Ovario artificial devuelve la esperanza a mujeres con infertilidad

Ovario artificial devuelve la esperanza a mujeres con infertilidad
Mujeres con daño ovárico por quimioterapia u otras causas, se pueden beneficiar. | Foto: GETTY IMAGES

Las mujeres que han recibido tratamientos como quimioterapia y radioterapia, pueden quedar sin posibilidades de concebir debido al daño en sus ovarios. Pero es posible que un nuevo tratamiento permita la fertilidad a estas e incluso a aquellas que no han podido tener hijos por otras razones. Se trata de un ovario artificial desarrollado por investigadores daneses.

El daño a los ovarios es común después de recibir terapias agresivas para curar el cáncer. Hasta ahora, solo hay dos opciones para enfrentar esta situación antes de comenzar las terapias, cuando la paciente desea tener hijos. La primera es extraer y congelar sus óvulos para usarlos luego en una fertilización in vitro. La segunda se conoce como transferencia de tejido ovárico.

Esta transferencia es un trasplante del tejido: todo o parte del ovario se retira y congela antes de que se dañe para que pueda usarse en una fecha posterior. Pero en el caso quienes tienen o han tenido cáncer, hay riesgos: el tejido ovárico podría contener células cancerosas y es posible que la enfermedad regrese cuando se haga el trasplante. Para las mujeres con leucemia o cáncer uterino, por ejemplo, esta opción no se puede considerar.

Científicos del Rigshospitalet en Copenhague, Dinamarca, están trabajando en ofrecer otras opciones para la infertilidad y los resultados son prometedores. Los investigadores tomaron folículos y tejido ovárico de las pacientes en tratamiento para el cáncer y eliminaron las células cancerosas dejando lo que han llamado un "andamio" formado por proteínas y colágeno. Luego, cultivaron los folículos ováricos en este andamio modificado.

El cultivo de folículo en el andamio es una suerte de ovario artificial que se trasplantó en ratones y fue capaz de soportar la supervivencia y el crecimiento de las células ováricas. "Esta es la primera vez que los folículos humanos aislados han sobrevivido en un andamio humano descelularizado", concluyó Susanne Pors, coautora del estudio y becaria postdoctoral en el Laboratorio de Biología Reproductiva del Rigshospitalet, y el resto del equipo.

El tratamiento podría ofrecer una nueva estrategia en la preservación de la fertilidad, sin riesgo de reaparición del cáncer. Para los autores, además, la técnica es "emocionante" y debe probarse en humanos, incluso podría tener ventajas sobre otros tratamientos para la infertilidad, pero para eso faltan aún unos tres o cuatro años.

Qué dicen los expertos

Los científicos daneses presentaron la investigación esta semana en la reunión anual de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología y, sin duda, es un tratamiento prometedor. A diferencia de la fertilización in vitro (FIV), el ovario artificial contiene miles de óvulos que  permiten un embarazo de forma natural y puede facilitar a las mujeres reiniciar sus períodos después del daño a los ovarios, sin recurrir a terapia de reemplazo hormonal.

Daniel Brison, director científico del Departamento de Medicina Reproductiva de la Universidad de Manchester, dijo a CNN que la nueva técnica solo trasplanta los óvulos y las células circundantes del folículo y las células que quedan atrás podrían ser necesarias para que el ovario funcione completamente. El especialista, que no participó en el estudio, señaló que aunque el enfoque podría funcionar, "no es posible saberlo hasta que los datos de este grupo de investigación hayan sido revisados ​​por pares por la comunidad científica y publicados en una revista científica".

Richard Anderson, profesor y jefe de obstetricia y ginecología de la Universidad de Edimburgo, dijo en un comunicado que un ovario artificial capaz de apoyar el desarrollo del folículo y el óvulo dentro de él "sería muy valioso científicamente", ya que puede ayuda a desarrollar nuevas pruebas y tratamientos para la infertilidad. Sin embargo, para el especialistas, que tampoco participó en la investigación, "en esta etapa, quedan muchas preguntas".

Alrededor del 2% de las mujeres en edad reproductiva que tienen cáncer y pasan por el tratamiento corren el riesgo de perder su función ovárica y, por lo tanto, su fertilidad. Esta condición causa también menopausia prematura y, aunque la terapia de reemplazo hormonal y sus propios óvulos criopreservados permiten el embarazo, sus hormonas naturales y la fertilidad natural no se renovarán. El ovario artificial podría ser la respuesta.

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