¿Cuánta sal hay en las soluciones intravenosas?

¿Cuánta sal hay en las soluciones intravenosas?
La solución salina se utiliza en los hospitales para reponer líquidos perdidos o también para administrar medicamentos | Foto: ISTOCK

La solución salina ha sido un elemento básico de la medicina durante más de 150 años. Pero, recientemente, se ha explorado su utilización en los líquidos intravenosos en los hospitales y se descubrió que podría no ser tan segura como se creía anteriormente.

La solución salina sigue siendo el fluido dominante, utilizado en aproximadamente el 80% de los pacientes hospitalizados, aunque muchos médicos han cuestionado si darles a las personas tanta sal es realmente la opción más segura.

Dos nuevos estudios señalaron que la concentración de solución salina utilizada actualmente aumenta el riesgo de daño renal y muerte. Su reemplazo por un fluido alternativo podría reducir los decesos entre 50,000 a 70,000 y disminuir el número de fallas renales en 100,000 al año en Estados Unidos.

La investigación fue presentada en la reunión anual de la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos (SCCM) esta semana y publicada en el último número de la revista New England Journal of Medicine.

La solución salina se utiliza en los hospitales para reponer líquidos perdidos, enjuagar heridas, administrar medicamentos y equilibrar a los pacientes  durante cirugías, diálisis o quimioterapia.

"Tiene altos niveles de sodio y cloruro, que son más altos que los que están presentes en la sangre. Pensamos que esos altos niveles en realidad podrían causar algunos problemas a los pacientes cuando se los administran", explicó el doctor Wesley Self, profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville.

 

Líquidos alternativos

Los estudios incluyeron más de 28,000 pacientes ingresados en la Universidad de Vanderbilt, a quienes se les administró solución salina simple o un líquido balanceado, como lactato de Ringer o Plasma-Lyte-A.

Los científicos observaron que por cada 100 pacientes que recibieron el líquido equilibrado, hubo una muerte menos o daño renal que demostró que era más seguro que la solución salina simple.

Por ejemplo, 7,942 pacientes recibieron fluidos equilibrados y de estos 1,139 desarrollaron complicaciones. Por otro lado 7,860 pacientes recibieron solución salina y de estos 1,211 pacientes desarrollaron complicaciones. La diferencia fue de 1.1 por ciento. Según Self, esta diferencia se vuelve grande cuando se consideran millones y millones de pacientes.

En Estados Unidos se registran alrededor de 30 millones de hospitalizaciones por año, los investigadores señalaron que el uso del líquido balanceado en lugar de solución salina puede evitar decenas o cientos de miles de muertes y daños renales

Así, al observar los resultados de estos estudios, el hospital Vanderbilt  decidió cambiar el uso de solución salina simple por fluidos equilibrados.

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