Un buen dormir puede ayudar a tu salud arterial

Un buen dormir puede ayudar a tu salud arterial
Un buen dormir podría ofrecer grandes beneficios para tu salud cardiovascular. | Foto: ISTOCK

Tu cama puede ser una gran aliada a la hora de enfrentar al cansancio o al estrés, aunque según un nuevo estudio también tendría beneficios para el corazón.

Científicos del Hospital General de Massachusetts (MGH) en Boston, EE.UU., encontraron que el sueño de buena calidad ayuda a proteger las arterias contra el endurecimiento.

El sueño es una parte esencial de la vida, cuando es insuficientes o se ve perturbado puede causar condiciones de salud a largo plazo, como la diabetes, la depresión, la obesidad y las enfermedades del corazón.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el 35% de los adultos en EE.UU. duerme regularmente menos de 7 horas por día.

Este problema se profundiza aún en los afroamericanos, que son más propensos que los caucásicos a dormir menos de 6 horas por noche y tener somnolencia, apnea y mala calidad de sueño.

Las personas de origen hispano y chino también tienen tasas más altas de problemas, como trastornos de respiración al dormir y cortos períodos duraciones de sueño

El autor del nuevo estudio, Filip K. Swirski, profesor asociado en MGH y en la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, investigó cómo el sueño podría ayudar a proteger la salud cardiovascular, enfocándose en el desarrollo de la aterosclerosis.

La aterosclerosis es el proceso por el cuál se acumulan grasas, colesterol y otras sustancias dentro de las arterias generando placas, lo que hace que se estrechen y se vuelvan rígidas. A medida que éstas se acumulan disminuyen el flujo de sangre rica en oxígeno y nutrientes.

Junto a su equipo, Swirski llevó adelante una serie de experimentos en ratones. "Hemos identificado un mecanismo por el cual una hormona cerebral controla la producción de células inflamatorias en la médula ósea de una manera que ayuda a proteger los vasos sanguíneos". Los hallazgos fueron publicados en Nature.

El sueño y las arterias

Usando ratones genéticamente predispuestos a desarrollar aterosclerosis, los investigadores permitieron que la mitad de ellos durmiera bien e interrumpieron el sueño de la otra mitad. Al compararlos se encontraron con los siguientes resultados:

  • En comparación con los ratones que dormían bien, aquellos con sueño interrumpido desarrollaron hasta tres veces más placas arteriales.
  • Los ratones con trastornos del sueño también tenían cantidades más altas de células inflamatorias en circulación y producían cantidades más bajas de hipocretina, una hormona cerebral que regula el sueño.
  • También observaron una reducción de la aterosclerosis y las células inflamatorias en estos ratones después de que recibieron suplementos de hipocretina.

A partir de estas observaciones los autores sugirieron que el buen sueño o no perturbado, protege los vasos sanguíneos del daño aterosclerótico al regular la producción de hipocretina.

Michael Twery, director del Centro Nacional de Investigación de Trastornos del Sueño, del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI), organismo que financió la investigación, dijo "Hasta ahora parece ser la demostración más directa de las conexiones moleculares que relacionan los factores de riesgo cardiovascular y sanguíneo, con la salud del sueño".

Y agregó "Este mecanismo antiinflamatorio está regulado por el sueño y se descompone cuando se lo interrumpe con frecuencia o experimentas una mala calidad del sueño".

Los autores concluyeron que si bien es necesaria su confirmación en humanos, los resultados demuestran que el sueño influye en la salud cardiovascular al regular la producción de hipocretina en el cerebro.

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