Qué causa las encías blancas

Qué causa las encías blancas
La mala alimentación puede influir en la palidez. | Foto: GETTY IMAGES

Las encías rosadas son signo de buena salud bucal. Por naturaleza, también pueden ser de un tono más oscuro o más claro, pero si se hacen muy pálidas, podrían estar indicando que algo no marcha bien.

Lo más común es que la palidez de las encías sea una señal de anemia, consecuencia de falta de hierro o ácido fólico. La deficiencia de estas vitaminas afecta el conteo de glóbulos rojos sanos, y estos son los que suministran oxígeno a los tejidos corporales.

Además de las encías, la piel también se hace pálida y puede haber diarrea o estreñimiento, fatiga, mareos al pararse o hacer esfuerzo, inapetencia, problemas de concentración, dificultades para respirar cuando se hace ejercicio, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Con un examen de sangre se puede determinar la causa de la anemia y el tratamiento puede ser tan sencillo como tomar un suplemento de ácido fólico o hierro y hacer cambios en la alimentación, incluyendo vegetales de hojas verdes oscuras y cereales y pan fortificados.

Pero las encías blancas también pueden ser un indicador de leucoplasia. Esta es una condición en la que se forman parches blancos y gruesos en las encías, el fondo de la boca, la parte interna de las mejillas y hasta en la lengua. Los médicos aún desconocen su causa, sin embargo, de acuerdo a la Clínica Mayo, consideran que la irritación crónica por tabaco, sea inhalado o masticado, influye en su desarrollo. 

Los parches blancos  pueden frotarse o rasparse y un especialista podría recetar algún medicamento para aliviar. Para eliminar los parches también hay que revisar si existe un factor que los esté irritando, como dientes ásperos, la superficie irregular de una prótesis o de un relleno. Y se debe dejar de fumar y evitarse el alcohol. 

En general, esta afección no suele provocar molestias y es benigna. Sin embargo, podría ser un síntoma temprano de cáncer oral.

Algunos tipos de cáncer oral aparecen cerca de los focos de los parches blancos que se originan debajo de la lengua. Lo recomendable es que si hay bultos o dolores, se busque atención médica.

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