Chocolate prevendría el cáncer colorrectal

Una dieta rica en cacao, materia prima del chocolate, ayudaría a reducir el riesgo de cáncer de colon y recto, según un estudio del Insituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos y Nutrición, en España.

Para la Dra. María Ángeles Martín, directora del estudio, esto se debería a que "El cacao es rico en antioxidantes y polifenoles que protegerían la mucosa intestinal del daño producido por el estrés oxidativo y diversas toxinas provenientes de los alimentos o el ambiente".

Chocolate prevendría el cáncer colorrectal
| Foto: THINKSTOCK

El estudio se llevó a cabo con dos grupos de ratas: uno llevaba una dieta rica en cacao, mientras el otro llevaba una dieta normal. Luego de cuatro semanas, se les suministró un potente carcinógeno, pero no se alteró la dieta de ningún grupo.

Al final, tras otras cuatro semanas, los científicos observaron que las ratas que habían llevado la dieta rica en cacao presentaban menos daños en el tejido intestinal, por lo que eran menos propensas al cáncer.

“Aunque aún faltaría realizar estudios para conocer su efecto real en humanos, se podría concluir que el cacao sería efectivo para reducir el riesgo de cáncer colorrectal y otras enfermedades”, asegura la Dra. Martín.

En estudios anteriores se había observado que el chocolate serviría para reducir el riesgo de diabetes tipo dos y ataques cerebrales.

No obstante, el cacao podría ser un arma de dos filos: "A pesar de estos resultados, comer muchos chocolates o beber mucha cocoa caliente podría ser contraproducente: estos alimentos provocarían aumento de peso, y el sobrepeso está ligado al cáncer de colon", asegura Sarah Williams, vocera de la fundación Cancer Research en el Reino Unido.

Según Williams, “La mejor manera de prevenir el cáncer colorrectal sería comer muchas frutas, mantenerse activo y evitar la carne; el chocolate y la cocoa pueden ayudar, pero no van a hacer todo el trabajo”.

El cáncer colorrectal es el tercer tipo de cáncer más común en el país, informa la Asociación Americana Contra el Cáncer. Según sus datos, durante el 2012 se espera que haya más de 143,000 casos de cáncer de colon y recto.

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