para ayudar con la respiración, y el 20.3% necesitó medicación para elevar la presión arterial.

"La crisis de los opioides en EE.UU. está afectando negativamente a los niños, y la tasa de hospitalización y admisión a las unidades de cuidados intensivos debido a la ingesta de opiáceos en niños va en aumento. Los esfuerzos actuales para reducir el consumo de opioides en adultos no han reducido la incidencia de las ingestas de opiáceos pediátricos, y se requieren esfuerzos adicionales para reducir la exposición que se puede prevenir en los niños", señalaron los autores del estudio.

Además, advirtieron que muchos de estos niños probablemente sufrieron una sobredosis después de descubrir los medicamentos recetados de sus padres.

"Cuando ingresan a los hospitales, van a caer en una de dos categorías: o son adolescentes con un comportamiento intencional de búsqueda de drogas, o son niños que encontraron medicamentos en la casa de sus padres", dijo el doctor Jason Kane, profesor asociado de pediatría y cuidados intensivos del  Comer Children's Hospital en Chicago y autor principal del estudio.

 Metadona

La mayoría de las hospitalizaciones relacionadas con opioides fueron entre los 12 a 17 años, pero un tercio correspondió a niños menores de 6 años. Y aunque la mayoría de los niños tuvo una sobredosis de opioides recetados o de narcóticos ilícitos, como la heroína , un número significativo, aproximadamente el 20%,  fueron tratados por sobredosis de metadona.

La metadona es un analgésico muy potente que también se emplea para tratar la adicción a la heroína. La sobredosis de metadona ocurre cuando alguien toma accidental o intencionalmente más de la cantidad normal o recomendada de esta medicina.

 Víctimas secundarias

Estados Unidos se encuentran en medio de una epidemia de sobredosis de opioides. Según los Centros  para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), más de 42,000 personas murieron en 2016 por sobredosis de opioides, la cifra más alta que cualquier otro año en el registro. El 40% de todas las muertes involucraron un opioide recetado.

Pero a medida que el tratamiento para la adicción a los opioides aumenta en todo el país, cada vez son más los niños que se convierten en "víctimas secundarias" de la epidemia, según Kane.

Los investigadores aconsejaron a los padres que toman opiáceos recetados o no recetados que tomen las medidas preventivas necesarias para que sus pastillas no terminen en las manos equivocadas. "Creo que debe haber un mayor énfasis entre los adultos que reciben estos medicamentos sobre las consecuencias que pueden tener para sus familias conservar esas drogas en sus hogares.  Si sus niños pequeños entran en contacto con ellos, pueden sufrir daños, requerir atención hospitalaria, o, en casos excepcionales, incluso morir", advirtió Kane.

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