¿Te ha pasado que tienes desmesurada ganas de comer a las 3 am?

¿Te ha pasado que tienes desmesurada ganas de comer a las 3 am?
Las personas con síndrome de alimentación nocturna, se interrumpen los ciclos circadianos, con periodos de estar despiertos lo que lleva a estas personas a comer constantemente durante la noche. | Foto: GETTY IMAGES

¿Has oído hablar del síndrome de alimentación nocturna? (NES por sus siglas en inglés, “Night eating syndrome”).

 Es una condición en que se presenta problemas de sueño con una sobrealimentación constante nocturna.

¿Cuáles son los síntomas?

-Falta de apetito en la mañana.

-Antojos y necesidad de comer “snacks” entre la cena y hora de dormir.

-Levantarse a comer durante la noche, en varios episodios.

-Insomnio (4 a 5 veces por semana).

-Una creencia de que es necesario levantarse en la noche a comer para poder dormir o regresar a dormir.

-Depresión que empeora durante el día.

La mayoría de las personas tienen horarios diurnos, durante los cuales realizan sus actividades diarias, trabajar, comer, hacer ejercicio, actividades recreativas, entre otras. A menos que por necesidades de un trabajo nocturno tengan que invertir su rutina. Duermen en las noches en forma corrida, quizá se levanten para orinar y vuelven a dormir.

Esto corresponde con los ciclos circadianos (cambios físicos y mentales que siguen un ciclo diario, con base a la luz y oscuridad) que propician dormir por la noche y estar despierto en el día. Alteraciones de los ciclos circadianos producen ritmos irregulares que se asocian con trastornos del sueño, diabetes, depresión, obesidad, comportamiento alimentario, trastorno bipolar y trastorno afectivo estacional.

Para las personas que tienen síndrome de alimentación nocturna  que es un desorden alimentario que se caracteriza por una alteración del ciclo circadiano con respecto a la ingesta alimentaria. En estas personas estos ritmos se interrumpen con periodos de estar despiertos lo que lleva a estas personas a comer constantemente durante la noche.

Otro desorden de conducta alimentaria es el trastorno por atracón que es diferente que NES, cuando se come pequeñas cantidades de comida durante toda la noche. En el trastorno por atracón se ingiere gran cantidad de comida ya sea en la noche o en el día, de una sola vez.

Generalmente las personas con NES amanecen sin apetito, por lo que no suelen desayunar. Otra característica es que la mayor parte del porcentaje de su ingesta calórica es por la noche (50% o al menos 25%),  después de las 7 pm, lo cual les molesta o se sienten culpables y tienen dificultad para conciliar y mantener el sueño durante la noche.

La mayoría de los pacientes se sienten avergonzados por su tendencia desmedida y sin control de comer antojos durante la noche. Esto aunado a estados depresivos durante el día, además de presentar  niveles bajos de melatonina, por lo que es necesario prescripción médica y una terapia conductual por parte de un Psiquiatra, especialista trastornos alimentarios.

Más información sobre trastornos alimentarios en:

Recursos para los trastornos alimentarios

Trastornos alimentarios

Ansiedad por lo dulce

Comparte tu opinión