¿No puedes dormir? haz una lista de pendientes

¿No puedes dormir? haz una lista de pendientes
| Foto: ISTOCK

Los científicos hallan una forma de dormirse rápido que podría superar a la de contar ovejas: hacer una lista de temas para el día siguiente.

Parece simple, pero hay evidencia de que podría funcionar. De acuerdo con un estudio de la Universidad de Baylor, en EE.UU. los participantes que tomaron 5 minutos para escribir una lista de tareas pendientes antes de acostarse, se durmieron más rápido que los participantes que escribieron sobre tareas que ya habían realizado. 

Según los investigadores, la clave está en "descargar" las responsabilidades antes de acostarse, lo que teóricamente libera la mente y lleva a dormir mejor.

"Vivimos en una cultura de 24/7 en la que nuestras listas de tareas pendientes parecen estar en constante crecimiento y nos hacen preocuparnos a la hora de acostarnos", dijo el autor principal, Michael Scullin, director del Laboratorio de Neurociencia y Cognición del Sueño de la Universidad de Baylor. 

"La mayoría de la gente simplemente revisa sus listas de cosas por hacer en sus cabezas, y por eso queríamos explorar si el hecho de escribirlas podría contrarrestar las dificultades para conciliar el sueño en la noche" agregó.

No llevar los problemas a la almohada

Para probar la hipótesis, los investigadores invitaron a 57 hombres y mujeres de entre 18 y 30 años a pasar una noche en un laboratorio de sueño controlado. Las reglas eran simples: se apagaba la luz a las 10:30 p.m., y no se permitía el uso de la tecnología, tareas u otras distracciones.

Luego, se les pedía que 5 minutos antes de acostarse, cada participante complete un breve ejercicio de escritura. La mitad de ellos escribieron sobre temas que necesitaban recordar o realizar en los próximos días, mientras que la otra mitad escribió sobre actividades que habían completado durante los días anteriores. Después, todos se acostaron y los científicos estudiaron su sueño.

Deja para mañana lo que no puedes hacer hoy

Los investigadores encontraron que los participantes que escribieron listas de tareas pendientes se durmieron casi 10 minutos más rápido que aquéllos que escribieron sobre tareas ya realizadas, y cuanto más específicas eran esas listas, más rápido conciliaban el sueño.

"La tendencia opuesta (tardar en dormir) se observó cuando los participantes escribieron sobre sus actividades realizadas" dijeron los autores del estudio, que fue publicado en Journal of Experimental Psychology.

Si bien 9 o 10 minutos no parecen demasiado tiempo, es comparable a la mejoría observada en los ensayos clínicos de algunas medicinas para el sueño, dijo Scullin a Time.

Los autores reconocieron que el estudio podría mejorarse con un tamaño de muestra más grande y con más datos que tengan en cuenta la personalidad de cada participante y su tendencia a la ansiedad, por ejemplo. Pero escribir una lista de pendientes antes de ir a la cama, es una idea simple que puedes probar para dormir mejor.

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