El exceso de sal puede dañar el cerebro

El exceso de sal puede dañar el cerebro
Con una dieta rica en sodio se deteriora el flujo sanguíneo a nivel cerebral. | Foto: ISTOCK

Una dieta alta en sal puede afectar negativamente el flujo sanguíneo del cerebro. 

A menudo se nos advierte de los peligros de los altos niveles de sal en nuestra dieta, sin embargo, los riesgos del consumo de sal y los efectos de la sal en el cuerpo, incluido el cerebro, no están del todo claros. En un nuevo estudio con ratones, los científicos relacionan los cambios en el intestino causados por una dieta alta en sal con la alteración del flujo sanguíneo en el cerebro. 

Este flujo sanguíneo reducido puede eventualmente llevar a un deterioro cognitivo que podría revertirse al volver a una dieta normal. El estudio, publicado en Nature Neuroscience, también proporciona pistas para tratar estos problemas.

"Durante años los investigadores se han preguntado cómo una dieta rica en sal daña el cerebro", dijo el Dr. Jim Koenig, director del programa en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) que apoyó la investigación. "Este estudio con ratones proporciona un diagrama celular y molecular detallado sobre cómo los problemas comienzan en el intestino, y esto abre caminos inesperados hacia nuevos tratamientos" señaló.

Daño en el flujo sanguíneo cerebral

En este estudio, los ratones fueron alimentados con una dieta alta en sal (HSD) que contenía 16 veces la cantidad de cloruro de sodio que se encuentra normalmente en sus alimentos. Después de 8 semanas, sus cerebros mostraron una reducción del 20 al 30% en el flujo sanguíneo en comparación con los ratones que consumieron alimentos normales. 

Esta caída en el flujo sanguíneo fue acompañada por la aparición de síntomas similares a la demencia, que incluyen defectos en la capacidad de los ratones para reconocer objetos, desenvolverse en un laberinto y construir un nido adecuadamente. Cuando los ratones regresaron a una dieta normal, tanto el flujo sanguíneo como la cognición mejoraron, lo que sugiere que los efectos negativos del consumo excesivo de sal podrían ser reversibles.

"El cerebro es extremadamente dependiente de obtener la cantidad correcta de sangre en el momento correcto. Si el flujo sanguíneo no se corresponde con lo que el cerebro necesita, las cosas van mal", dijo el Dr. Costantino Ladecola, director y presidente del Instituto de Investigación Cerebral y Mental Feil Family de Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York y autor principal de este estudio.

"Estos hallazgos muestran que una dieta rica en sal afecta la actividad de la enzima eNOS, lo que a su vez conduce a problemas con el flujo sanguíneo y la cognición", dijo el Dr. Ladecola. "Pero aún quedaba la pregunta de cómo la ingestión de sal podría provocar estos efectos en el cerebro".

La respuesta está en los intestinos

La evidencia muestra que comer altos niveles de sal cambia el sistema inmune del intestino, ya que las células inmunitarias TH17 secretan una molécula llamada IL-17 que se libera en los intestinos y puede tener efectos tóxicos en los vasos sanguíneos del cerebro y deteriora el flujo normal. 

"Este estudio se suma a nuestra creciente comprensión de cómo el intestino puede modular la función cerebral", dijeron los investigadores. "Desde una perspectiva de salud pública, el hecho de que estos efectos puedan revertirse deteniendo el consumo de sal, es muy importante, y podría ayudarnos a mejorar la salud en áreas donde muchas personas llevan una dieta alta en sal" concluyeron.

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