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Por qué es tan importante cuidar la salud de tus ojos

Más allá de las metáforas que dicen que reflejan el alma, los ojos verdaderamente pueden revelar mucha información. Si bien los exámenes oculares son necesarios para mantener las buenas condiciones de la visión, también son capaces de mostrar una mirada única de la salud en general.

Un examen ocular puede ver el estado de los vasos sanguíneos, los nervios, defectos de la vista y también afecciones comunes como glaucoma (daña el nervio óptico), degeneración macular relacionada con la edad (una de las principales causas de la pérdida de visión) y catarata (visión nublada). Al detectar cualquiera de estas afecciones oftálmicas se puede optar por el tratamiento adecuado, pero los beneficios de hacer estas revisiones pueden ser más.

"El ojo es una verdadera ventana a lo que está sucediendo en su cuerpo", dice Houmam Araj, experto en salud visual de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por su sigla en inglés). "Los ojos también pueden reflejar una enfermedad que comienza en otro tejido lejanos a estos".

Es común, por ejemplo, que un oftalmólogo detecte diabetes al observar daños en la retina y los vasos sanguíneos del ojo. La enfermedad puede aparecer en el tejido ocular antes que en una prueba de glucosa en la sangre.

¿Qué dicen tus ojos sobre tu salud?

Los exámenes de la vista pueden detectar también problemas de salud como presión arterial alta, trastornos autoinmunes, enfermedades de transmisión sexual y cáncer. Según los NIH, actualmente se llevan a cabo investigaciones para desarrollar tecnologías que ayuden a detectar más enfermedades antes y puedan ser tratadas oportunamente.

Se tenga o no una buena visión, es conveniente hacer exámenes periódicamente.

Cuidados de la salud visual

Los daños en la salud visual pueden tener impacto negativo en muchas facetas cotidianas como el rendimiento escolar y el desempeño de actividades profesionales e incluso causar accidentes automovilísticos. Por eso, además de los chequeos regulares, es conveniente tener en cuenta otros cuidados. 

Hay pequeños hábitos que pueden resultar de gran ayuda, como dejar de fumar. De acuerdo a la Academia Americana de Oftalmología (AAO) muchas personas no saben que el cigarrillo puede afectar su visión a cualquier edad.

El tabaquismo aumenta sus riesgos de desarrollar cataratas y degeneración macular asociada a la edad (DMAE) y mientras más se fuma, mayor es el riesgo. Los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar uveítis, una condición grave que afecta la capa media del ojo, y retinopatía diabética. Además, el humo del tabaco, incluyendo el de segunda mano, es un irritante que empeora el ojo seco, condición ocular que es más común en las mujeres después de la menopausia.

Ojo con la salud visual

La protección también es importante. Es recomendable el uso de gafas oscuras para bloquear los daños de los rayos del sol y de gafas protectoras cuando se practican actividades deportivas o labores de construcción.

Alimentos para ojos saludables

El cuidado de los ojos también tiene que ver con la alimentación. Dice la Academia Americana de Oftalmología que la misma dieta que ayuda al corazón funciona para cuidar los ojos: baja en grasas y rica en frutas, verduras y granos enteros. Ambos órganos tienen arterias que transportan sangre rica en oxígeno y los contribuyen a mantenerlas saludables.

La AAO recomienda, además, cuatro grupos de alimentos que deben ser parte de su menú por sus beneficios en la salud ocular:

¿Es buena la zanahoria para los ojos? 

Col rizada y vegetales de hoja verde: son ricos en luteína y zeaxantina, dos nutrientes que se encuentran en el ojo sano que se cree que disminuyen el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad y las cataratas.

Salmón y peces de agua fría: las dietas ricas en ácidos grasos omega-3 provenientes de estos pescados reducen el riesgo de desarrollar la enfermedad ocular.

Naranjas y todos los cítricos: son ricos en vitamina C, un antioxidante que es fundamental para la salud ocular. Así como pomelo, mandarinas y limones, hay otros alimentos ofrecen beneficios similares: melocotones, pimientos rojos, tomates y fresas.

Frijoles negros y granos en general: contienen zinc, un oligoelemento esencial que se encuentra en alta concentración en los ojos. El zinc puede ayudar a protegerlos contra los efectos dañinos de la luz.

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