¿El nuevo Bótox? Las hojas de arce previenen las arrugas

¿El nuevo Bótox? Las hojas de arce previenen las arrugas
Esta planta tiene el poder de detener el envejecimiento de la piel. | Foto: GETTY IMAGES

Los árboles de arce son más conocidos por su dulce jarabe y su precioso follaje de otoño. Pero los científicos descubrieron otro poder oculto de esta planta: sus hojas pueden detener la aparición de arrugas

¿El arce será el nuevo Bótox? Puede ser. Los investigadores presentaron los hallazgos sobre esta planta en la Exposición Nacional de la American Chemical Society (ACS) el 20 de agosto en Boston.

Los científicos habían estudiado previamente la química y los beneficios para la salud de la savia y el jarabe obtenidos del arce azucarero y los árboles de arce rojo. Los registros históricos sugieren que otras partes de los árboles también podrían ser útiles, según el Dr. Navindra Seeram, investigador principal del proyecto.

"Los nativos americanos usaban hojas de arces rojos como medicina, entonces ¿por qué deberíamos ignorar las hojas?" dijo Seeram.

Cómo puede detener las arrugas

La elasticidad de la piel es mantenida por proteínas como la elastina. Las arrugas se forman cuando la enzima elastasa descompone la elastina en la piel como parte del proceso de envejecimiento. 

En la búsqueda de soluciones naturales que puedan frenar el proceso de envejecimiento, los investigadores de la Universidad de Rhode Island, en EE.UU. se enfocaron en el arce. "Queríamos ver si los extractos de hojas de arces rojos podían bloquear la actividad de la elastasa", dijo Hang Ma, quien también participó en el estudio. 

Examinaron los compuestos fenólicos presentes en las hojas y analizaron la capacidad de cada sustancia para inhibir la actividad de la elastasa en un tubo de ensayo, y hallaron que efectivamente pueden bloquearla.

Pero se asombraron al ver que los compuestos de las hojas de arce pueden hacer algo más por la belleza de la piel: la protegen de la inflamación y aclaran las manchas oscuras, como las pecas no deseadas o las manchas de la edad

¿Imaginas las cremas con arce?

Los científicos planean hacer más pruebas. "Imaginamos que estos extractos podrían dar firmeza a la piel como el Bótox, pero al provenir de una planta, es más natural, y sería una aplicación tópica y no una toxina inyectada” dijo Seeram. El hecho de que los extractos derivan de los árboles será muy apreciado por los consumidores que buscan ingredientes naturales para el cuidado de su piel

Con gran entusiasmo, ya están en planes de convertir a estos extractos en productos: han desarrollado una formulación que actualmente está pendiente de patente: contiene extracto de hojas de arce de verano y otoño y savia de arce; lo denominaron Maplifa.

Los científicos autores del estudio ya están en tratativas con el proveedor de extractos botánicos Verdure Sciences con sede en Indiana, y esperan encontrar un mercado dispuesto donde vender estos productos como cosméticos o bien en forma de suplementos dietéticos.

Si estos productos llegan a buen término, podrían beneficiar a la economía local. "Muchos ingredientes botánicos provienen tradicionalmente de China, India y el Mediterráneo, pero el arce azucarero y el arce rojo solo crecen en el este de América del Norte", dijo Seeram. 

Los agricultores de la región, que actualmente sólo cosechan savia de los árboles de arce, podrían aprovechar las hojas como un producto de valor agregado y una fuente adicional de ingresos. Aún mejor, el proceso sería sustentable porque las hojas podrían recolectarse durante la poda normal o cuando caen de los árboles en otoño, señala en un informe la ACS.

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